Weinig ploegleiders of managers oogsten bij de renners zoveel lof als Gérard Bulens, manager van Landbouwkrediet-Colnago. Ludo Dierckxsens beschouwt hem zelfs als "een tweede vader". Met titelverdediger Tom Steels in zijn ploeg beschikt Bulens zondag op het Belgisch kampioenschap over de topfavoriet. En met Ludovic Capelle, ook al een gewezen kampioen, over een outsider op de titel. Maar nerveus maakt het Bulens niet. "Wielrennen is voor mij een hobby. Op de dag dat ik er geen plezier meer aan beleef of me niet meer kan omringen met mensen die zich kunnen vinden in mijn visie, stop ik er gewoon mee."
...

Weinig ploegleiders of managers oogsten bij de renners zoveel lof als Gérard Bulens, manager van Landbouwkrediet-Colnago. Ludo Dierckxsens beschouwt hem zelfs als "een tweede vader". Met titelverdediger Tom Steels in zijn ploeg beschikt Bulens zondag op het Belgisch kampioenschap over de topfavoriet. En met Ludovic Capelle, ook al een gewezen kampioen, over een outsider op de titel. Maar nerveus maakt het Bulens niet. "Wielrennen is voor mij een hobby. Op de dag dat ik er geen plezier meer aan beleef of me niet meer kan omringen met mensen die zich kunnen vinden in mijn visie, stop ik er gewoon mee." Gérard Bulens : Als een luxe beschouw ik dat zeker niet, eerder als een last. Onze ploeg zal geviseerd worden, terwijl we toch niet de écht sterke knechten in onze rangen hebben. Het kampioenschap controleren, lijkt mij een onbegonnen zaak. Ik ga onze tactiek voor het kampioenschap uiteraard niet volledig uit de doeken doen ( grijnst), maar het zal erop aankomen in elke aanval van betekenis een van onze kandidaat-winnaars mee te sturen. Op een parcours als dat in Vilvoorde kan elke prof die naam waardig de wedstrijd winnen. Ik verwacht dus een erg open strijd. Voor de organisatoren hoop ik dat het weer meevalt. Anders riskeert de koers voor hen op een kleine catastrofe uit te draaien. Voor de toeschouwers is er immers nauwelijks gelegenheid om te schuilen. Vingers kruisen dus, want het Belgisch kampioenschap moet een wielerfeest blijven. ( lacht) Ontegensprekelijk. Jammer genoeg moet je het zo stellen. Ondanks het feit dat we in het verleden maar over een klein ploegje beschikten, speelden we toch vaak een vooraanstaande rol. Gewoon omdat het Belgisch niveau in vergelijking met het internationale heel laag ligt. Het aantal kilometers zal toch voor een zekere schifting zorgen. Jongens die geen internationaal programma kunnen rijden en zich moeten beperken tot kermiskoersen of wedstrijden van maximum 200 kilometer, zullen minder reserves overhouden in de finale dan bijvoorbeeld Steels of Capelle. ( Enigszins aarzelend) Ja, maar ik weet niet goed hoe Ludo in te schatten op dit moment. Sinds hij de competitie hernam - na eerst zijn ziekte, nadien zijn sleutelbeenbreuk - kon hij nooit overtuigen. In de Ronde van Picardië kwam hij niet aan de start van de laatste etappe. De Ronde van België reed hij wel uit, maar in die van Luxemburg en Oostenrijk zag je hetzelfde verhaal als in Picardië. Het is nochtans niet zijn gewoonte om op te geven. Dat zou ik in elk geval niet tolereren. ( Streng) Je stapt niet af de dag voor het einde van een rittenwedstrijd. Als er een ding is waarvan ik gruwel, dan wel van renners die vinden dat er niets meer te winnen of te verliezen valt. Je moet altijd nog je imago en dat van je sponsors verdedigen. De renners in onze ploeg weten hoe ik daarover denk. Ik geloof dus zeker niet dat Ludo verstoppertje speelde. Hij voelde zich niet super, denk ik. En dat bezorgt hem ook mentaal wat problemen. We kennen Ludo allemaal als iemand die er altijd goedgeluimd bijloopt en heel gemotiveerd is. Dit jaar kwam hij me veel nerveuzer over dan in het verleden. Misschien voelt hij meer druk omdat hij deel uitmaakt van een Belgische ploeg. En als je dan fysiek niet honderd procent bent, gaat dat ook mentaal wegen. Iemand als Ludo heeft het nodig dat ze over hem spreken. Dat gebeurt nu niet. Anderzijds vind ik dat hij bij Lampre te veel een vrijgeleide kreeg. Dierckxsens heeft een uitzonderlijk fysiek potentieel, maar de laatste jaren toonde hij dat te weinig. In het wielrennen betaal je soms de rekening voor een fout die je niet beging. Hetgeen hem overkwam