Anderhalf jaar geleden hadden de Rode Duivels genoeg aan een gelijkspel in Zagreb om zich te plaatsen voor het WK in Azië. WesleySonck begon op de bank, Timmy Simons zat niet eens daar maar in de tribune : hij was in laatste instantie afgevallen. Allebei zagen ze hoe hun ploeg in het slotkwartier een doelpunt slikte en niet meer bij machte was de 1-0-nederlaag te ontlopen. Later ging de poort naar het Verre Oosten alsnog open voor België, nadat het in een dubbel barrageduel Tsjechië in het verlies speelde.
...

Anderhalf jaar geleden hadden de Rode Duivels genoeg aan een gelijkspel in Zagreb om zich te plaatsen voor het WK in Azië. WesleySonck begon op de bank, Timmy Simons zat niet eens daar maar in de tribune : hij was in laatste instantie afgevallen. Allebei zagen ze hoe hun ploeg in het slotkwartier een doelpunt slikte en niet meer bij machte was de 1-0-nederlaag te ontlopen. Later ging de poort naar het Verre Oosten alsnog open voor België, nadat het in een dubbel barrageduel Tsjechië in het verlies speelde. Zaterdag staat Kroatië opnieuw op het menu. En deze keer is er voor zowel Sonck als Simons wel degelijk plaats in de basis, tenzij lichamelijk onheil daar deze week nog anders over beslist.Wesley Sonck : Ik denk dat het toen vooral de bedoeling was de nul te houden. Dat is op het einde een beetje verkeerd uitgedraaid. We hebben zelf nooit geprobeerd te scoren en op dat moment vond ik dat niet zo'n goede keuze, want daardoor konden we niet meer omschakelen. Intussen zijn zowel de Kroaten als wij serieus gaan verjongen. Veel weet ik dus niet over hen. We tasten allebei wat in het duister over elkaar. Niet verliezen is alleszins de boodschap als we voeling willen houden met de eerste plaats. Timmy Simons: Omdat we toen genoeg hadden aan een punt, lag de klemtoon op het defensieve. Iedereen weet dat dat natuurlijk een zeer gevaarlijk uitgangspunt is. Nu moeten we, denk ik, vertrekken vanuit het standpunt dat we moeten scoren. Door de thuisnederlaag tegen Bulgarije staan we met het mes op de keel. We mogen niks meer laten liggen, ook niet in Zagreb. Simons: Ik denk dat het wegvallen van de leiders geleidelijk opgevangen is. Een paar jongens zijn opgestaan, niet omdat het moest, maar omdat ze de voorbije jaren aan maturiteit hebben gewonnen. Ze weten perfect hoe ze die rol kunnen invullen. Sonck : Het is niet omdat mensen als Walem, Wilmots of Verheyen stoppen, dat het Belgisch voetbal ineens in elkaar stuikt. Er zijn genoeg anderen die iets laten zien. Je moet alleen durven én de goede keuzes maken. Dat is wat Aimé Antheunis heeft gedaan. Ik vind deze generatie een hele goede generatie met serieus wat kwaliteiten. Mondigheid, bijvoorbeeld. Als ik ThomasBuffel bezig zie, herken ik mezelf een beetje : durven opkomen voor je mening. Of mentaliteit, dat is een andere kwaliteit van deze groep, vind ik. Dat zag je in Algerije. Er is een goeie mix van routine en jeugd, en er staat een degelijke ploeg. Maar ik blijf voorzichtig, de wedstrijd in Algerije vind ik geen waardemeter. De omstandigheden waren er niet normaal. En in Andorra was het niet goed, niet van de ploeg en niet van mezelf. In Estland vond ik ons veel beter voetballen, ook op een moeilijk veld. Simons : Hoe hecht de ploeg is, zullen we zien eens we die grote match achter de rug hebben. Ik vind het moeilijk om daar nu al iets over te zeggen. Je moet onder druk staan vóór je weet of je sterk genoeg bent. Maar ik denk dat we een vrij goede groep hebben, met een paar jongens die direct hun stempel hebben kunnen drukken en hun positie momenteel zeer goed invullen. Niet alleen Thomas Buffel,maar ook Olivier de Cock. Er is lang naar een rechtsachter gezocht, maar Ollie vult dat nu perfect in. Peter ( Van der Heyden, ndr) aan de overkant ook. Die jongens