SK Beveren, vorig seizoen zestiende na een heel moeilijke terugronde, begint na vijf jaar Frans beleid aan een nieuw sportief avontuur. Onder de vleugels van goeroe Jean-Marc Guillou vandaan moet een heterogeen gezelschap van Fransen, Afrikanen en Belgen op zoek naar een nieuwe mix. Een delicate oefening.
...

SK Beveren, vorig seizoen zestiende na een heel moeilijke terugronde, begint na vijf jaar Frans beleid aan een nieuw sportief avontuur. Onder de vleugels van goeroe Jean-Marc Guillou vandaan moet een heterogeen gezelschap van Fransen, Afrikanen en Belgen op zoek naar een nieuwe mix. Een delicate oefening. Barry Boubacar Copa zag het zo voor zich : schitteren op het WK en dan een lucratieve transfer. De club kon daarmee akkoord gaan, op de achtergrond werd Davino Verhulst immers klaargestoomd en Copa was volgende zomer einde contract. Beter nu wat centen vangen. Maar Copa bleef in Duitsland op die ene, niks meer betekenende wedstrijd tegen Servië & Montenegro na, op de bank en er kwam geen interesse. Dus werd zijn doel verlegd : komend seizoen schitteren en dan wenkt een financiële operatie voor de speler. Tot dan moet Verhulst in de schaduw zijn ongeduld verbijten. Een defensie met vier was jarenlang hét handelsmerk van Beveren. Wellicht gaat het er straks anders aan toe, afgaande op de oefenpartijen, waarin de ploeg verder borduurde op de wijzigingen die Edy De Bolle eind vorig seizoen aanbracht. Trainer én spelers houden evenwel een slag om de arm, het kan dat straks weer naar vier man wordt teruggegrepen als blijkt dat de defensie grove steken laat vallen. Volk genoeg in dit compartiment : Kristof Lardenoit en David Vanhoyweghen brengen (Belgische) ervaring mee. Laatstgenoemde start haast zeker, want Ledje Mekeme Tamla 'Zito' is net niet op tijd fit na een knieblessure, maar Vanhoyweghen wacht dit najaar een zware strijd om de jonge Ivoriaan achter zich te houden. Beiden zijn verdedigend sterk, maar Zito heeft met de bal aan de voet iets meer offensieve troeven. Lardenoit moet centraal de strijd aangaan met Jonathan Joseph-Augustin, vorig seizoen nog aanvoerder, of Abdoulaye Diawara 'Diabis', maar die twee hebben het voordeel dat ze al haast een jaar lang samenspeelden. In een defensie met vier komen Lardenoit (rechts) en Armand Mondakan 'Mahan' (links) in aanmerking voor een vaste stek. Ouattara Sekou (rechts, mentaal wat zwakker) en Seydou Kante 'Badjan' (zowel rechts als links) zijn alternatieven. Moet beter dan vorig seizoen de druk van de verdediging weghouden. Vertrokken zijn Abdoulaye Djire 'Junior' en Mohamed Diallo, de ene in de eerste helft van vorig seizoen incontournable, de andere tijdens de degradatiestrijd. De twee vervangers hebben een naam en een verleden : Laurent Macquet, afkomstig uit het Noorden van Frankrijk maar opgeleid bij Cannes, en Davy Theunis, twee jaar op de sukkel bij Brussels. Niet iedereen binnen de club stond door zijn gezondheidsperikelen achter een terugkeer naar de Freethiel, maar Theunis overtuigde tijdens de voorbereiding die twijfelaars en kreeg van de nieuwe trainer-manager zowaar de aanvoerdersband. Met Macquet moet hij het hart van de ploeg vormen. Keuze zat voor de derde centrale middenvelder : Alexandre Tokpa komt het meest in aanmerking om de lopende verbindingsman te spelen, maar als de punt van de driehoek naar voren wijst, heeft Gervais Yao Kouasi 'Gervinho' de beste troeven. Roméo Seka-Affessi is een derde alternatief, maar hij weegt te licht voor een belangrijke functie : te weinig recuperatie om voor de verdediging te spelen en te weinig efficiëntie in een offensieve rol. Op de flanken kan je weg met de eerst vertrokken en daarna met hangende pootjes teruggekeerde Badjan aan de rechterkant en op links met Arunina. Mahamadou Dissa startte vorig seizoen als een wervelwind, om vervolgens diep terug te vallen. Gervinho miste te veel kansen om zijn rol over te nemen. Constant Kipre 'Kaiper' is maar een schaduw meer van de spits die ze in zijn beginperiode uit alle hoeken binnen knalde. In de box levensgevaarlijk, maar hoe vaak speelt Beveren dominant in die box ? Trainer-manager Walter Meeuws liet dan ook vers bloed aanrukken. Twee testers, de Kroaat Ivan Bozic en de Pool Pawel Buskiewicz trainden zich te pletter en dwongen een contract af. Maar speelminuten ? Tot vorige week - toen Beveren nog vooral sparde tegen ploegen uit lagere regionen - toonde Bozic zich de beste van de twee. Hij heeft wat lengte - niet elke lange hoge bal naar voren mag dit seizoen een verloren bal zijn - en wat duelkracht. Enige aansluiting zou mogelijk moeten zijn. De Pool Buskiewicz was iets discreter, iets minder sterk aan de bal, iets minder ver in alles. Beveren wacht, alweer, een moeilijk seizoen. Walter Meeuws zal straks veel moeten praten, uit zijn ervaring putten en geduld uitoefenen om zijn Franco-Belge saus niet te doen schiften. Geld is er voorlopig immers niet om veel aan de selectie te wijzigen. PETER T'KINT