na de Tourritzege in Saint-Etienne in 1999 is daar een schoolvoorbeeld van. De schorsing van zes maanden die erop volgde, heeft hem veranderd. Hij verloor die zekere naïviteit die hij bezat en daardoor, en dat heeft me verrast, zag je bij Ludo ook niet meer dezelfde beleving als voordien. Quand on fait quelque chose avec beaucoup de coeur et beaucoup de motivation et qu'on est blessé dans sa motivation, ça laisse toujours des traces. Maar ik ben ervan overtuigd dat één goed resultaat hem opnieuw kan lanceren. ( Met klem) Enórm. Ludovic is een erg sterke kerel, bijna zo snel ook als Tom Steels. Met zijn capaciteiten moet hij hoger durven te mikken. Dat hij niet de resultaten behaalt waartoe hij in staat is, heeft vooral te maken met een gebrek aan zelfvertrouwen. Il a beaucoup plus de qualités qu'il ne le pense. Een ander probleem : het BK vormt een belangrijke doelstelling voor hem, maar Ludovic stelt te wéinig objectieven voorop. Na het kampioenschap, zei hij me, wil hij zich richten op Parijs-Brussel. Maar voordien zijn er nog wedstrijden die hem punten kunnen opleveren en zijn status als renner kunnen verbeteren. Hij is iets te snel tevreden over zichzelf. Daar heb ik vertrouwen in. Het vlakke parcours ligt hem, maar de wedstrijd- omstandigheden kunnen er anders over beslissen. Het kan dus ook een grote ontgoocheling worden voor Tom. Nee, want hij kreeg in het verleden al meerdere tegenslagen te verwerken en hij heeft die mentaal bijzonder goed verwerkt. Zeggen dat ze geen enkele rol spelen, zou niet correct zijn. Met een familiale situatie moet je altijd rekening houden. Maar ik constateer dat hij daar in oktober niet over praatte en er nu veel opener over is. Mede dankzij de steun van zijn vrouw en familie staat hij mentaal sterk in zijn schoenen. Ik denk dus niet dat de problemen zijn prestaties zwaar beïnvloeden. Hij kampte in het verleden met een vervelende ziekte. Met klierkoorts moet je rusten tot je volledig genezen bent. Tom heeft te snel willen hervatten en dat liet zich dit seizoen nog gevoelen. Maar ik merk beterschap. Bij het begin van het jaar kon hij hooguit vier dagen meerijden. In de Ronde van Oostenrijk, langer en zwaarder dan de Ster van Bessèges, wint hij de laatste rit. Dat was een foute inschatting. Maar ik blijf rotsvast geloven in zijn mogelijkheden om weer de oude te worden. Rijdt hij een programma op zijn maat, dan kan hij op een seizoen nog altijd een twintigtal koersen winnen. En weer een ploeg vinden, waar hij voldoende omringd wordt. Ik hoop van wel. In de eerste plaats voor Tom. In de tweede plaats, en daarmee ga ik u misschien verrassen, zou ik ook niet willen dat het statuut van onze ploeg verandert. Het interesseert me namelijk niet om te vechten voor een plaatsje bij de top-10 en in een UCI-systeem terecht te komen dat het volkse karakter van de wielersport wegneemt. Hij besliste om nog twee jaar met ons in zee te gaan, uiteraard aan verbeterde voorwaarden. Maar als ik zie wat een renner die verondersteld wordt top-10 te halen, verdient bij Lotto-Domo, dan is Jaroslav zeker niet te gulzig geweest. Maar ja, wat is een contract vandaag de dag nog waard ? Als er morgen iemand met pakken geld komt zwaaien, bestaat de kans altijd dat hij vertrekt. Sta me toe eerst even te zeggen dat Jaroslav na drie maanden in het profpeloton dacht aan stoppen, omdat hij vreesde het niveau niet aan te kunnen. Door hem kleinere wedstrijden te laten rijden, herpakte hij zich, waarna hij vorig jaar in de Giro debuteerde met een twaalfde plaats. Dit seizoen stippelden we voor hem een programma uit in functie van de Giro. Even leek zijn voorbereiding verstoord toen hij met knieproblemen moest afhaken voor de Waalse klassiekers, maar in de Ronde van Romandië herwon hij het vertrouwen om te schitteren in de Giro. Daarbij viel me op dat wanneer hij het moeilijk kreeg, telkens héél snel de mentale en fysieke energie vond om zich opnieuw op gang te trekken. Een beetje zoals Armstrong - ( snel) met wie ik hem zeker niet wil vergelijken. Dat kan zijn sterkte betekenen in de toekomst. Als hij erin slaagt met beide voeten op de grond te blijven, kan hij over enkele jaren een grote ronde winnen en uitgroeien tot een van de vaandeldragers van het internationale