brengen iets bij. Er staat dus iets, maar dat was voordien ook zo. De aanpak is een beetje anders, maar hoe de sfeer zal zijn op een kampioenschap of bij een belangrijke wedstrijd, daar kun je nu niet over oordelen. Maar versta me niet verkeerd: ik twijfel niet aan deze groep. Er is talent, daar kun je niet naast kijken,maar dan moet iedereen wel beschikbaar zijn. Sonck : Emile erbij of niet, dat scheelt. Toen ik hoorde dat hij weer geblesseerd was, dacht ik : shit, want eigenlijk kunnen we hem bijna niet missen. Hij heeft snelheid en kracht en loopt achter verloren ballen. Thomas heeft meer het subtiele. Ik denk niet dat hij een afwerker is, maar hij is wel de nummer tien, de man met de ideeën. Ik denk dat wij een fantastische driehoek kunnen vormen. Het enige probleem is misschien lengte, maar zowel Emile als ik zijn toch behoorlijk goed in de lucht. Thomas heeft de actie en kan een laatste pass geven, Emile heeft kracht en snelheid en ik scoor makkelijk. Leg dat samen en je hebt een mooi trio. Simons : Hoe de trainer het wegvallen van Yves zal opvangen, weet ik niet. Wordt het Bernd ( Thijs, nvdr) of Gaetan( Englebert, nvdr) ? Sonck: Timmy naar het middenveld ? Dat denk ik niet. De trainer zal achterin zijn ideale duo willen behouden. Ik spreek nu als teamgenoot en vriend, maar eigenlijk begrijp ik het niet zo goed dat de bondscoach Bernd meer als een centrale verdediger ziet dan als een middenvelder. Bernd heeft heel zijn leven op het middenveld gespeeld en Sef ( Genk-trainer Vergoossen, nvdr) vindt die positie achterin niet zijn ideale plaats. Bernd op het middenveld, dat is loopvermogen, iemand die een bal kan recupereren, makkelijk scoort, moeilijk te passeren is... Maar er zijn nog andere mogelijkheden. Baseggio ? Walter was er niet bij in Algerije, maar met Yves en Gaetan ging het even goed. Walter is een ander type, volgens mij is hij net als Thomas aanvallend ingesteld en is het kiezen tussen die twee. Maar goed, dat is denkwerk voor de trainer, eigenlijk zijn het mijn zaken niet. Simons: Voor mij blijft het gelijk, ik heb geen voorkeur. Als ik tegen mijn zin achterin zou spelen, gaf ik het wel aan. Als de bondscoach zegt dat hij me achterin laat, is dat zijn goed recht. Het loopt daar momenteel vrij goed, en als je mij gaat verschuiven moet je misschien weer andere pionnen inbrengen. Er zijn nu automatismen en hoe meer je wedstrijden kan samenspelen, hoe beter. Mijn stelling is: achterin hoeft er van mij niet veel te veranderen, maar een echte voorkeur heb ik niet. Het enige verschil is dat ik achterin een beetje beperkt word in mijn loopvermogen. Anderzijds is het zwaarder qua concentratie en positiespel. Sonck : Rare vraag. Ik voel me niet moe, maar heb wel trainingsdagen dat het niet gaat, ja. En nochtans had ik geen druk programma. Met Kerstmis was ik negen dagen vrij en daar heb ik intens van genoten. Ik heb negen dagen niks gedaan, ondanks een programma. In de zomer is dat anders, dan blijf je toch wat in beweging. Ik vind het wél erg dat wij internationals al drie jaar nauwelijks vakantie hebben gehad. Stel dat Genk deelneemt aan de intertoto, dan spelen we op 11 juni nog een interland en tien dagen later al de eerste wedstrijd voor die intertoto. Dat kan dus niet, hé. Ik vraag me af waarom die interlands van juni niet vroeger op het seizoen kunnen vallen ? Je kan in België toch niet spreken van overbelasting ? Tudor speelt nog Champions League en Joos ( Valgaeren, nvdr) met Celtic, maar zoveel spelers zijn dat toch niet. En stel dat we ons plaatsen voor het EK, dan hebben we volgende zomer wéér een toernooi en opníéuw geen vakantie. Simons : Ik ben niet moe. Tijdens de vakantie kriebelt het bij mij al na een week. Ik neem wél veel rust tijdens het seizoen, anders hou ik het niet vol. Ik heb