Hoe goed ?

Georges Leekens, zijn trainer bij AA Gent : "Ik ben tevreden over hem. Allez, niet helemaal natuurlijk, want dat kan nooit, hé (grijnst). Vorig jaar is hij bij ons gekomen en de evolutie die hij doormaakt, is dat hij iets meer invloed op ons spel aan het krijgen is en de rest voetbalt redelijk goed in dienst van hem. Vorig jaar is hij geïntegreerd, nu kwam het erop aan bepalender te zijn. We geven hem ook feedback voor zijn ontwikkeling en er wordt ook ingesproken op hem. Na Chelsea heeft hij zich weer moeten manifesteren.
...

Georges Leekens, zijn trainer bij AA Gent : "Ik ben tevreden over hem. Allez, niet helemaal natuurlijk, want dat kan nooit, hé (grijnst). Vorig jaar is hij bij ons gekomen en de evolutie die hij doormaakt, is dat hij iets meer invloed op ons spel aan het krijgen is en de rest voetbalt redelijk goed in dienst van hem. Vorig jaar is hij geïntegreerd, nu kwam het erop aan bepalender te zijn. We geven hem ook feedback voor zijn ontwikkeling en er wordt ook ingesproken op hem. Na Chelsea heeft hij zich weer moeten manifesteren. "Maar zijn invloed is nu duidelijk : voor ons is hij belangrijk voor de creativiteit en de passing. Het mag duidelijk zijn dat hij een andere rol bekleedt dan Vrancken en in de balrecuperatie of qua duelkracht zijn lijf minder kan zetten. Wel kunnen we de bal kwijt aan hem omdat hij die diepgang heeft. En hij leert nog bij over de looplijnen van de anderen. Hij kan de snelle overschakeling van verdediging naar aanval maken en die snelheid is belangrijker dan duelkracht als je bijvoorbeeld tegen een Vukomanovic staat. Hij is 1,20 m, denk ik (grijnst), maar dat is niet altijd een nadeel. Hij beschikt over schijnbewegingen en dribbels genoeg om dat te kunnen. "Hij is heel sociaal en heeft wat ik noem een leuke bek. Daar hou ik wel van. Hij durft ook initiatief en verantwoordelijkheid te nemen. We duwen hem in de richting om ook als het moeilijk gaat verantwoordelijkheid te nemen. En hij is in die juiste richting progressie aan het maken. Wie een meerwaarde kan geven, moet dat doen in álle wedstrijden. Hij ontwikkelt zich ook goed in zijn spreken met anderen en met ons. Hij heeft die Amsterdamse lef. In België moeten we altijd opletten dat we niet te snel lopen en drie stappen tegelijk nemen, want als we in het begin wat lof krijgen, komt nadien altijd de kritiek. Maar als hij die Nederlandse kritische geest houdt, gaat het in de goede richting. "Er zijn bepaalde facetten waarin hij nog evolueert. Zo vindt hij stilaan het evenwicht tussen spektakelwaarde en rendement en hij werkt hard aan zijn vrije trappen. In cupwedstrijden zoals tegen Club Brugge zal hij wel nog meer en meer zijn rol moeten opeisen. Internationaal niveau is een kwestie van ontwikkeling, want daar gelden andere wetten, zoals je tegen Valencia zag : een goeie balcontrole alleen is dan niet voldoende, want in Spanje hebben ze allemáál een goeie balcontrole. Zijn lichtheid is misschien wel een nadeel, maar dat kan je compenseren door er een voordeel van te maken, door iets leper, iets sneller te zijn zodat de tegenstander het in zijn broek doet, want hij is ook niet traag. Cruijff was ook niet sterk, maar die duwde eens tegen de tegenstander en hij was weg. Al speelde die soms ook wel politieagent door voor hij de bal had, al te staan sturen. Dat mag je wel, maar wij proberen er iets meer het creatieve in te krijgen. "In het begin dacht hij dat hij alles moest dribbelen, maar op een gegeven moment besef je dat een pass in één tijd soms belangrijker is. Ook daarin vindt hij stilaan evenwicht. Want je mag als trainer ook niet alles beknotten natuurlijk, net zoals je ook niet je hele ploeg in dienst van één speler mag laten voetballen, tenzij het punten oplevert natuurlijk. "Tegen FC Zlin in de intertoto heeft hij laten zien dat hij over een enorm loopvermogen beschikt : de laatste tien minuten deed hij daar een spurt van 70 meter om mee te verdedigen omdat hij het gevaar zag aankomen. Zijn verdienste is ook dat hij niet alleen met individuele klasse het verschil weet te maken, maar ook dat hij ook zonder bal in het teken van het collectief blijft denken en in de zones duikt. Conditioneel is hij zeer sterk, zelfs bij de beteren bij ons, zo blijkt als we fysieke tests doen - en er zitten nogal wat fysiek sterke jongens bij ons. Alleen kreeg je in het begin de indruk dat dat niet zo was omdat hij op het verkeerde moment begon te lopen. Kijk, als je vijf, zes acties na elkaar gaat maken en je doet dat telkens over 40, 50 meter, dan ga je in het rood en wek je de indruk dat je er al snel door zit. Hij wendde zijn loopvermogen verkeerd aan. Je moet op een gegeven moment anderen eens beter kunnen laten voetballen ook. Hij moet daarom soms nog wat het overzicht leren houden, want tegen Club Brugge bijvoorbeeld zag je dat hij uit een onmogelijke hoek nog naar doel trapt, terwijl Foley en Martens voor doel