Noliko Maaseik verzekerde zich vorige week na een felbevochten 1-3-zege bij het Spaanse Teruel van een plaats bij de top 12 van Europa. Als het vanavond zijn laatste poulewedstrijd thuis tegen het Servische Kragujevac met 3-0 of 3-1 wint, dan ontwijkt het team van coach Vital Heynen de andere poulewinnaars in de volgende ronde.
...

Noliko Maaseik verzekerde zich vorige week na een felbevochten 1-3-zege bij het Spaanse Teruel van een plaats bij de top 12 van Europa. Als het vanavond zijn laatste poulewedstrijd thuis tegen het Servische Kragujevac met 3-0 of 3-1 wint, dan ontwijkt het team van coach Vital Heynen de andere poulewinnaars in de volgende ronde. Vital Heynen: "Dit is inderdaad een echte 'must-wedstrijd', en in die zin ook heel leerrijk voor onze toch nog altijd jonge groep. Hoe gaan we met de druk om? We weten immers hoe belangrijk het is om die eerste plaats vast te houden om onze droom te blijven najagen. Ga maar eens na welke ploegen je vermijdt: de drie Russische toppers, Belchatow en Bled, dat mogelijk de Final Four gaat organiseren. De tweedes zullen allemaal hopen dat ze Maaseik loten, want wij zullen het zwakke broertje zijn." "De spelers gaan heel goed om met de situatie, want uiteindelijk bleven ze tijdens de kerst- en nieuwjaarsperiode doorwerken. Na vanavond krijgen ze wel vier dagen vrij. Wij vieren Nieuwjaar dus op 15 januari. ( lachje) Nu, we zitten even met een vacuüm qua opposites, want Mory Sidibé heeft wat problemen met zijn schouder en Niels Klapwijk is nog niet op zijn niveau. We gaan dus nog beter worden in de tweede helft van het seizoen." ( lacht) "Het was niet eenvoudig. Gelukkig beschikken we over een heel verstandige spelersgroep. De jongens vochten zich naar winst in de slotset omdat ze beseften dat ze een zege tegen Puurs nodig hadden om niet met een heel slecht gevoel aan de wedstrijd tegen Kragujevac te beginnen. En de competitie is ook niet onbelangrijk." "Daar ben ik momenteel niet mee bezig. De hele focus staat op het Europese verhaal. Maar goed, ik wil je vraag wel beantwoorden. Lennik lijkt mij sterker dan ooit. Op papier vind ik ze gelijkwaardig aan Roeselare en Maaseik. Wij hebben een zeer goed team, denk ik, Roeselare ook een behoorlijk goed team en met Frank Depestele een speler die het tij altijd kan doen keren." DOOR ROEL VAN DEN BROECK