Hij zou niet verder komen dan het belofteteam, zo luidde een voorspelling toen Eljero Elia bijna anderhalf jaar geleden overstapte van ADO Den Haag naar FC Twente. Maar bij de werkgever van Stein Huysegems is de amper 21-jarige vleugelspits de twijfel allang voorbij. Tal van clubs lonken, waaronder Ajax, dat vorige week een bod uitbracht op de groeibriljant van de Tukkers.
...

Hij zou niet verder komen dan het belofteteam, zo luidde een voorspelling toen Eljero Elia bijna anderhalf jaar geleden overstapte van ADO Den Haag naar FC Twente. Maar bij de werkgever van Stein Huysegems is de amper 21-jarige vleugelspits de twijfel allang voorbij. Tal van clubs lonken, waaronder Ajax, dat vorige week een bod uitbracht op de groeibriljant van de Tukkers. Dit seizoen ontwikkelde de vinnige linkerflankspeler zich van een speelse individualist naar een volwassen voetballer met rendement. "Vroeger speelde ik met mijn hoofd naar beneden", verklaarde hij in VI. "Bal aan mijn voeten, rennen en vliegen maar. De afgelopen maanden leerde ik over de bal heen te kijken. Daardoor heb ik meer overzicht. De automatismen zijn er nu ook. Ik weet perfect wanneer Blaise N'Kufo naar de eerste paal beweegt of juist een paar meter terugvalt. Ik leer ook almaar beter de momenten te kiezen voor mijn acties. Alles wat er aan kwaliteit in me zit, begint er nu uit te komen." Elia ontpopt zich gaandeweg tot een onnavolgbare wervelwind, die constant dolt met zijn rechtstreekse tegenstander. Hij heeft de snelheid van een olympische sprinter, is bijzonder explosief en heeft de trucjes van de Braziliaanse vlinder Robinho, zijn grote voorbeeld. Het maakt van Elia een zeldzame voetballer die nog het vermogen heeft zijn tegenstrever op techniek uit te spelen. Verstokte Nederlandse voetbalminnaars laten zich door zijn schijnbewegingen naar het stadion lokken, net als talentscouts of columnisten. Jan Mulder noemde hem recent nog een Flanken-Gott. "Laten we bidden dat Elia ons nog een tijdje verwent in de Eredivisie en niet in Milaan zijn zeven auto's in de garage telt. De schoonheid snelt hem vooruit en druipt van hem af. Hij dribbelt als een Zuid-Amerikaanse Nobelprijswinnaar in de sportliteratuur. Ik zeg het nog één keer, in grote bewondering voor dit oogstrelende fenomeen", bejubelde hij de jongeling uitvoerig. "Ik kreeg tijdens het UEFA Cupduel tegen Schalke 04 drie elleboogstoten van Rafinha", stelde Elia onlangs. "Ik beschouw dat als een compliment. Het was immers de enige manier waarop hij me van de bal kon krijgen." FC Groningenspits Berry Powel (28), die in de clinch lag met coach Ron Jans wegens motivatieproblemen, begroef de strijdbijl. Hij mag wel weg. Middenvelder Martijn Meerdink werd wegens niet-professioneel gedrag teruggezet naar de beloften. Assistent-trainer Raymond Libregts verlengde tot 2010, Jans legt "uit loyaliteit" eventuele interesse van andere ploegen naast zich neer. FC Twente bereikte met aanvoerder Robbie Wielaert (29), een centrale verdediger, een principeakkoord tot 2011. Mario Been (46) blijft tot 2012 coach van NEC, dat zich verrassend plaatste voor de zestiende finales van de UEFA Cup. Ook Feyenoord kreeg goed nieuws. Als alles volgens plan verloopt, dan nemen de Rotterdammers binnen enkele jaren afscheid van de Kuip. Aan de oever van de Maas wordt er, met het oog op het WK van 2018, een nieuwe arena gepland met een maximale bezetting van 80.000 plaatsen. Prijskaartje: tussen 400 en 500 miljoen euro. Kwame Quansah (ex-Germinal Beerschot) moet een operatie aan de rechterknie ondergaan. De middenvelder van Heracles, een vaste waarde onder coach Gert Heerkes, had al geruime tijd last van de meniscus. Onze landgenoot Birger Maertens viel uit met een scheurtje in de lies. Dennis Rommedahl en Kennedy Bakircioglu mogen van Ajax tijdens de winterstop uitkijken naar een andere club. Dat kregen ze te horen van trainer Marco van Basten en technisch manager Danny Blind. Ook Vurnon Anita, Dennis Gentenaar, Laurent Delorge en Javier Martina mogen weg. Van Basten wil zijn A-selectie inkrimpen van 28 naar 24 spelers. FRéDéRIC VANHEULE