stonden. Maar dat was ongetwijfeld ook de vermoeidheid die nog speelde en een kwestie van de blik omhoog te krijgen. Dat zag je toen hij tegen Beveren Datti een goal aanbood met een chip naar de tweede paal. Vroeger zou dat een schot over doel geweest zijn. "Zijn mentaliteit is perfect, hij leeft ervoor, en hij weet wat hij wil : een goeie carrière maken. Hij is verstandig genoeg om dat goed te plannen. Ik ken zijn vader redelijk goed en die mensen zullen niet te snel gaan zweven, ook al is hij een lichtgewicht. Want wíj kunnen ook nog groeien, dus eerst moet hij Gent nog beter maken en dan zullen we wel zien waar het eindpunt ligt. Daarom zeg ik : hij zit nog één pasje van de top in België en dan kan hij naar het buitenland. Peter Delorge, middenvelder die hem met Sint-Truiden aan banden legde : "Ja, in de wedstrijd hebben we hem redelijk kunnen opvangen : hij kon maar weinig klaarmaken tegen ons en dat is de verdienste van de hele verdediging, want Boussoufa loopt graag zowel in het midden, links als rechts. Die rol is hem op het lijf geschreven. We wisten dat bij Gent veel van zíjn voeten kwam, dus het is kunst hem in elke zone kort gedekt te houden. Bij zulke vinnige types is het vooral zaak naar de bal te kijken en niet op de speler zelf te letten. Anders laat je je op het verkeerde been zetten door een paar schijnbewegingen van zijn lichaam. De bal bedriegt je niet, hé. Als je dat in acht neemt, kan je in principe heel veel tegenhouden. Maar natuurlijk weet je : als hij echt snel is dan... Hij heeft een goeie pass, kan een actie opzetten waarmee hij een wedstrijd kan beslissen, heeft overzicht. Gent zal nog wel veel plezier beleven aan hem. Als ze hem daar kunnen houden natuurlijk (lacht)."Vincent Dufour, trainer die er met Beveren geen greep op kreeg : "Verdedigen op hem is verspilde energie die je beter in je eigen ploeg kan steken. Wij hadden geen verdedigend plan, maar dat hebben wij tegen niemand. Wij verdedigen tegen iedereen op dezelfde manier. Wij hebben die wedstrijd gewoon compleet gerateerd. Iedereen zou toen goed tegen ons gespeeld hebben. Ik ken geen enkele speler in België die een speciale behandeling vraagt. De Zidanes, Ronaldo's, Maradona's, noem maar op, wil ook iedere tegenstander aan banden leggen en toch zijn zij het altijd die het verschil maken. Ik bedoel : ik ga geen hele week werken om één speler bij de tegenstander op te vangen. Er zijn trainers genoeg die zullen zeggen hoe je zo'n speler moet aanpakken, maar je vraagt je af hoe ze zelf spelen als je hun ploeg bezig ziet. We moeten niet over hem spreken alsof het hier over Ronaldinho gaat, maar hij is een heel goeie speler, hier in België de eerste van wie ik dacht : die zou ook bij Beveren kunnen voetballen. Hij amuseert zich op een veld en is daarom een van de spelers die ik genoteerd heb als 'interessant'. Hij was een mooie verrassing. Neen, neen, geen slechte omdat we verloren, een móóie verrassing."Wim De Coninck, analist : "Laat ons zeggen dat hij ontzettend belangrijk is voor AA Gent. Als je naar de statistieken kijkt, zie je dat hij de man is die de vrije trappen uitlokt én ze ook neemt waardoor het merendeel van de doelpunten gemaakt wordt. Hij maakt ze wel zelf niet, maar op het gebied van efficiëntie is hij dus heel belangrijk. En ín het spel is hij ook heel belangrijk : als er één is die het verschil maakt, is hij het. Je ziet meer en meer - ook Conceição bij Standard bijvoorbeeld - spelers die belangrijk worden en voor een ploeg is die afhankelijkheid eigenlijk ook niet altijd goed, natuurlijk. "Hij is zo beweeglijk, snel en moeilijk te houden door zijn lichaamsbouw. Die lichtheid is een nadeel in die zin dat je te kampen krijgt met vooroordelen. Er zullen er zijn die zeggen : vijftien kilo zwaarder en een beetje groter en het is een wereldtopper, maar gaat hij dan nog die lichtvoetigheid en wendbaarheid hebben ? Wat je wel ziet is dat hij veel overtredingen uitlokt en dat zo goed doet, dat scheidsrechters blijven fluiten. De helft zijn misschien Schwalbes. Ook bij Wilhelmsson bijvoorbeeld begin je te zien dat ze dat door krijgen - die scheidsrechters zien achteraf ook de beelden natuurlijk. Misschien gaat hij wel een deel van zijn mogelijkheden verliezen als hij moet proberen om op zijn benen te blijven staan. Hij maakt nu eenmaal dat hij aan de bal komt en dan moéten ze een overtreding op hem maken, want als ze dat niet doen, is hij ook gevaarlijk. In het buitenland zullen ze hem ook foutief moeten afstoppen. "Maar hoe raar het ook klinkt : zijn grote kwaliteit is lopen zonder bal. Hij kan zich namelijk perfect vrijlopen voor de bal. Dat heeft niks te maken met techniek, maar met inzicht en voetbalverstand en dat heeft hij. Dat is heel opvallend. Kortom, ik zou hem als trainer heel graag in mijn ploeg hebben. En als ploegmaat ook trouwens, want hij is niet te beroerd om zijn deel van het werk te doen."l RAOUL DE GROOTE