een gewone nachtrust, slaap uit als we 's namiddags trainen of hou een siësta als het in de voormiddag is. Ik denk dat dat heel belangrijk is. En wat de kalender betreft: er zijn landen waar ze nu nog Champions League spelen. Daar zijn ze, denk ik, content dat die interlands pas in juni komen. De kalender zit gewoon te vol. Sonck : Dat heeft mij echt verrast. Volgens mij moet hij hier weg, hij is te goed voor België. Van mezelf zeg ik dat niet ( grijnst), ik speel op een andere positie, misschien een iets moeilijkere, maar... Ik durf stout te zijn in uitspraken : als Timmy zo verder doet, wordt hij ook in het buitenland een hele goeie. Timmy draait overal zonder moeite mee. Simons : Voor dat niveau ben ik technisch niet sterk genoeg, vrees ik. Sonck : Ik zou in zijn situatie het bestuur onder druk gezet hebben, maar op dat vlak is Timmy wat braver. Ik heb de eerste jaren ook gevoetbald voor een minimumcontract, dat is helemaal niet erg. Timmy heeft goed geïnvesteerd en zijn gelijk gekregen. Maar nu vind ik het spijtig. Voor hém, niet voor het Belgische voetbal, want dat en Club doen een goeie zaak. Maar hij niet. Volgens mij gaat hij nu blijven hangen. Champions League, dat zijn zes matchen op niveau. Neem er nog twee bij tegen Anderlecht en een paar interlands... In het buitenland speel je alléén matchen op niveau. Daarmee zou hij nog véél beter worden. Simons: Er is een verschil tussen willen en kunnen. Leeftijd of familie remt mij niet af, denk ik. Of ik nu 26 ben of 31, kinderen heb of niet, ik denk dat het geen rol speelt. Ik had de kans, maar eigenlijk ook niet. Ik heb mijn principes en die gooi ik niet overboord, ook niet voor een grote zak geld. Ik heb altijd gezegd: als ik in Brugge vertrek, is het voor iedereen goed. Ik verbreek mijn contract niet. Schalke heeft me niet gevraagd om dat te doen, maar wel om druk te zetten. Dat is niet mijn ding. Een grote mond opzetten tegen de kleine mensen, maar na één telefoontje al afhaken, daar stel ik vragen bij. Gebrek aan vertrouwen noem ik dat. Ik was niet ontgoocheld, wel opgelucht. Simons: Inderdaad, er zijn genoeg wedstrijden in de Champions League en met de nationale ploeg. Spanje? Ik kán niet naar Spanje, sorry. Heb jij al interesse gezien van ginder? Ik niet. De centen zijn op, hé. Het is niet omdat jij als speler ginder goed kan gaan verdienen, dat je je club voor peanuts in de steek moet laten. Vind ík. En aangezien we dicht bij een akkoord waren waar ik financieel goed mee ben, heb ik dat getekend. Misschien krijg ik daar over tien jaar spijt van, maar nu niet. Sonck : Ik heb niet de ambitie om zoals Franky Van der Elst vijftien jaar bij één club te zitten. Ik vind het hier de max, maar iets in mij... Ik heb er met Gert ( Verheyen, nvdr) eens over gesproken : hij wilde niet meer vertrekken op zijn 31ste en misschien heeft hij vroeger de kans niet gekregen. Maar ik dacht : zover laat ik het niet komen, ooit wil ik het proberen. Misschien dat ik dan op mijn bek ga, dat kan, maar ik zal het zeker proberen. Nú. Sonck : Genk zal geen hoge prijs vragen, denk ik. Het is een kwestie van vraag en aanbod. Volgend jaar zit ik in mijn laatste contractjaar, ze zullen wel slim genoeg zijn om te onderhandelen als er een club komt. Bijtekenen ? We hebben nog eens rond de tafel gezeten, maar voorlopig is het op dat vlak windstil. Sonck : Marc vindt dit het moment dat ik vertrek. En als hij dat zegt, pik ik dat sneller op dan van een ander. Vorig jaar kon ik naar veel clubs, maar Sonck zit wel nog steeds bij Genk, hé. Ik ben wat bang dat het weer hetzelfde liedje wordt. Als ik mezelf bezig zie, denk ik soms dat 250 miljoen frank te veel is. Maar als ik dan jongens in andere competities bekijk, vind ik het weer niét te veel. Het is veel omdat je maar een gewone Belg