Wesley Sneijder bestelt een noisette, de Franse benaming voor de cortado die hij dronk in Spanje en de caffè macchiato in Milaan: een espresso met een klein scheutje opgeklopte melk. Hij zit er ontspannen bij. Dat heeft niet zozeer te maken met de nabijheid van de Côte d'Azur of de stralende zon in de altijd hemelsblauwe lucht, maar met het gelukzalige gevoel dat hij overhield aan een training met zijn nieuwe ploeg OGC Nice. 'Die training deed me terugdenken aan Ajax, aan het positiespel dat we daar vroeger altijd speelden, aan de intensiteit, de klasse, het echte en pure voetbal. Kleine ruimtes, oplossingen zien. Ik was er weer, hé. Dit is echt de enige reden dat ik voor Nice gekozen heb. Niet voor niets sprak ik voordat ik hier tekende uitgebreid met trainer Lucien Favre over hoe hij mijn rol zag in het spel van de ploeg. De hand van de coach is duidelijk merkbaar: alles met de bal, nieuwe, innovatieve oefeningen en de kwaliteit droop er vanaf. Dat maakte me eigenlijk heel vrolijk. Al die weken dat ik met Galatasaray bezig was over de afhandeling van mijn contract, trainde ik niet met de groep en moest ik individueel aan de slag. Dat irriteerde me.'
...