wielrennen. Ik heb de indruk dat hij zelf in elk geval goed weet waar hij naartoe wil. Het probleem in het wielrennen vormt de entourage. In geen enkele sport bestaat er meer jaloezie of kan geld zoveel stuk maken. De sterkte van veel renners uit het voormalig Oostblok is qu' ils partent de rien du tout. Ze rijden er op fietsen die zelfs een beginneling hier niet meer wil. Ze komen met plezier hun kans wagen aan het minimumloon van 30.000 euro per jaar. Terwijl je soms jonge Belgische renners aan de lijn krijgt in september die je zeggen : "Ik heb tal van kwaliteiten en was derde in die kermiskoers, vierde in die kermiskoers. Maar ik wil niet aan het minimum beginnen." Ça me fait rire. Anderzijds bestaat het gevaar dat Oost-Europeanen die van nergens komen en ineens veel geld verdienen, de plotse weelde niet kunnen dragen. Maar wat Popovitsj betreft, weet ik dat een gans gezin op hem rekent - zijn vader is ernstig ziek, zijn moeder kan evenmin werken en hij heeft nog broers en zussen. Je kan echter nooit met hónderd procent zekerheid zeggen dat hij niet gaat beginnen zweven. Hijzelf niet, en ik ook niet. De dag voor de laatste tijdrit pronostikeerde ik nog dat Jaroslav een halve minuut zou verliezen op Garzelli - ik heb er nog een fles champagne mee gewonnen ( grijnst). Het parcours lag de Italiaan veel beter : met veel bochten en vlak, wat veel krachten vergt. Popovitsj ontbeert die nog wat, normaal voor iemand van drieëntwintig. Net als iedereen binnen onze ploeg is hij ontgoocheld in Locatelli. Eerst even stellen dat wie bij ons werkt, een anti-dopingcharter tekent dat stipuleert dat wie met dopingproducten in contact komt, ontslagen wordt. Maar van alle informatie waarover we tot dusver beschikken, wijst niets op een betrokkenheid van onze ploeg. Je moet weten dat Locatelli ook werkt voor twee of drie belofteteams. In telefoongesprekken die van hem werden afgeluisterd, wordt er veel over dopingcontroles gediscussieerd, maar bij hem thuis werden nooit verboden producten gevonden. Bepaalde zaken die hij aan de telefoon vertelde, gaan niet verder dan " Cipollini is verbluffend vandaag, volgens mij loopt hij straks tegen de dopinglamp." Kortom, praat die je ook aan de cafétoog hoort. Locatelli werd niet gearresteerd, zoals sommige kranten schreven, hij kreeg huisarrest. Hij heeft zijn ontslag aangeboden en dat hebben wij niet geweigerd. Maar het ergste is dat onze ploeg door bepaalde media meteen in verband werd gebracht met doping. U weet beter dan ik dat er in de dagbladpers een echte strijd woedt om de cijfers. En dat bepaalde directies hun journalisten alleen maar vragen om sensationele berichten die niets met de sport te maken hebben. Ze gingen bijna zover dat ze beweerden dat de derde plaats van Popovitsj in de Giro het gevolg zou zijn van dopinggebruik. Als die mensen me opbellen, bestaat de kans dat ik niet meer antwoord. Je moet niet naar de Tour gaan om met twee renners de aankomst te bereiken. We behoren ófficieel weliswaar tot de eerste klasse, maar in mijn hóófd geldt dat niet. Dertien van de vierentwintig renners in onze ploeg zijn jongeren, moeten het vak nog leren. Ze beschikken over kwaliteiten, dat bewezen ze onder meer in de Giro. Maar van de drie rondes is die van Italië de meest toegankelijke voor een jonge renner om te leren en te presteren. Daarna de Vuelta, dan pas de Tour. Dans notre équipe on veut former des jeunes, pas les démolir. Voor mij is het wielrennen een hobby. Voor het geld zit ik niet in dit vak, want ik ben leraar lichamelijke opvoeding en als hoofdberoep werk ik in een fitnesszaak. Ik wil plezier beleven aan wat ik doe en als dat niet meer lukt, dan kies ik een andere hobby. Momenteel hou ik nog veel van deze sport. Maar dan wel in haar zuivere vorm. Het interesseert mij hé-le-máál niet om in de finale van een kermiskoers te discussiëren over geld. Een renner zal mij nooit vragen of hij 500 euro mag betalen om een koers te winnen. Ze weten goed dat ik dan een maand niet meer met hen praat. door Roel Van den broeck'Na zijn schorsing zag ik bij Ludo Dierckxsens niet meer dezelfde beleving als voordien.''Na drie maanden in het profpeloton dacht Popovitsj aan stoppen, omdat hij vreesde het niveau niet aan te kunnen.'