Late kwaliteitsinjectie

Wat verrassend won Waasland-Beveren op de eerste speeldag van het seizoen uit bij KV Kortrijk. In het licht van de serie die de West-Vlamingen nadien neerzetten, was dat nog opmerkelijker dan we toen al dachten. Want de voorbereiding van de bezoekers was moeilijk geweest, naar aanleiding van licentieperikelen, en de ploeg (nog) niet versterkt. Integendeel.
...

Wat verrassend won Waasland-Beveren op de eerste speeldag van het seizoen uit bij KV Kortrijk. In het licht van de serie die de West-Vlamingen nadien neerzetten, was dat nog opmerkelijker dan we toen al dachten. Want de voorbereiding van de bezoekers was moeilijk geweest, naar aanleiding van licentieperikelen, en de ploeg (nog) niet versterkt. Integendeel. De hele zomer sleepte ook het overnamedossier aan. Covid-19 heeft een en ander versneld, maar intern was men er al wel uit dat met alleen kapitaal uit de buurt de strijd om te overleven in 1A niet kon worden volgehouden. De club had een injectie van buitenaf nodig, anders wenkte 1B. Was het niet al vorig seizoen, dan nu. Dat bleek ook uit de resultaten op het veld, eens de adrenaline van de behandeling tijdens de zomer was uitgewerkt. Wat Nicky Hayen ook probeerde, de jonge ploeg had te veel coaching van buitenaf nodig om overeind te blijven. Het eerste uur tegen Standard was op speeldag twee nog goed, maar toen de ploeg daar alsnog ten onder ging, volgde pandoering op pandoering: onbestaande en vier tegengoals in Waregem, weggeblazen door Xavier Mercier en co in eigen huis, vier tegengoals tegen Brugge, vier tegen Anderlecht. Waasland-Beveren mocht met een intelligent lopende en goed afwerkende Daan Heymans dan wel de topschutter in huis hebben, het lekte achterin als een zeef, wat Hayen aan tactische veldbezettingen en personeelswissels ook uitprobeerde. Bovendien werd aanvoerder Maximiliano Caufriez ook nog eens verpatst. Het was dus wachten op versterking, aangeleverd door de nieuwe overnemers. Toen de overname rond raakte, kwam er (vooral) ervaring bij. Uit alle windstreken, nog maar eens een nieuwe keeper, een Kameroense verdedigende middenvelder, een Luxemburger die als tien of op de flank kan spelen, een Zwitserse spits. Aan Hayen om daar een geheel van te maken dat kan strijden voor het behoud. Veel meer perspectief zien we na de moeilijke start (nog) niet. Spits zijn bij Waasland-Beveren is niet eenvoudig. De ploeg is gemiddeld vrij jong, en wordt redelijk achteruit gedrukt. Je staat dus altijd tegenover veel volk. Dan heb je nodig: snelheid, kracht en capaciteiten om een bal vast te houden. Bovendien moet je een hoog afwerkingspercentage hebben, want veel kansen krijg je niet. Begin er maar aan, scout, om iemand met die kwaliteiten te zoeken. De volgende in het rijtje die het mag proberen is Michael Frey, 26, geleend bij Fenerbahçe en vorig seizoen in de tweede Bundesliga bij Nürnberg goed voor 5 goals en 5 assists. Hij zal vooral anderen laten scoren. Liet bij zijn debuut tegen KRC Genk enorme werkkracht zien en bij flitsen ook verticaliteit, al is het wachten op wedstrijdfitheid om zijn kwaliteiten echt te kunnen beoordelen. Nicky Hayen kan rond hem wel anderen laten zwerven: de snellere Joseph Efford of de doelgerichte Daan Heymans. Top: Daan Heymans Opgeleid bij Westerlo en daar door de Waaslanders weggehaald. Liet in de voorbereiding mooie dingen zien. Intelligente plaatsing, delicate techniek. Flop: Djihad Bizimana Zou in principe op zijn 23e tot volle wasdom moeten komen, maar dat de positie van verdedigende middenvelder al twee jaar ter discussie staat, heeft met zijn gebrek aan progressie maken.