Met een brede glimlach installeert Cheikhou Kou-yaté zijn lange lijf in de luxueuze lobby van het vijfsterrenhotel in Belek waar paars-wit verblijft. Anderhalf uur lang praat hij honderduit, de ene keer verrassend, dan weer vertrouwelijk, soms ook hilarisch.
...

Met een brede glimlach installeert Cheikhou Kou-yaté zijn lange lijf in de luxueuze lobby van het vijfsterrenhotel in Belek waar paars-wit verblijft. Anderhalf uur lang praat hij honderduit, de ene keer verrassend, dan weer vertrouwelijk, soms ook hilarisch. Cheikhou Kouyaté: "Eigenlijk wel, ja. Ik zou liegen als ik zeg dat ik blij ben dat ik hier nu op stage ben in plaats van op de Afrika Cup. Ik ben zeer teleurgesteld, maar dat hoort nu eenmaal bij de sport. We speelden gewoon heel slecht in de twee barragewedstrijden tegen Ivoorkust. In Ivoorkust verloren we en thuis werd de wedstrijd een kwartier voor tijd stilgelegd (bij een 0-2-stand, nvdr) omdat het hek van de dam was bij onze supporters. Ze gooiden allerlei zaken op het terrein, soms zelfs stenen. Dat neemt niet weg dat onze uitschakeling logisch en terecht was. De Ivorianen hebben een geweldig elftal, vol ervaren spelers. Wij daarentegen hebben vooral talentvolle jongeren, die pas over een paar jaar op de top van hun kunnen zullen presteren. De volgende keer kwalificeert Senegal zich." "Onze supporters begrijpen niet dat een getalenteerd team als het onze het niet tot op de Afrika Cup schopte. Bij de Rode Duivels lijken de puzzelstukjes op hun plaats te vallen. Het valt op dat de Rode Duivels weer plezier in het spel hebben en dat de supporters de weg naar het stadion teruggevonden hebben. Marc Wilmots combineert een vechtersmentaliteit met spelplezier en dat slaat aan." "De zo kenmerkende Senegalese spirit was weg. Het was ieder voor zich. We wilden niet meer knokken voor elkaar en er was sprake van groepjesvorming. Talent genoeg, maar met die mentaliteit kom je nergens. Voor het toernooi waren er een heleboel mensen die me vroegen waarom ik niet in de basis stond. Mijn antwoord op die vraag was dat ik nog geen vaste plek had kunnen bemachtigen in dit topteam. Want vergis je niet, er lopen heel wat getalenteerde sterren rond bij ons, jongens die in hun club vaak de beste verdediger of middenvelder zijn." "Dat klopt, maar in de kern van Ivoorkust lopen wel kleppers van een ander kaliber rond. Of wat dacht je van Kolo Touré, Yaya Touré en Didier Zokora. En dan heb ik Didier Drogba nog niet vernoemd. Demba Ba is goed op weg om Drogba te evenaren, maar voor de rest moeten wij het stellen met jongeren die weliswaar talentvol zijn, maar die wel nog alles te bewijzen hebben. De jongens met wie we op de Spelen aantraden, moeten de basis van het nieuwe Senegal vormen. Geef ons nog twee jaar." "Ik was toen amper twaalf, maar ik kan me de beelden nog zo voor de geest halen. Eerst was er de volstrekt onverwachte zege tegen Frankrijk, dat toen nog regerend wereldkampioen en Europees kampioen was. Die dag heeft er, op de president na, niemand gewerkt in Senegal. De jongens die schitterden op dat WK hebben de natie hoop gegeven. Khalilou Fadiga, Aliou Cissé, Ferdinand Coly, Bouba Diop en El Hadji Diouf zijn dan ook echte helden geworden dankzij hun prestaties op dat WK. Enkele maanden geleden was er nog een groot feest voor het tienjarig jubileum van die historische wedstrijd. Alle spelers waren daar en het was echt een geweldig feest." "Dat was voor het voetbal