Maandagochtend : powertraining
...

Maandagochtend : powertrainingZoals elke ochtend start Maaseik zijn dagtaak in de powergym. Om half tien al verzamelt Anders Kristiansson zijn discipelen voor een stevige oefenstonde in het krachthonk. Het woord 'krachthonk' klinkt wat oneerbiedig voor de accommodatie waarin de voltallige Maaseikse spelersgroep de individueel op maat aangepaste explosive development exercises afwerkt. Een met bladgoud belegd bordje aan de muur kondigt immers aan dat de powergym van Maaseik lid is van de International Health, Racquet and Sportsclub Association, kortweg IHRSA. Goed anderhalf uur houdt Kristiansson zijn selectie bezig. De Tsjechen blijven het langst zwoegen aan de gewichten. Terwijl de coach ons tracht uit te leggen waarom Jiri Popelka zich zichtbaar vermoeit - het heeft iets te maken met dijen, billen en balans - merkt de licht grieperige Martin Lébl lachend op dat Kristiansson makkelijk praten heeft aan de kant. De repliek van de Zweed laat niet op zich wachten. "Het moeilijkste werk is al die oefeningen uitvinden." Het is duidelijk : de sfeer bij Noliko Maaseik in de aanloop naar de Europese kwartfinale is ontspannen. De kopzorgen die er bij het begin van het seizoen waren, verdwenen. Al blijft Kristiansson beweren zelf nooit getwijfeld te hebben. "Iedereen spreekt over onze trip naar Italië als was het de grote kentering. Maar het is niet omdat je drie goeie wedstrijden speelt tegen topteams dat je ineens een andere ploeg bent. Tot eind november stond er nu eenmaal geen enkele belangrijke wedstrijd op het programma. We moesten ervoor zorgen dat we bij de eerste zes eindigden, and that was it. "De eerste maanden golden enkel als voorbereiding, als opbouwperiode. We hebben hard getraind en gewerkt om er te staan vanaf december. De Champions League, ons eigen toernooi, de tweede competitiefase, twee wedstrijden per week aankunnen, daar ging het om. Sommige waarnemers leken ons al af te schrijven nadat we twee keer verloren. Ik heb nooit getwijfeld dat we in België opnieuw zouden meedoen, maar wat ik niet wist, was of we in de Champions League voldoende sterk voor de dag konden komen. De loting was ons niet bepaald gunstig gezind. Iraklis Thessaloniki is enorm sterk en met Parijs troffen we de titelverdediger." Toch plaatste Maaseik zich bij de laatste acht. Hadden ze hun slotwedstrijd in eigen zaal tegen Paris Volley gewonnen, dan zaten de Limburgers zelfs als groepswinnaar in de urne bij de loting voor de kwartfinale. Een gemiste kans ? Kristiansson : "Tot een half uur voor de eerste opslag leek het treffen met Parijs geen enkel belang meer te hebben. In normale omstandigheden wint Ekatarinburg nooit in Griekenland, maar Iraklis trad aan zonder drie basisspelers. Plots speelden we onverwacht nog voor de groepswinst. We konden ons er niet meer voor klaarstomen, we couldn't change our mental approach." Maandagmiddag : video-analyseNa de maandagochtendtraining roept Kristiansson steevast een aantal spelers bij zich in de kleine videoruimte voor een individuele analyse van de wedstrijd van het weekend ervoor. Hiervoor doet de coach normaal een beroep op zijn trouwe secondant Claes Haldorsson. Maar Claes is ziek en dus moet Kristiansson het deze week zonder zijn techneut zien te rooien. Haldorsson volgt de wedstrijden altijd met zijn draagbare PC bij de hand, zijn video-apparatuur in de tribune. Na een wedstrijd laat hij de videoband inlopen op de harde schijf van de computer in de videoruimte. Die is voorzien van een gesofisticeerd scoutingsprogramma dat elke individuele actie opslaat. Met gepaste fierheid geeft Kristiansson een demonstratie. "Kijk, je voert bijvoorbeeld in : aanval-spelernummer-op positie 4-die een punt oplevert of die verloren gaat." Het computerscherm geeft een voor een alle aanvallen weer van de betreffende speler op positie 4. Redelijk indrukwekkend. Kristiansson, duidelijk opgezet met onze bewonderende blik, toont nog wat voorbeelden. Alle geslaagde blokacties van de twee middenmannen, enkel diegene die rechtstreeks een punt opleveren, de kill-bloks... Je kan het zo gek niet bedenken of het valt wel uit het scoutingsprogramma te halen. Bij de individuele video-analyse op maandag voorziet Kristiansson vaak een plaatsje voor Vital Heynen. "Bij een foutgelopen aanval, kan het zijn dat de pass wat kort is en dan is het handig dat de spelverdeler meekijkt", zegt de coach. Op dinsdag en donderdag volgt na de powertraining nog een uurtje baltraining. Op vrijdag is er videotheorie voor de hele ploeg in de grote videozaal. Deze week staat die in het teken van Lube Banca Macerata, de tegenstander in de kwartfinale van de Champions League. Een ploeg die Maaseik misschien liever in een eventuele Final Four was tegengekomen ? Kristiansson : "Misschien wel, maar onze ambitie voor dit jaar is niet om de Champions League te winnen. Natuurlijk wil je