Een uur na Lierse-Waasland-Beveren staat Joan Capdevila nog altijd minzaam de geïnteresseerde pers te woord. "Absoluut geen speler met sterallures, ik heb zelden een voetballer meegemaakt die zo'n liefhebber van het spelletje is", zegt communicatieverantwoordelijke Ben Bruynseels, die ook als tolk fungeert. Bij het buitengaan neemt de man die in 2010 wereldkampioen werd met Spanje uitgebreid de tijd om handtekeningen uit te delen aan de fans die al die tijd in de kou wachtten. Eerder speelde hij een vlekkeloze wedstrijd. De 37-jarige linksachter doet verdedigend zijn werk, heeft een goeie pass en maakt geen fouten. In het Lierse van dit seiz...

Een uur na Lierse-Waasland-Beveren staat Joan Capdevila nog altijd minzaam de geïnteresseerde pers te woord. "Absoluut geen speler met sterallures, ik heb zelden een voetballer meegemaakt die zo'n liefhebber van het spelletje is", zegt communicatieverantwoordelijke Ben Bruynseels, die ook als tolk fungeert. Bij het buitengaan neemt de man die in 2010 wereldkampioen werd met Spanje uitgebreid de tijd om handtekeningen uit te delen aan de fans die al die tijd in de kou wachtten. Eerder speelde hij een vlekkeloze wedstrijd. De 37-jarige linksachter doet verdedigend zijn werk, heeft een goeie pass en maakt geen fouten. In het Lierse van dit seizoen is dat al heel wat. De afgelopen maanden was hij in de Indian Super League een van de acht marquee players (elke club mocht één 'ster' aantrekken). Met North East United eindigde hij als laatste in een competitie van acht. Van de Indiase pers kreeg hij samen met drie andere marquee players (Elano, Luis Garcia en David James) een positief rapport, in tegenstelling tot RobertPirès, David Trezeguet, Alessandro Del Piero en FredrikLjungberg. "Een jongen met kwaliteiten, voetballend vermogen, een verzorgde inspeelpass, goeie mentaliteit, die ook kan sturen", vond Harm van Veldhoven,die in India werkte. "Hij speelde er centraal. Ik zette onze snelle Braziliaan tegen hem en daar had hij het moeilijk mee." In België belandde hij via Horacio Gaggioli, ook manager van Víctor Vázquez.Die vroeg aan zijn contactpersoon Santiago Flores en aan Kevin Franck om uit te kijken naar clubs die een linksachter zochten. Waar andere teams aarzelden, was Lierse meteen geïnteresseerd. Zodra Tomasz Radzinski de mail met Capdevila's cv aantrof, reageerde hij. "Om verschillende redenen koos Joan voor Lierse", zegt Gaggioli. "Voetbal is nog steeds Joans passie, hij wilde absoluut spelen, maakte niet uit waar. Voor het geld moet hij het niet doen. Vanuit België ben je snel in Barcelona, waar zijn familie woont. En België is een serieus land: je verdient er als voetballer niet superveel, maar je weet wel zeker dat je op het einde van de maand betaald wordt. Dat kan je van andere landen, bijvoorbeeld Turkije, niet zeggen. Ik had in België al goede ervaringen met het bestuur van Club Brugge, omtrent Vázquez, en met dat van Standard, dat Vinícius Araújo van Valencia huurt. Vandaar dat het met Lierse zo snel rond was." Bij Lierse schrokken ze van de financiële eisen van de speler, maar dan omdat die zo laag waren. Er zijn spelers op het Lisp die meer verdienen. Capdevila zocht, zo gaf hij aan, voor zichzelf gewoon een nieuwe uitdaging. Die vindt hij alvast bij Lierse, dat in de laatste vijf wedstrijden twee op vijftien haalde, vier goals maakte en er negentien tegen kreeg. In de basiself zaterdag stonden bij de club die eerder alles op het jeugdproject zette amper drie spelers jonger dan 25, van wie twee die een opleiding kregen in een van de academiën: de Malinees Hamari Traoré en de Egyptenaar Ahmed 'Zizo'Sayed.In de slotfase viel de Belgische académienManuel Benson in. Lierse kwam tegen Waasland-Beveren aan de aftrap zonder Belgen en met liefst elf verschillende nationaliteiten. DOOR GEERT FOUTRÉ (MMV SVH, JH, PTK)Bij Lierse schrokken ze van de lage financiële eisen van de speler.