KVC Westerlo is bij veel voetballiefhebbers een synoniem geworden van goed bestuur en realisme. Elk jaar weer hoor je dat kleine clubs het moeilijk hebben om de hele rist van verplichte bijdragen te betalen. Vaak valt er dan nog ergens een lijk uit de kast die de doodsteek betekent voor de club. Westerlo is daarom voor veel ploegen zelfs de norm geworden, een soort van handleiding : Hoe hou je een ploeg financieel gezond ?
...

KVC Westerlo is bij veel voetballiefhebbers een synoniem geworden van goed bestuur en realisme. Elk jaar weer hoor je dat kleine clubs het moeilijk hebben om de hele rist van verplichte bijdragen te betalen. Vaak valt er dan nog ergens een lijk uit de kast die de doodsteek betekent voor de club. Westerlo is daarom voor veel ploegen zelfs de norm geworden, een soort van handleiding : Hoe hou je een ploeg financieel gezond ?Het is in deze tijden zeer aangenaam je te kunnen identificeren met Westerlo. Jarenlang hebben we onszelf laten wegdrukken als 'de boeren uit de Kempen die in de eerste klasse niets te zoeken hebben'. Tegenwoordig kijkt niemand meer neer op Westerlo. We kunnen de laatste jaren zelfs gerenommeerde Belgische toppers naar het Kuipke halen. De eerste vijf jaar in eerste moest de club zelfs noodgedwongen spelers halen uit de tweede of derde klasse. Van toppers gesproken. Westerlo staat er ook voor bekend spelers groot te maken. Zo stond de club aan de wieg van de carrières van Toni Brogno, Tosin Dosunmu, Kevin Vandenbergh, Lukas Zelenka, Jaja Coelho, Chris Janssens en nu Patrick Ogunsoto (foto). Ook sportief heeft Westerlo de laatste tien jaar een mooi parcours afgelegd. Het hoogtepunt blijft de gewonnen bekerfinale tegen Lommel. Die bracht toen een hele volksverhuizing naar Brussel teweeg. Westerlo is ook een van de weinige kleine ploegen die nooit tegen de degradatie heeft moeten vechten. Elk jaar wisten we ons al vroeg in het seizoen te verzekeren van een verlengd verblijf in de eerste klasse. De club heeft ook een stevige thuisreputatie weten op te bouwen. De meeste clubs die naar het Kuipke komen, rekenen zelfs niet op puntenwinst. Tegen de grote clubs kunnen we deze thuisreputatie de laatste jaren wel niet bevestigen. Enkel tegen Anderlecht wisten we nog eens te winnen. Maar tegen Anderlecht kan Westerlo natuurlijk altijd ietsje meer. Wie herinnert er zich niet die vooroorlogse scores die Westerlo behaalde rond de eeuwwisseling : 5-0 en 6-0. Bij die 5-0 gaf Westerlo Anderlecht een lesje in Kempense bescheidenheid. Anderlecht moest toen op Westerlo komen winnen om kampioen te spelen. De champagne mochten ze ongeopend weer meenemen naar Brussel. Mijn conclusie is dat Westerlo zeker niet die grijze muis is waarvoor velen ons de laatste tijd proberen af te schilderen. KEVIN SCHAUWAERS, MEERHOUT