altijd ietsje meer en dat betekent voor Maaseik een Final Four winnen, want in de finale stonden we al eerder. Hoe dan ook is onze Europese campagne al geslaagd. Wat er nog bijkomt, is bonus. We spelen nu tegen de beste ploeg van het ogenblik en we krijgen ze over een week bij ons over de vloer, da's ook mooi." Toch had hij het liever omgekeerd gezien : eerst thuis spelen, dan pas op verplaatsing. "De kans bestaat dat sommige Italianen ons in de heenwedstrijd nog wat onderschatten. Die verrassingskaart kan je maar een keer uitspelen. It's always better to play that card on your own table. Een goed resultaat in een thuiswedstrijd zou hen onder druk zetten in eigen zaal. The funny thing is dat Macerata het ook liever anders had gewild. Wat is nú een goed resultaat in de heenwedstrijd ? Als je het puur resultaatgericht beschouwt, moeten we een set pakken. Je mag niet verwachten van Maaseik dat het Macerata thuis met 3-0 verslaat. Maar we moeten die wedstrijden opnemen als een test om ons te meten met de beste ploeg van de wereld." De middagbreakAnders Kristiansson gebruikt de middagpauze vaak om naar wedstrijden uit de Italiaanse competitie te kijken. Zijn appartament, vlakbij de sporthal is dan ook voorzien van een schotelantenne, waarmee hij alle commerciële zenders van het schiereiland kan ontvangen. "Ik zie het meer als een hobby", zegt de door volleybal bezeten Zweed. "Natuurlijk leer je dingen bij door topvolleyballers aan het werk te zien, maar als ik naar de tweede ploeg ga kijken, zie ik soms ook zaken die ik kan gebruiken." Het middagmaal nuttigt Kristiansson normaal rond twee uur in de namiddag. Voor een hongerige journalist en dito fotograaf, wil hij wel een uitzondering maken. Plaats van het gebeuren is taverne aubergine. Niet toevallig blijkt, want de uitbater is tevens stadionspeaker bij de thuiswedstrijden van Noliko. De namiddagtrainingNaar goede gewoonte verschijnt Vital Heynen als eerste op de training. Als snel volgt Kristof Hoho, die andere geboren en getogen Maaseiker. Nog iets meer dan vorig seizoen vormt Hoho de supersub van Maaseik. "De slagkracht die Hoho ontwikkelt van achter zijn hoofd is uitzonderlijk," geeft Kristiansson aan. "Ik ken maar weinig spelers die zo'n schouder hebben. Wout Wijsmans is zo iemand, Christof Van Goethem van Antwerpen ook, maar voor de rest zie ik niet onmiddellijk Belgische volleyballers die dezelfde kracht kunnen ontwikkelingen vanuit hun schouder." Alleen maar goedgeluimde spelers tijdens de baltraining. Sfeer is goed, zou Robert Waseige zeggen. Dat de resultaten veel, zoniet alles bepalen in de sport, is al lang geen geheim meer. Maaseik won zijn eerste vijf competitiewedstrijden van de tweede fase en voert autoritair het klassement aan. Om het positieve gevoel te benadrukken verwerkt Kristiansson graag, wat hij noemt, mental training in zijn oefeningen. Naast het trachten bij te schaven van gebreken, worden ook de eigen kwaliteiten in de verf gezet. Na de warming-up onder leiding van Mathieu Bollen ("Dat is voor mij het vervelendste moment van de dag", zegt Kristiansson, "een kwartier niks doen") neemt de Trainer van het Jaar zelf het heft in handen. Wat opvalt in vergelijking met vorig jaar is dat hij minder competitie-elementen inbouwt. Tijdens de eerste oefening moeten de spelers een krachtbal over het net gooien in blokstijl. Daarbij let Kristiansson nauwlettend toe hoe zijn spelers afzetten en neerkomen en waar ze hun handen plaatsen. "Voor de buitenspelers een ideale oefening om bij de snelle bal door het midden blokkerend een handje toe te steken." Net als bij de volgende oefeningen legt Kristiansson af en toe het spel stil om bij te sturen. Aan de basketbalring geven stukjes tape al sinds het begin van het seizoen de reikhoogte van de spelers aan. Opvallend is dat het hoogste streepje niet alleen meer van Hector PickySoto is. De reikhoogte van Georg Wiebel nam sinds augustus met 15 cm toe. Aanvankelijk rezen er heel wat twijfels over de kwaliteiten van de Duitse middenman, maar door de progressie die hij maakte, lijkt hij stilaan de concurrentieslag met Franky Reijmen te hebben gewonnen. Ook Kristof Hoho reikt 7 cm hoger dan bij het begin van het seizoen, en zelfs dertiger Jussi Heino maakte op dat vlak vooruitgang. Een verschil met vorig seizoen is dat Maaseik met Kristian Knudsen een back-up heeft voor de receptioneel ijzersterke Heino. Kristiansson benadrukt dan ook graag dat hij elk van zijn elf spelers nodig heeft. En hoewel de landskampioen zich opnieuw ontpopt heeft tot de te kloppen ploeg, heeft de trainer het als besluit toch over een overgangsjaar. "Nog meer dan andere jaren moesten we jonge spelers inpassen in het team. Dat blijft nu eenmaal deel uitmaken van onze filosofie. Niet alleen om financiële redenen, ook omdat we vinden dat je in sport succes beter niet koopt, maar ervoor werkt." door Roel Van den broeck