Hakim is de beste vriend van Yannick Carrasco. Ze kennen elkaar al sinds ze tien jaar oud waren. 'Hij is eigenlijk geen vriend meer, we zien elkaar als broers.' We ontmoeten Hakim de dag na de Derby der Lage Landen bij een koffie in het centrum van Vilvoorde. Hij was in Amsterdam met de rest van de vriendenbende, Dalil en Jérémy. Ze hebben hem uiteraard gefeliciteerd na het laatste fluitsignaal voor zijn doelpunt. Zoals altijd. 'Yannick is nooit vergeten waar hij vandaan komt, hij is erg trouw', legt Hakim uit. 'Toen hij wist dat hij zijn eerste wedstrijd met Monaco ging spelen, he...

Hakim is de beste vriend van Yannick Carrasco. Ze kennen elkaar al sinds ze tien jaar oud waren. 'Hij is eigenlijk geen vriend meer, we zien elkaar als broers.' We ontmoeten Hakim de dag na de Derby der Lage Landen bij een koffie in het centrum van Vilvoorde. Hij was in Amsterdam met de rest van de vriendenbende, Dalil en Jérémy. Ze hebben hem uiteraard gefeliciteerd na het laatste fluitsignaal voor zijn doelpunt. Zoals altijd. 'Yannick is nooit vergeten waar hij vandaan komt, hij is erg trouw', legt Hakim uit. 'Toen hij wist dat hij zijn eerste wedstrijd met Monaco ging spelen, heeft hij me gevraagd om samen met zijn moeder het vliegtuig te nemen. Hij wilde dat ik aanwezig was bij zijn eerste profwedstrijd.' Hakim trekt nog altijd geregeld op met een van de meest gegeerde voetballers van Europa, maar hij herinnert zich nog alsof het gisteren was de moeilijker momenten die hij doorgemaakt heeft. 'Yannick zat altijd alleen maar met voetbal in zijn hoofd. Hij wist dat hij het talent had om het te maken, maar hij heeft daar ook voor gewerkt. Het was in het begin hard voor hem, op zijn zestiende, om helemaal alleen in een nieuwe wereld terecht te komen. Mentale sterkte heeft een grote rol gespeeld in zijn welslagen. Ik zat met zijn mama Carmen op de tribunes bij zijn eerste profwedstrijd en bij zijn eerste goal uit een vrijschop. Ik kreeg kippenvel, zijn mama huilde. Het was een heel belangrijk moment voor hem.' Hakim is ondertussen ook in Monaco gaan wonen. Hij is nu vertegenwoordiger voor Base. 'Ik ben er drie jaar gebleven, ik vond er werk in de bouw. Wanneer Yannick terugkeerde van de training, kwam ik thuis van mijn werk. Geweldig was dat. Ik zou niet naar ginder kunnen gaan zijn zonder een bezigheid te hebben.' Hij heeft dus de opgang van de huidige speler van Atlético Madrid vanop de eerste rij meegemaakt en weet nog: 'Het talent was er, maar zijn mentaliteit heeft het verschil gemaakt. Ik ken er veel die 'olé olé' riepen nadat ze hun eerste salaris gekregen hadden. Dat is nooit het geval geweest bij Yannick. Als we een glas gaan drinken is hij niet het type dat gezien wil worden door de ene fles na de andere te trakteren. 'Hij schiet goed op met iedereen. Hij heeft allesbehalve een grote mond, hoewel heel wat mensen een verkeerd beeld van hem hebben. Maar het klopt wel dat áls hij je iets te zeggen heeft, hij het ook rechtuit zal zeggen. Zo is hij, hij draait niet rond de pot. Als we iets gaan drinken en hij vindt mijn broek niet mooi, dan zal hij me zeggen: 'Hakim, doe wat anders aan, die ziet er niet uit.' Maar het is nooit kwaad bedoeld.' De twee 'broers' zijn allebei perfect tweetalig - Carrasco spreekt ook Portugees en Spaans - en spraken onderling Nederlands toen ze in Monaco woonden. 'Maar tegenwoordig spreken we Frans, geen idee waarom. Ik realiseer me niet altijd hoe beroemd hij is, want er is niet veel veranderd, we noemen hem nog altijd Yan'ne, met een Vlaams-Brussels accent.'