Amper 12 op 45 punten na vijftien speeldagen, slechts twee overwinningen en een doelsaldo van 18-29, een trainer zou er wanhopig van kunnen worden. Dat is nog niet het geval bij Harm van Veldhoven, die vooral rekent op de voortrekkersrol van aanvoerder Filip Daems, vleugelspeler Benji De Ceulaer en topschutter Frédéric Gounongbe om Westerlo van de laatste plaats weg te krijgen. De volgende competitietegenstanders heten wel: AA Gent, KV Oostende en OHL. 'Met hun ervaring en verdiensten uit ...

Amper 12 op 45 punten na vijftien speeldagen, slechts twee overwinningen en een doelsaldo van 18-29, een trainer zou er wanhopig van kunnen worden. Dat is nog niet het geval bij Harm van Veldhoven, die vooral rekent op de voortrekkersrol van aanvoerder Filip Daems, vleugelspeler Benji De Ceulaer en topschutter Frédéric Gounongbe om Westerlo van de laatste plaats weg te krijgen. De volgende competitietegenstanders heten wel: AA Gent, KV Oostende en OHL. 'Met hun ervaring en verdiensten uit het verleden worden hun adviezen gemakkelijker opgepikt door de rest', weet de coach. 'Hun toegevoegde waarde blijft onmiskenbaar groot. Ik reken met hun surplus in de tweede ronde op 18 punten. Een totaal van dertig moet volstaan voor de redding.' Opvallend is dat de controlerende middenvelders Khaleem Hyland (6 in 13 duels) en Maxime Annys (5 in 12 wedstrijden) gemakkelijk gele kaarten pakken. 'Dat komt door hun corrigerende rol binnen het elftal', aldus Van Veldhoven. 'Op die positie maak je toch sneller een overtreding, wat de kans op bestraffing verhoogt. En door onze huidige positie en situatie lopen we vanzelfsprekend vaker achter de bal aan. Ik wil de druk op dit compartiment zeker niet overdrijven. Maar ik heb die jongens er toch op gewezen hun agressiviteit beter te kanaliseren. Ze moeten de momenten beter aanvoelen om scherp te reageren of voorzichtigheid te tonen. Annys reageert al eens te impulsief, met dom geel tot gevolg. Bij tien kaarten zijn we ze twee speeldagen kwijt. Pas dan wordt het lastiger. Ik was eerder verrast door de vijf gele kaarten van Gounongbe. Twee of drie kwamen er voor schwalbes die er volgens mij geen waren, de anderen door frustraties die zich uitten in verkeerde tackles. Dat moet eruit.' Ondertussen keerde ook Mohamed Aoulad terug in de basisploeg, na een tijdelijke verwijdering uit de A-kern. De licht ontvlambare Marokkaanse Belg krijgt volgens Van Veldhoven geen specifieke begeleiding om volledig in het gareel te lopen. 'Ik probeer elke speler mentale toetsen mee te geven', beweert de Westerlotrainer. 'Aoulad is kwetsbaar, zeker wanneer de druk toeneemt, wat soms leidt tot wispelturigheid en arrogantie. Vanuit zijn achtergrond leeft hij op emoties, dat is tegelijk zijn kracht en zwakte. Ook hij moet zijn wedstrijdmomenten beter leren lezen: bijvoorbeeld na een actie snel weer mee verdedigen. Hij voelde de waarschuwing en reageerde attent, maar het moeilijkste blijft dat vast te houden.' ?FRÉDÉRIC VANHEULE