De fans krijgen in het volledig vernieuwde Wembleystadion een affiche voorgeschoteld om duimen en vingers bij af te likken : runner-up Chelsea neemt het op tegen landskampioen Manchester United. De opening van de nieuwe voetbaltempel was gepland voor 2003, maar door een heleboel tegenslagen werd die met vier jaar uitgesteld.
...

De fans krijgen in het volledig vernieuwde Wembleystadion een affiche voorgeschoteld om duimen en vingers bij af te likken : runner-up Chelsea neemt het op tegen landskampioen Manchester United. De opening van de nieuwe voetbaltempel was gepland voor 2003, maar door een heleboel tegenslagen werd die met vier jaar uitgesteld. Totaal : 90.000 Onderste ring : 34.303Middelste ring : 16.532Bovenste ring : 39.165Indien alle zitjes op één lijn worden geplaatst, dan bedraagt de afstand 54 km. 1.114.382.728 euroAankoop grond + eerste plannen : 176.652.480 euroBouw stadion : 518.180.608 euroAfbraak oud stadion + uitrusting nieuw stadion : 145.738.296 euroInfrastructuurwerken rond het stadion : 30.914.184 euroManagement en kosten : 242.897.160 euroOorspronkelijk werden de kosten nog geraamd op 478.568.000 euro. Kostprijs per zitje : 5767,7 euro (berekend op 'Bouw stadion') Ter vergelijking : de kost voor een zitje in de Allianz Arena van Bayern München was bijna 5513 euro. De economische boost die het nieuwe stadion met zich zal brengen, wordt geschat op 335.965.900 euro per jaar. Tijdens grote evenementen zullen in en rond Wembley zo'n 6000 mensen tewerkgesteld worden. Het stadion bevat : 90.000 kubieke meter beton 23.000 ton staal 5000 luidsprekers 2618 toiletten 56 kilometer elektriciteitskabel De allereerste door de FIFA erkende wedstrijd in het nieuwe stadion was die tussen Engeland U21 en Italië U21. Om veiligheidsredenen mocht er maar een beperkt aantal toeschouwers binnen. De 55.700 aanwezigen kregen een spektakelstuk voorgeschoteld : 3-3. De Italiaan Giampaolo Pazzini maakte die avond zelfs een hattrick. De allerlaatste wedstrijd in het oude Wembley was op 7 oktober 2000. Engeland verloor toen in een kwalificatiewedstrijd voor het WK 2002 met 0-1 van Duitsland. Dietmar Hamann schoot zich in de 14de minuut met een vrije trap de geschiedenisboeken in als allerlaatste doelpuntenmaker in het legendarische stadion. Het ontwerp van het stadion was in handen van Foster and Partners en HOK Sport, de Australische firma Multiplex stond in voor de bouw ervan. Multiplex was ook al verantwoordelijk voor de constructie van het Telstrastadion in Sydney, waar de Olympische Spelen van 2000 plaatsvonden. De boog die het dak van het stadion draagt, is 133 meter hoog en 315 meter lang. Daarmee is het meteen 's werelds langste dakconstructie. Het dak zelf zweeft zo'n 52 meter boven het veld. De beroemde Royal Box, waar het winnende team zijn prijs in ontvangst mag nemen, blijft behouden. De winnaars zullen nu wel 107 treden omhoog moeten, in plaats van 37 in het oude stadion. door Alain Vanden Bossche