uiteraard. Ik wilde geen enkele brug opblazen, maar toen de Senegalese voetbalbond geen interesse toonde, heb ik er inderdaad even aan gedacht om Rode Duivel te worden. Ik zou het een eer gevonden hebben om voor België uit te komen, maar zodra ik door Senegal werd opgeroepen, heb ik dat plan laten varen. Achteraf bekeken denk ik dat mijn landgenoten het niet bepaald geapprecieerd zouden hebben als ik me had laten naturaliseren. Ik ben de eerste jongen uit mijn wijk (in Dakar, nvdr) die het tot international heeft geschopt. Ik beleef de droom van velen en ben een soort ambassadeur voor hen. Mijn eerste cap was dan ook voor een heleboel mensen uit de wijk een emotioneel moment." "Ongetwijfeld! De mensen zouden gedegouteerd geweest zijn, ze zouden me beledigd hebben, sommigen zouden me zelfs bespuwd hebben. Gelukkig heb ik dat dus niet gedaan. De vele Senegalese voetballers die zich tot Fransman lieten naturaliseren, beleven niet zo'n fijne tijd als ze een keer terug in Senegal zijn." "Iets tussen de twee. Maar laat ons zeggen dat ik ook daar mijn imago van box-to-boxspeler stilaan kwijt begin te raken. Men ziet mij steeds meer als een zuivere verdediger." "Ik geloof heel erg in mezelf, hoor! Als ik zeg dat ik kans maak om te spelen, dan zal ik ook spelen. Niets is onmogelijk als je ambitie hebt." "Ik weet wel dat elke voetballer zegt dat hij ambitieus is, maar bij de meesten zijn dat niet meer dan praatjes. Dat is bij mij niet het geval, maar ik moet wel toegeven dat Vincent Kompany écht te goed is. Vincent is gewoon de beste verdediger ter wereld. Zet hem bij Real Madrid of Barcelona en hij zal ook spelen. Hij heeft alles. Hij is mijn voorbeeld. Als ik naar een wedstrijd van hem kijk, volg ik hem de hele tijd. Dat is de beste manier om bij te leren. Ook Kompany heeft weleens een mindere periode, zoals elke speler, maar een Kompany in vorm raak je niet voorbij. Vraag maar aan Wayne Rooney hoe goed Kompany is." "Lionel Messi is echt abnormaal goed. Hij is geen voetballer, maar een buitenaards wezen." "Ik kan je verzekeren dat ik er niet bang voor zou zijn. Toen men mij voor de loting van de Champions League vroeg tegen wie ik wilde spelen, zei ik meteen: 'Manchester United of Barcelona.' Elke profvoetballer droomt ervan om tegen zulke sterren te kunnen spelen. Ik krijg al kippenvel als ik nog maar denk aan een duel met Rooney of Messi. Het zou goed kunnen dat ze me belachelijk maken, maar dan weet ik tenminste waar ik aan moet werken. Als God het wil, speel ik binnen enkele jaren misschien zelfs in hun competitie. Wat zeg ik, binnen enkele maanden misschien al." "Als ik Anderlecht verlaat, zal het voor de Premier League zijn. De Bundesliga zegt me ook wel wat, maar alleen de Engelse competitie geeft me kippenvel. Een transfer naar Rusland of Qatar zegt me op dit moment hoegenaamd niets. Ik heb een carrièreplan. Ik weet dat ik de troeven heb om op hoog niveau mee te draaien, het is nu aan mij om de zaken niet uit de hand te laten lopen." "Er is zo veel dat kan mislopen. Ik zou kunnen denken dat ik het al gemaakt heb omdat ik bij Anderlecht speel. Maar het valt op dat de grootste spelers ook de meest bescheiden jongens zijn. Er zijn ook andere verleidingen, denk maar aan alcohol, vrouwen en geld door ramen en deuren gooien." "Interesse is pas concreet wanneer er een officieel bod wordt uitgebracht. Dat heeft Anderlecht tot op heden nog niet gekregen. Toen ik op vakantie