"Er is een groot verschil tussen voetbal in Vlaanderen en in Wallonië", zegt Trudo De Jonghe, sporteconoom uit Gent. "In Vlaanderen is voetbal al meer een middenklassesport geworden: er heeft een upgrade plaatsgevonden. Jonger publiek, meer vrouwen en kinderen. Standard is de eerste club die daaraan meedoet, aan die klantvriendelijkheid. Kwam je vroeger, het was goed, kwam je niet, het was ook goed. Supporters werden niet als consument beschouwd, nu wel. Luik zou twee ploegen moeten ...

"Er is een groot verschil tussen voetbal in Vlaanderen en in Wallonië", zegt Trudo De Jonghe, sporteconoom uit Gent. "In Vlaanderen is voetbal al meer een middenklassesport geworden: er heeft een upgrade plaatsgevonden. Jonger publiek, meer vrouwen en kinderen. Standard is de eerste club die daaraan meedoet, aan die klantvriendelijkheid. Kwam je vroeger, het was goed, kwam je niet, het was ook goed. Supporters werden niet als consument beschouwd, nu wel. Luik zou twee ploegen moeten hebben in de regio. Standard heeft potentieel de grootste supportersschare van België, want er ís anders niets in Wallonië. Als ze een stadion zetten voor 50.000 of 60.000 toeschouwers, raakt dat uitverkocht. In de provincie Luxemburg zijn er 260.000 inwoners en er gaan er nog geen 1500 van naar de eerste klasse, naar Standard."Procentueel bekeken gaat in Wallonië maar de helft van het volk van in Vlaanderen naar het voetbal kijken: ongeveer 40.000 mensen gaan in Wallonië naar het voetbal de in eerste klasse; in Vlaanderen is dat 143.000. Dat is 235 op 10.000 bij ons en 116 in Wallonië. Dus er ligt daar nog een enorm potentieel. Er kán daar theoretisch nog veel meer volk naar het voetbal gaan, maar, denk ik, het voetbal zit daar nog te veel in die working class environment. "Standard kruipt daaruit en gaat van 6000 abonnees een paar jaar geleden naar 20.000 nu. Maar Charleroi zit daar nog altijd in, net als La Louvière. Bergen heeft met 90.000 inwoners maar 3000 of 4000 toeschouwers, maar ze hebben wel de duurste tickets van de eerste klasse. Dan zit er toch geen manager achter die iets van prijszetting kent? Bergen is een beetje de administratieve stad van de regio, maar net daarbuiten zie je vervallen industrie. Om een of andere reden gaat de gewone werkman waarvan iedereen dacht dat hij naar het voetbal ging, níét. Anders zouden Bergen en La Louvière 10.000 man moeten trekken. Het is nog niet onderzocht, maar ik denk het voetbal gewoon te duur is. Dat je de economische crisis daar nog voelt en dat de middenklasse, die het geld wél heeft, die klik nog niet gemaakt heeft. Bovendien hebben de ploegen daar niet echt een goede reputatie: hun leiders zijn niet onbesproken. "Er gaat ongeveer 100 man uit Tubeke naar de eerste klasse. In Denderleeuw gaat 1000 man op 10.000 inwoners naar het voetbal. Dat is enorm. Tubeke is groter dan Denderleeuw, dus in principe zou het ook moeten kunnen. Maar Tubeke ligt net op de taalgrens in Waals-Brabant, de rijkste provincie van België. De Franstalige bourgeoisie, die hockey volgt en paardrijdt, gaan díé naar Tubeke willen?"