bent, maar ik kan óók wat anderen kunnen. Ik ben heel benieuwd naar wat er gebeurt als ik in zulke ploegen een kans zou krijgen. De ballen van Beckham zijn droomballen : als verdediger kún je er niks tegen doen, en als spits móét je niks doen. Ik denk dat ik een goal kan maken, en dat wil ik graag elders proberen. Ik ben niet zo snel als Radzinski, maar heb wel meer Torinstinct. Ik vind dat ik het in de Champions League heel redelijk heb gedaan. Simons: Wesley is twee keer na elkaar topschutter geworden en won de Gouden Schoen vorig jaar, maar zie jij veel concrete interesse ? Ik niet. Er wordt veel gezegd en geschreven, maar ik wil het eerst nog zelf zien. Het geld is gewoon op. Simons: Stagneren zit er sowieso aan te komen, waar ik ook voetbal. De progressie die ik de laatste vier jaar heb gemaakt, is enorm. En dus is mijn groeimarge kleiner. Ik kan aan de details werken, de mindere punten bijschaven, maar dat verschil zie je nauwelijks. Trouwens, wat is een betere ploeg ? Ik heb Schalke aan het werk gezien: mij moeten ze niet zeggen dat de Duitse competitie zoveel sterker is dan de Belgische. Kampf und Dampf, moeilijk te bespelen, maar boeien doet het mij niet echt. De Belgische top, denk ik, is niet minder. Ik vind dus niet dat ik naar het buitenland moet om progressie te maken. In Brugge spelen we ook elk jaar Europees, eventueel zelfs Champions League. Simons: Daar spreek ik niet graag over, omdat de mensen alleen zien wat je nu verdient. Ik weet aan welke voorwaarden ik ben begonnen in Diest, in Lommel, hier ook... Ik heb vijf jaar geïnvesteerd in mezelf. In Lommel voetbalde ik voor het minimumcontract. Ik heb twee jaar alles gespeeld en alles gegeven voor de club, was blij dat ik in eerste kon voetballen, kreeg de kans om door te groeien. Maar de mensen zien alleen het nú. In de maand dat Schalke aan de orde was, hebben de supporters me hier allerlei dingen verweten. Ik heb daar niet op willen reageren en doe dat ook nu liever niet, maar het waren harde verwijten. Als ik mijn verhaal doe, zou iedereen zeggen: ben je zot? Ik ben geschrokken van de messen die ze in mijn rug hebben geploft, maar zelf kan ik iedereen gelukkig nog steeds recht in de ogen kijken. Later zal ik wel naar het buitenland gaan. Ik volg Spaanse les momenteel, mijn tweede jaar al, en doe dat niet voor niets. Ik heb altijd gezegd dat ik in het buitenland wil gaan wonen. Stilzitten kan ik toch niet, ik wil iets beginnen. Dromen is een groot woord, maar sinds ik vijftien, zestien jaar was werk ik in de horeca. Toen is die droom gegroeid. En dan trek ik liever naar de zon, naar een andere mentaliteit. Dáár ligt mijn doel, en niet zozeer in het voetbal.Sonck : Dat is omdat ik spéél. Als ik een kans krijg, op eender welk niveau, dan shot ik de bal binnen. Daar ben ik héél zeker van. De Champions League heeft me echt geholpen. Ik zie dat in de interlands : je krijgt niet veel kansen, maar als ze komen, moet de bal zeker tussen de palen. Pakt de keeper hem, is dat pech voor jou, maar tussen de palen moet hij. Ik vind het moeilijker, maar leuker op dit niveau. Het was een kwestie van : de kans krijgen. En vorige keer kreeg ik die kans niet, zo eenvoudig is het. Ik begrijp nog altijd niet wat me op het WK is overkomen, zeker niet na zó'n seizoen. Ik ben tevreden dat Anthuenis heeft durven te verjongen. En ik denk dat het nog gaat meevallen ook. door Peter T'Kint'Als ik Thomas Buffel bezig zie, herken ik mezelf een beetje : durven opkomen voor je mening.' (Sonck)'We moeten eerst onder druk gestaan hebben om te weten hoe sterk deze groep is.' (Simons)'In het buitenland speel je alléén matchen op niveau. Daar zou Timmy nog véél beter van worden.' (Sonck)'Later wil ik in het buitenland gaan wonen. Dáár ligt mijn droom, niet in het voetbal.' (Simons)