was in Senegal vroeg men mij waarom ik al die mooie clubs had geweigerd. (lacht) Het is niet omdat het in de krant staat dat het ook klopt. Ik weet alleen dat ik tot het einde van het seizoen bij Anderlecht blijf. Ik ben hier aan iets begonnen en dat wil ik afmaken. Ik maak me op voor een grootse terugronde en een nieuwe titel." "Hoegenaamd niet! Stel je maar eens voor wat er gebeurt als we twee keer na elkaar verliezen. We zouden beginnen te twijfelen en onze concurrenten zouden zelfvertrouwen tanken. Januari zal een moeilijke maand worden. We treffen Gent in de beker en moeten daarna de strijd aanbinden met Zulte Waregem, Lokeren en Standard. En we moeten ook nog naar Club Brugge." "Dat ik klaar ben om naar een grotere competitie te trekken. Nu weet ik het wel zeker. Ook op de Olympische Spelen bracht ik het er tegen jongens als Ryan Giggs, Edinson Cavani en Luis Suárez goed af. Door tegen hen te spelen weet ik nu waaraan ik moet werken. Mijn inspeelpass en concentratie moeten nog beter. Ik ga er soms iets te snel van uit dat de wedstrijd gespeeld is. Wat dat betreft, zou ik een voorbeeld aan Marcin Wasilewski moeten nemen, die is altijd 200 procent geconcentreerd." "Thuis tegen Málaga was Javier Saviola toch een helft lang ongrijpbaar." "Mijn grootste inspiratiebron speelt niet meer. Dat was Roland Juhász. Hij was mijn gids, degene die van mij een strijder en een leider heeft gemaakt." "Zeker weten. Vooral omdat ik me nog niet klaar voelde om de leiding van de defensie op mij te nemen. Juhász heeft me vaak gezegd dat ik veel moet praten om een leider te kunnen zijn. Dat ik dat vandaag doe, heb ik aan hem te danken." "Na amper een week had ik het gevoel dat hij hier al vijf jaar speelde. Het klikt supergoed. Hij heeft talent zat en hij heeft ook ballen aan zijn lijf. Er zijn spelers die in hun eerste seizoen bij Anderlecht op safe spelen zodat ze toch maar geen fouten kunnen maken. Bram niet, die gaat er vol voor. Hij had snel begrepen dat je hier weinig krediet krijgt en dat je dus maar beter meteen goed kunt zijn zodat je niet in het sukkelstraatje belandt. Hij heeft de gebruikelijke aanpassingsperiode als het ware overgeslagen." (begint te lachen) "Hij praat Engels tegen mij, wat ik niet versta, en ik praat Frans tegen hem, maar dat begrijpt hij dan weer niet. Gelukkig kunnen we ons nog wel behelpen met gebaren. Lachwekkend, maar het werkt wel." "Normaal niet, neen. Ik heb mijn positie nu wel definitief beet. Er zijn genoeg voetbalkenners zoals Hein Vanhaezebrouck en Ariël Jacobs die me daarop gewezen hebben. Er zijn heel wat mensen die me gezegd hebben: 'Het is niet zeker dat je geen grote carrière zou kunnen uitbouwen als middenvelder, maar als verdediger weet je zeker dat je het ver zult schoppen.'Ik heb er dus goed aan gedaan om - net zoals Kompany trouwens - een rijtje achteruit te schuiven." "Pepe, Carles Puyol, Gérard Piqué." "Ha, Shakira... (lacht) Piqué heeft goeie smaak.""Er zijn vast aanvallers die denken: 'Ho, wat een mager mannetje, die gaat weinig gewicht in de schaal kunnen werpen.' Het is alleen maar in mijn voordeel dat ze me onderschatten. Ik ben niet de meest gespierde verdediger, maar ik ben pezig en sta stevig op mijn benen. Loop maar eens tegen mij, dan zul je het wel merken." DOOR PIERRE DANVOYE IN TURKIJE - BEELDEN: IMAGEGLOBE"Misschien zet Messi me voor schut als ik tegen hem speel, maar dan weet ik tenminste waar ik aan moet werken."