De Nigeriaanse Amerikaan Oguchi Onyewu (22) behoort toe aan het Noord-Franse FC Metz, maar wellicht is er geen enkele speler die vaker tegen zijn eigen kleuren speelt dan hij. Metz engageert er zich namelijk altijd toe om een vriendschappelijke partij te spelen, tegen de ploeg waaraan het hem verhuurt. Vorig jaar was dat La Louvière, nu Standard. Na het op 2-2 geëindigde duel verklaarde Onyewu dat hij Standard de betere ploeg vond. Daarnaast toonde hij zich vooral blij om de "promotie" die hij heeft gemaakt. "La Louvière was voor mij een zeer goede leerschool en ik zal Ariël Jacobs altijd dankbaar ...

De Nigeriaanse Amerikaan Oguchi Onyewu (22) behoort toe aan het Noord-Franse FC Metz, maar wellicht is er geen enkele speler die vaker tegen zijn eigen kleuren speelt dan hij. Metz engageert er zich namelijk altijd toe om een vriendschappelijke partij te spelen, tegen de ploeg waaraan het hem verhuurt. Vorig jaar was dat La Louvière, nu Standard. Na het op 2-2 geëindigde duel verklaarde Onyewu dat hij Standard de betere ploeg vond. Daarnaast toonde hij zich vooral blij om de "promotie" die hij heeft gemaakt. "La Louvière was voor mij een zeer goede leerschool en ik zal Ariël Jacobs altijd dankbaar blijven voor de kansen die hij me gegeven heeft op het hoogste Belgische niveau. Maar het spreekt voor zich dat ik bijzonder blij ben dat ik bij Standard aan de slag kan. Er waren nog drie andere Belgische en twee Franse teams in mijn diensten geïnteresseerd. Maar van zodra bleek dat Standard zich kandidaat stelde, was de keuze voor mij snel gemaakt. Ik wil niets negatiefs zeggen over mijn verblijf bij La Louvière, maar in vergelijking met generatiegenoten als David Yeldell en Conor Casey, die na het WK voor -19-jarigen respectievelijk naar Blackburn Rovers en FC Karlsruhe trokken, zette ik in de ogen van de Amerikaanse voetbalfans toch een stap terug. Bij Standard zit ik weer op hetzelfde niveau als die jongens." Onyewu kreeg de voetbalmicrobe te pakken in 1994 toen hij bij een bezoek aan de Nigeriaanse hoofdstad Lagos, vanwaar zijn ouders afkomstig zijn, tijdens de World Cup onder de indruk kwam van de Nigeriaanse nationale ploeg, met onder andere Rashidi Yekini en Finidi George. "Ik besloot toen om te kiezen voor voetbal en niet voor basketbal. Vier jaar na mijn bezoek aan Nigeria maakte ik voor het eerst mijn opwachting in de Amerikaanse nationale ploeg voor -17-jarigen. Ik speelde aanvankelijk in de spits, maar ruilde die positie al snel in voor die van verdediger. Dat gebeurde op vraag van de trainer die zo een acuut probleem wilde oplossen. In ruil voor de toezegging dat ik bij stilstaande fases mee mocht oprukken, stemde ik toe en snel werd duidelijk dat het een gouden ingreep was. Ik speelde verdedigend sterk, maar kon tijdens dat WK ook nog enkele keren scoren. Later ben ik jammer genoeg niet meer zo productief geweest ( lacht)." Onyewu vindt het ook spijtig dat hij er straks niet bij zal zijn op de Olympische Spelen. "Voor het eerst sinds 1976 kon de Amerikaanse olympische ploeg zich niet kwalificeren. Jammer, maar ik heb me daar relatief snel over kunnen zetten. Mijn vader leerde me om me altijd aan het slechtste te verwachten, dan zal je niet snel ontgoocheld zijn. "Wat het komende seizoen bij Standard betreft, wil ik echter niet pessimistisch zijn. Ik hoop vooral vooruitgang te blijven boeken en mee te helpen aan het afdwingen van een plaats in de voorronde van de Champions League. Nadat ik met La Louvière al kennismaakte met de Uefacup hoop ik met Standard ook nog wat extra Europese ervaring op te doen. En op langere termijn hoop ik me voldoende in de kijker te blijven spelen om te worden opgeroepen voor de Amerikaanse nationale ploeg."'Van zodra bleek dat Standard zich kandidaat stelde, was de keuze voor mij snel gemaakt.'door Bruno Govers