Zonder het betalen van een transfersom aan Tottenham haalde de ploeg van Henk ten Cate oud-international Edgar Davids terug naar Amsterdam, waar een contract tot 2008 klaarlag voor de inmiddels 33-jarige verdedigende middenvelder. "Ondanks het feit dat ik weinig wedstrijden speelde, ben ik nog altijd topfit", verklaarde de Pitbull bij zijn persvoorstelling. "Ik voelde me gewoon niet meer happy bij Tottenham. Klaar is kees. Het eerste half jaar verliep fantastisch. Maar na mijn beenbreuk wilde ik te snel terugkomen. Dat is niet gelukt." Daarmee drukte hij meteen de geruchten, dat hij in aanvaring was gekomen met Martin Jol, de kop in.
...

Zonder het betalen van een transfersom aan Tottenham haalde de ploeg van Henk ten Cate oud-international Edgar Davids terug naar Amsterdam, waar een contract tot 2008 klaarlag voor de inmiddels 33-jarige verdedigende middenvelder. "Ondanks het feit dat ik weinig wedstrijden speelde, ben ik nog altijd topfit", verklaarde de Pitbull bij zijn persvoorstelling. "Ik voelde me gewoon niet meer happy bij Tottenham. Klaar is kees. Het eerste half jaar verliep fantastisch. Maar na mijn beenbreuk wilde ik te snel terugkomen. Dat is niet gelukt." Daarmee drukte hij meteen de geruchten, dat hij in aanvaring was gekomen met Martin Jol, de kop in. Davids koos ook bewust voor rugnummer 13, verwijzend naar zijn geboortedatum 13/03/1973. "Edgar zal bij Ajax een belangrijke rol vervullen", vulde technisch directeur Martin van Geel aan. "Door zijn komst wordt het evenwicht in de selectie verstevigd." Coach Ten Cate, die de energieke middenvelder een half seizoen onder zijn hoede had bij Barcelona, toonde zich uitgelaten bij de komst van de door hem zo begeerde voetballer. "Edgar zorgde daar destijds voor de ommekeer, waardoor we bijna onverslaanbaar werden", stelde de Surinamer. Het ging van negatief naar positief. Als voetballiefhebber ben ik bijzonder blij met zijn komst. Net als Phillip Cocu en Jaap Stam is hij een speler die zijn rijke ervaring kan delen met jonge spelers. Dat zal hij moeten doen in een aanjagersrol, want Edgar is een echte winnaar. Edgar kan talenten het laatste zetje geven en voor een toegevoegde waarde zorgen." Die mening wordt gedeeld door Ryan Babel en Urby Emanuelson (allebei 20). Ze zijn ervan overtuigd dat Davids hen kan helpen op weg naar volwassenheid. "Zijn vechtersmentaliteit gebruikt hij goed", weet Emanuelson. "Daar kan ik echt wat van leren. En hij kan het jeugdige uit ons spel halen." Ook Babel ziet een belangrijk pluspunt. "Door zijn uitstraling is hij een boegbeeld voor jonge voetballers. Ik denk dat hij mij in de tweede seizoenshelft vooral kan leren hoe je moet omgaan met de belangrijke momenten in een wedstrijd." De champagne, die Ajax had laten aanrukken, liet Davids staan. Hij leeft immers als een asceet voor zijn vak, wordt er vaak gezegd, en drinkt niet. Na een eerste korte trainingsweek toonde Edje zijn tevredenheid. "Ik merkte al meteen dat deze groep talentvol is", verklaarde hij voor de topper tegen Feyenoord afgelopen weekend. "Maar talent alleen is niet genoeg. Het ligt aan de mentaliteit van de speler zelf op welke hoogte hij gaat pieken." Jan Vertonghen (Ajax) wordt voor zes maanden verhuurd aan RKC, dat ook Erwin Lemmens (30) weghaalde bij Olympiacos Piraeus. Voor Anthony Obodai (ex-Germinal Beerschot) betaalde de club 750.000 euro aan Sparta. Hij kreeg een overeenkomst tot 2009. De Marokkaanse aanvaller Tarik Sektioui (29) wordt gehuurd van FC Porto. Tim De Meersman (21) verliet Vitesse en tekende voor een half jaar bij FC Eindhoven. Ook Stijn Vangeffelen (24, Helmond Sport) maakt daar het seizoen vol. Olivier Claessens (18), een talent van Antwerp, trekt voor anderhalf seizoen naar Willem II. Bij Feyenoord werd doelman Maikel Aerts gehuurd. PSV versterkte zijn middenveld met de Tunesische international Tijani Belaid (19), die wordt gehuurd van Inter. Heerenveen haalde met Rob van Dijk (38, RKC) een stand-in voor Brian Vandenbussche. Cecilio Lopes (27, FC Dordrecht) tekende tot 2010, maar maakt net als Michael Kron-Dehli (23, Ajax) het seizoen af bij Sparta. Ali Boussaboun (27) werd door Feyenoord afgestaan aan FC Utrecht. Vitesse contracteerde de Chinese jeugdinternational Yu Hai (19), een aanvaller van Xian, tot 2009. Ajax legde middenvelder Mitchell Donald (18, 2011), spits Ryan Babel (20, 2010) en keeper Kenneth Vermeer (20, 2010) langer onder contract. Na het vertrek van Huub Stevens is assistent Raymond Atteveld (ex-Waregem) de interimtrainer van Roda JC. Feyenoord kan drie maanden geen beroep doen op Nicky Hofs (23) na een knieoperatie. Sparta contracteerde spits Darryl Roberts (23), een international van Trinidad & Tobago. FV