Lief en leed gaan samen bij de Kaminski's, een familie van Poolse afkomst. Mathias - in het dagelijkse leven bewakingsagent en spits bij de Vlaams-Brabantse derdeprovincialer DT Relegem - en vader Jacek ondergingen een operatie aan de knie terwijl Thomas' vrouw Yana ieder moment kan bevallen van hun eerste kindje, een dochtertje. 'Mathias wordt peter', aldus de doelman van KAA Gent. Zijn iets grotere tweelingbroer (1,95 meter tegenover 1,90 meter) lacht breeduit. 'Mama Monique zal weer veel taxi mogen spelen. Ze is als lerares nogal van het zorgzame type. Ze stond ons altijd bij en ze helpt iedereen met de glimlach. Familie komt op de eerste plaats.'
...

Lief en leed gaan samen bij de Kaminski's, een familie van Poolse afkomst. Mathias - in het dagelijkse leven bewakingsagent en spits bij de Vlaams-Brabantse derdeprovincialer DT Relegem - en vader Jacek ondergingen een operatie aan de knie terwijl Thomas' vrouw Yana ieder moment kan bevallen van hun eerste kindje, een dochtertje. 'Mathias wordt peter', aldus de doelman van KAA Gent. Zijn iets grotere tweelingbroer (1,95 meter tegenover 1,90 meter) lacht breeduit. 'Mama Monique zal weer veel taxi mogen spelen. Ze is als lerares nogal van het zorgzame type. Ze stond ons altijd bij en ze helpt iedereen met de glimlach. Familie komt op de eerste plaats.' Thomas: 'Ik ben de oudste, maar Mathias is de grootste. ( grijnst) En door zijn job vermoedelijk ook de sterkste. Er gaat echt geen dag voorbij dat we elkaar niet horen of spreken.' Mathias: 'Ik vind het altijd tof mijn broer te horen, ook al is dat soms maar maximaal vijf minuten via whatsapp. Eigenlijk een behoefte.' Thomas: 'Iets natuurlijks. Ik speelde twee jaar in het buitenland. Die momenten van te kunnen skypen of eventjes te Facetimen waren een fijne afwisseling.' Mathias: 'Qua karakter vullen wij elkaar aan, want we zijn eerder elkaars tegenpolen. Thomas is een meer uitbundig type, heel extravert. De man met een eigen mening. Ik ben meer timide. Een beetje zoals onze ouders. Papa is meer introvert, mama actiever en enthousiaster. Op dat vlak zit de balans goed.' Thomas: 'We kozen wel altijd dezelfde kant. Ik kon misschien iets gemakkelijker van me afbijten; wanneer iets me niet beviel, gaf ik dat ook meteen aan. Door de jaren heen werd ik kalmer, want ik liep al eens met mijn hoofd tegen de muur. Als ik kwaad ben, is Mathias de eerste om mij tot rust te brengen.' Mathias: 'Ik kan goed en snel relativeren. Vaak geef ik Thomas de tip om alles wat te laten begaan en zich niet op te jagen. Vroeger was hij veel impulsiever. Waarschijnlijk uit jeugdigheid en die drive om alles zo goed mogelijk te willen doen.' Thomas: 'Ik wilde van jongs af aan altijd de beste zijn, maar was ook heel kritisch voor mezelf. Dat veeleisende en fanatisme erfde ik van onze papa, gezien zijn profvolleybalachtergrond in Polen.' Mathias: 'Bij Thomas bewonder ik vooral het feit dat hij door zijn uitbundigheid en gedrevenheid al zo ver geraakte.'Thomas: 'Ik ben heel strikt en perfectionistisch. Het blijft mijn job en daar hoort professionalisme bij. Maar ook na elf jaar zie ik voetbal niet als een job. Het is en blijft mijn grootste passie. Ik doe niks liever dan 's morgens naar de training rijden en me eens goed in het zweet werken. Ik kan het voetbal niet loslaten.' Mathias: 'We zitten met dezelfde microbe. Want ik kan ook een hele dag naar voetbal kijken. Omdat we daar thuis ook constant mee werden geconfronteerd.' Thomas: 'Voor ons papa is het simpel. Als je iets wil doen, moet het goed zijn. Elke zondag gingen we samen buiten trainen. Ook soms eens andere sport, zoals badminton. Daar sneuvelden wat rackets bij.' Mathias: 'Uit frustratie. Want we werden grootgebracht met een winnaarsmentaliteit.' Thomas: 'Ik vond vroeger altijd dat Mati meer talent had dan ik. Fysiek stond hij ook verder. Maar hij moet zich vooral goed voelen en op zijn gemak zijn om sterk te presteren. Hij is op zijn best zodra er openheid is en hij appreciatie voelt. Ik had dat niet echt nodig. Als ik iets wilde, dan ging ik er vol voor.' Mathias: 'Als familie missen wij weinig thuisduels, de meeste verplaatsingen bekijken we op tv. Achteraf zitten we samen en overlopen we apart nog eens alle specifieke fasen. Ik ben dan Thomas' eerste klankbord. Als ik bij mij thuis een uitduel volg, stuur ik nadien meteen beelden door. Met een objectieve analyse. ( grijnst) En vooral een correcte.' Thomas: 'Ik apprecieer dat. Het gebeurt al jaren zo. Van mijn broer kan ik dat perfect aanvaarden.' Mathias: 'Thomas was als zestienjarige debutant eerder een talentvolle keeper, die teerde op zijn explosiviteit en reflexen. Naarmate hij ouder werd, legde hij - door de ontwikkeling van het spel - andere accenten. Hij is tegenwoordig een moderne meevoetballende doelman, die veel completer werd. Ballen die hij vandaag niet kan tegenhouden, wil hij morgen wel stoppen.' Thomas: 'Nu moet je bijzonder veel factoren in het oog houden. En vooral meer en beter leren anticiperen. Maar daar groei je in. Nu wordt er aandacht besteed aan het voetenwerk en uitwerpen. Ik kocht ook een speciaal systeem voor thuis met oplichtende lampen waarmee ik mijn reactiesnelheid kan trainen. Daar ben ik dagelijks vijf tot tien minuten mee bezig en mijn reactiesnelheid verhoogde daardoor al aanzienlijk. Ik heb de tijd, waarom zou ik het dan niet doen? Maar rust is ook een training, hé. ' Mathias: 'Ik was ongelooflijk fier toen Thomas vorig jaar zijn contract tot 2021 tekende. Toen wij hier in 2007/08 een jaar in de jeugd speelden, was KAA Gent nog geen topclub. Nu speelt hij elke week om te winnen, dat past volledig bij de mentaliteit van Thomas.' Thomas: ' Mati wist het uiteraard als eerste en mijn familie was er bij toen ik het contract tekende. Dat is toch normaal? Het weekend staat voor de Kaminski's al heel ons leven in het teken van voetbal.' Mathias: 'Papa zegt het niet, maar hij is extreem fier. Ik merk ook dat Thomas meegaat in de flow waar de club zich in bevindt. De prestaties worden constanter, de resultaten volgen.' Thomas: 'Ik ben hier bijzonder gelukkig. Ik kwam terecht bij een Belgische topclub die de ambitie koestert elk jaar Europees te spelen en ook nog eens kampioen wil worden. Beter kan ik dus niet zitten. Kijk ook naar het prachtige stadion en het oefencomplex in Oostakker. Een echt topsportklimaat. Winnen moet. Wij hebben een goede ploeg, zonder extreme vedetten, maar wel met een groot samenhorigheidsgevoel. 'Om mee te doen voor de prijzen, moesten we het aantal clean sheets verhogen. We maken daar een specifiek doel van, met cijfers die we daar concreet op plakten. In de titelstrijd wordt dat sowieso een belangrijk gegeven. Maar we mogen er ook niet te obsessief mee omgaan. 'Ik ben de eerste om toe te geven dat ik de afgelopen maanden wat foutjes maakte. Zoals de gelijkmaker van Antwerp de laatste vijf seconden... Gezien mijn perfectionisme ben ik daar achteraf behoorlijk lastig van. Zelfs meer dan dat eigenlijk, echt razend. Ik kon wel door de grond zakken van schaamte. Gelukkig is mijn broer direct daarna dan de eerste hulp- en advieslijn.' Mathias: 'Als Thomas roept, is de bal altijd voor de keeper. Daar mag geen discussie over bestaan. Ik bekeek de beelden met hem samen en gaf mijn mening. Daarmee was de zaak afgesloten.' Thomas: 'Welke doelman maakt geen fouten? Niemand is onfeilbaar. Ik lees daarom ook veel van of over Manuel Neuer en Gianluigi Buffon. Mijn broek zakt soms af als ik hoor welke kritiek Neuer - voor mij de standaard qua allroundkeeper - momenteel krijgt.' Mathias: 'Thomas is gelukkig mentaal supersterk. Hij is de eerste om zijn fouten toe te geven. Daar kom je uiteindelijk ook het verst mee.' Thomas: 'Na de Europa Leaguematch tegen Saint-Etienne zocht ik ook nooit naar excuses. Ik had de bal gewoon in één tijd naar voor moeten keilen. Punt uit. Dat was een verkeerde inschatting.' Mathias: 'Als ik zie welk niveau KAA Gent al bereikte, dan mogen ze de ambitie hebben om kampioen te spelen. De breedte van de kern werd perfect afgewogen en je ziet dat ze op bepaalde vlakken evolueerden. Neem de match tegen Genk, waar ze na een achterstand geen moment panikeerden en terugvielen op hun basis, namelijk bewegingsvoetbal.' Thomas: 'Vooral Sven Kums is daarbij een belangrijke schakel, hij is de man die rust brengt. Hij is altijd aanspeelbaar, vraagt de ballen op en zal niet willekeurig alles diep pompen. En naast het beukwerk van Laurent Depoitre heb je ook nog de klasse van Jonathan David. Die moet je koesteren.' Mathias: 'Thomas moet zich belangrijk voelen. Dat is hij bij KAA Gent. Een steunpilaar. Ik beschouw mijn broer als een natuurlijke leider, een voortrekker. Hij wil dat het vooruit gaat.' Thomas: 'Ik droeg al de aanvoerdersband, wat een teken van vertrouwen is. Een motivatie bovendien. De coach rekent op mij. Hij praat veel met ons en legt duidelijk uit wat zijn verlangen is. Voor zo iemand ga je door het vuur.' Mathias: 'Hij staat duidelijk dicht bij zijn spelers.' Thomas: 'De trainer geeft veel verantwoordelijkheid. Je moet eens kijken welke metamorfose de timide Roman Jaremtsjoek onderging. Of Ihor Plastoen. Dat zegt veel over de mentaliteit die er leeft. De honger om ons te bewijzen is echt groot.' Mathias: 'Het zijn tegenwoordig allemaal winnaars en strijders op het veld.' Thomas: 'Wanneer niemand vies is om die extra meters te blijven lopen voor de ander, dan kan er zeker iets moois ontstaan.'