De zege die Valencia vorige woensdag boekte tegen Anderlecht en het gelijkspel dat Werder Bremen die avond tegen Inter Milaan moest toestaan, geven de spelers van coach Claudio Ranieri alsnog een onverhoopte kans om zich te kwalificeren voor de tweede ronde van de Champions League. Daarvoor volstaat komende dinsdag een zege met twee doelpunten verschil tegen de Duitsers of zelfs een 1-0 overwinning, aangezien de Spanjaarden met 2-1 verloren in het Weserstadion.
...

De zege die Valencia vorige woensdag boekte tegen Anderlecht en het gelijkspel dat Werder Bremen die avond tegen Inter Milaan moest toestaan, geven de spelers van coach Claudio Ranieri alsnog een onverhoopte kans om zich te kwalificeren voor de tweede ronde van de Champions League. Daarvoor volstaat komende dinsdag een zege met twee doelpunten verschil tegen de Duitsers of zelfs een 1-0 overwinning, aangezien de Spanjaarden met 2-1 verloren in het Weserstadion. "We zullen ons allerbeste niveau moeten halen," zegt Ranieri, "maar in ons eigen Mestallastadion is met een publiek dat voor de volle honderd procent achter ons staat alles mogelijk." De Italiaanse coach wordt momenteel geconfronteerd met een onwaarschijnlijke opeenvolging van blessures. In Anderlecht moest PabloAimar op het laatste ogenblik nog verstek laten gaan. "Dat heeft het team niet uit evenwicht gebracht, want we waren erop voorbereid dat hij niet zou kunnen spelen. De invallers bewezen hun waarde, want wat men er ook over moge beweren, dit was voor ons geen makkelijke partij. Anderlecht kan zowel vanuit veldoverwicht als op tegenaanval gevaarlijk zijn. Vandaar dat ik bijzonder blij was met de prestaties van Ruben Baraja en Sissoko, die op het middenveld enorm veel ballen recupereerden." Ook over de mentaliteit van zijn spelers is Ranieri zeer te spreken. "Negentig minuten lang bleven ze de mouwen opstropen. In de gegeven omstandigheden kunnen we echt niet meer verwachten. Ik ben me er heel goed van bewust dat ons spel momenteel niet spectaculair oogt, maar na deze zege tegen Anderlecht en de eerdere competitiewinst tegen Malaga, kunnen we de negatieve spiraal misschien keren."Henrik Larsson moet omwille van gescheurde kruisbanden aan de linkerknie zes maanden aan de kant blijven. Toch kreeg hij het aanbod om zijn contract met één jaar te verlengen. Barcelona wil dat hij zich volop op zijn revalidatie kan concentreren zonder zich zorgen te hoeven maken over zijn toekomst. MiguelAngelAngulo, de spelbepalende middenvelder van Valencia, zal als gevolg van een voetblessure twee à drie weken buiten strijd zijn. Madrid was opnieuw het theater voor racistische incidenten. Dit keer verstoorde een groepje Madrileense herrieschoppers de sfeer tijdens de Champions-Leaguewedstrijd van Real tegen Bayer Leverkussen door nazikreten te roepen. (DDV)TOPSCHUTTERS : 1. Eto'o (Barcelona) 10 goals ; 2. Rodriguez (Espanyol), Urzaiz (Bilbao), Ronaldo (Real Madrid) 7 goals ; 5. Villa (Zaragoza) 6 goals. (DDV)