Eigenlijk wilden ze de champagneflessen pas ontkurken bij het uitduel tegen Osnabrück, maar de 1-3-zege bij Arminia Bielefeld besliste er anders over. Het team van voorzitter Michael A. Roth (68) deed zijn reputatie van liftploeg alle eer aan : de laatste tien seizoenen vertoefde FC Nürnberg immers zeven seizoenen in tweede klasse.
...

Eigenlijk wilden ze de champagneflessen pas ontkurken bij het uitduel tegen Osnabrück, maar de 1-3-zege bij Arminia Bielefeld besliste er anders over. Het team van voorzitter Michael A. Roth (68) deed zijn reputatie van liftploeg alle eer aan : de laatste tien seizoenen vertoefde FC Nürnberg immers zeven seizoenen in tweede klasse. De tapijtenkoning - hij bezit over heel Duitsland meer dan honderd vestigingen - heeft geen onbesproken reputatie. In oktober zorgde hij nog voor een schandaal door bij het duel tegen Lübeck zijn spelers verbaal zwaar aan te pakken. "Ik denk er sterk aan om mijn pistool boven te halen en enkele spelers een kogel door de kop te schieten", was toen niet zijn meest gelukkige uitspraak. Manager Edgar Leenen kreeg na zijn ontslag ook nog een sneer mee. "Je bent uitschot. Verdween alstublieft uit mijn leven", kreeg hij de volle laag. Maar de promotie maakte veel goed bij Roth die, tot tranen toe bewogen, in de armen viel bij trainer Wolfgang Wolf. De voormalige trainer van VfL Wolfsburg, die in april 2003 in de plaats kwam van Klaus Augenthaler, kon toen in de laatste vier duels het behoud niet helpen verzekeren. Ook dit seizoen verliep het begin heel moeizaam, aangezien de ploeg als topfavoriet naar voor werd geschoven en telkens moest opboksen tegen verdedigend ingestelde tegenstanders. Pas sinds de winterstop werd er een serieuze inhaalrace gehouden, die momenteel in de eerste plaats resulteert. Sportief directeur Martin Bader, die afgelopen winter overkwam van Hertha BSC, moet zich nu wapenen voor volgend seizoen. Het budget werd al vastgelegd : 25 miljoen euro. Met Marcel Ketelaer (Gladbach), doelman Daniel Klewer (Hansa Rostock), Ivica Banovic (Werder Bremen), Tomasz Hajto (Schalke 04) en Maik Wagefeld (Dynamo Dresden) werden er al vijf nieuwkomers binnengehaald. Spits Jacek Krzynowek trekt naar Leverkusen, terwijl topschutter Marek Mintal (18 goals) nog sterk twijfelt. (FV) ARMINIA BIELEFELD is sinds dit weekend, na een jaartje in de tweede Bundesliga, zeker van promotie. CARSTEN JANCKER (29) speelt volgend seizoen voor Kaiserslautern. De spits komt transfervrij van Udinese en tekende een overeenkomst tot 2007. BAYERN MÜNCHEN wil graag Mark van Bommel (27) weghalen bij PSV. VRATISLAV LOKVENC (30) verlaat Kaiserslautern. De Tsjechische spits tekende tot 2007 bij VfL Bochum. PAL DARDAI (28) blijft bij Hertha BSC. De Hongaarse middenvelder verlengde zijn contract tot 2007. (FV)TOPSCHUTTERS : 1. Ailton (Werder Bremen) 28 goals ; 2. Makaay (Bayern München) 23 goals ; 3. Max (Hansa Rostock) 20 goals ; 4. Hashemian (Bochum), Ewerthon (Dortmund) 16 goals. FV