Een kop uit nieuwsblad.be van 8 juli om 21.53 uur: 'Club Brugge met de billen bloot tegen Waasland-Beveren'. Het stukje werd gepubliceerd in een overzichtje van resultaten van oefenwedstrijden die dag. Club en Waasland-Beveren waren samen op stage in Nederland en oefenden daar tegen mekaar. Het werd 0-2, met doelpunten van Aleksandar Boljevic en Zinho Gano. Waasland-Beveren speelde die dag met de ploeg die later zou overtuigen in de competitie, al zou er wel nog wat worden verfijnd: Merveille Goblet is inmiddels...

Een kop uit nieuwsblad.be van 8 juli om 21.53 uur: 'Club Brugge met de billen bloot tegen Waasland-Beveren'. Het stukje werd gepubliceerd in een overzichtje van resultaten van oefenwedstrijden die dag. Club en Waasland-Beveren waren samen op stage in Nederland en oefenden daar tegen mekaar. Het werd 0-2, met doelpunten van Aleksandar Boljevic en Zinho Gano. Waasland-Beveren speelde die dag met de ploeg die later zou overtuigen in de competitie, al zou er wel nog wat worden verfijnd: Merveille Goblet is inmiddels vervangen door Davy Roef, Jonathan Buatu door Valtteri Moren, JensCools door Victorien Angban en Gano door IsaacThelin. Maar de principes - veel beweging en goed voetbal - waren toen al merkbaar. Uiteraard moet je altijd opletten met dat soort momentopnames. Club was in die periode nog volop zoekende: Claudemir, Acolatse en Perbet liepen er nog bij. Philippe Clement hechtte aan die zege vooral moreel belang: die middag raakten zijn spelers overtuigd dat het ook anders kon, anders dan de voorbije jaren. Anders dan verdedigen, teruglopen, meters maken en dan counteren. Neen, het kon ook met druk naar voor, en met een spelmaker die zich ook als afwerker liet gelden. Een week later werd een en ander bevestigd. In een laatste oefengalop richting supercup was Waasland-Beveren een testcase voor bekerwinnaar Zulte Waregem. Opnieuw was men lovend voor geel-blauw, dat Gano zag soleren naar de 1-0. Vier maanden later blijkt dat de goeie zomer werd doorgetrokken in de competitie. Het vertrek van Gano destabiliseerde de club even: 2-3-verlies thuis tegen Lokeren, gevolgd door een 1-0 op STVV. Met slechts één zege in de eerste vijf wedstrijden was er wel veel lof voor het spel, maar bleek de puntenoogst in augustus mager. Clement stelde evenwel niet bij, tenzij met de inbreng van de fysiek sterke Angban in de plaats van Cools, en vond na lang zoeken steun in... Anderlecht. Roef vulde een leemte achterin, Thelin voorin. De puntenoogst kwam dit keer wel: tien op vijftien in september, negen op vijftien in oktober. En in de media veel lof. Kan het in de terugronde nog beter? De kern is alleszins breder geworden. Met slechts een wedstrijd per week is er veel tijd voor werk in de diepte. Van de problemen in de verdediging - Laurent Jans en Moren waren een tijdje out - profiteerde Clement door te werken aan de ontwikkeling van Maximiliano Caufriez, JurSchryvers en Buatu. Ryota Morioka kreeg tips om om te gaan met een strengere bewaking, terwijl Boljevic, Angban en OpokuAmpomah mentaal worden klaargemaakt voor presteren op langere duur. DOOR PETER T'KINT