KSV Roeselare stond vorig seizoen maanden veilig in de top acht geparkeerd, tot het na een 2 op 18 volledig wegzakte en zelfs naar een tiende plaats terugviel. De ploeg van Franky Van der Elst herpakte zich, maar na 34 speeldagen was het verdict hard: negende plaats, degradatie naar de Eerste Amateurliga. Een sportief drama.
...

KSV Roeselare stond vorig seizoen maanden veilig in de top acht geparkeerd, tot het na een 2 op 18 volledig wegzakte en zelfs naar een tiende plaats terugviel. De ploeg van Franky Van der Elst herpakte zich, maar na 34 speeldagen was het verdict hard: negende plaats, degradatie naar de Eerste Amateurliga. Een sportief drama. Tot het Belgisch Arbitragehof voor de Sport begin mei de beslissing van de licentiecommissie bevestigde: kampioen White Star Bruxelles kreeg geen licentie. Eupen promoveerde naar de Jupiler Pro League, KSV Roeselare mocht dan toch naar 1B. 'Alle clubs kenden de voorwaarden om in aanmerking te komen voor een proflicentie. Hadden wij bijvoorbeeld 500.000 euro meer geïnvesteerd, dan waren we sportief nooit in de problemen gekomen en eindigden we sowieso in de top acht. Maar dan aan de licentievoorwaarden voldoen, was een ander paar mouwen geweest', zegt CEO Johan Plancke, die in juni 2011 met vijf lokale ondernemers de cvba KSV Roeselare oprichtte, maar elk jaar weer op zijn financiële limieten botste. De club voetbalde tussen 2005 en 2010 op het hoogste niveau, maar sinds de overname leek eerste klasse onbereikbaar. Roeselare flirtte twee keer met degradatie naar derde klasse, in vijf seizoenen deed het nooit beter dan de negende plaats van vorig seizoen. 'We waren vooral bezig om de club financieel gezond te maken', zegt Plancke, die in november 2015 in contact kwam met Xiu Li Hawken, een Chinese zakenvrouw die in Londen woont. 'Zonder extern geld kan je het niet redden, want uiteindelijk zijn de inkomsten uit ticketverkoop te verwaarlozen. En: de concurrentie is groot. Als ik 30 minuten met de auto rijd, dan ben ik in Kortrijk, Waregem, Brugge, Gent of Oostende.' In juli werd de samenwerking met Hawken bezegeld, waarna het budget in een ruk van twee naar vier miljoen euro werd opgetrokken. De ambities konden, eindelijk, worden verlegd. 'We kunnen vooruitkijken in plaats van gaten te moeten dichtrijden. Als je geen geld hebt, moet je niet naar de etalage van een chique boetiek kijken. Dan ga je beter naar de C&A.' De Chinese zakenvrouw heeft een zitje in de vijfkoppige raad van bestuur - Plancke (CEO), Yves Olivier (voorzitter), Brecht Vermeulen en ex-voorzitter Antoine Van Eeckhout -, maar houdt zich ver van het dagelijks beleid. 'Toen we onlangs tegen Lommel speelden, hoorde ik pas een uur of vijf voor de wedstrijd dat ze kwam kijken. Het was een sprong in het duister, ja, maar in de dagelijkse werking is er niets veranderd. Ik kreeg carte blanche om de kern samen te stellen. Onze eerste doelstelling is een zorgeloos seizoen te draaien, waarna mevrouw Hawken vroeg: 'Wat heb je daarvoor nodig?' Ik voel veel minder druk dan de voorbije vijf jaar.' Een twaalftal spelers mocht beschikken en voetbalt nu in de verschillende amateurliga's, de A-kern werd versterkt met onder anderen Wouter Biebauw (KV Mechelen, KV Oostende), Jo Coppens (Cercle Brugge, MVV), Martijn Monteyne (Germinal Beerschot, Roda), Thibaut Van Acker (Club en Cercle Brugge), Baptiste Schmisser (KV Oostende), Raphaël Lecomte (Westerlo), Godwin Saviour (Nigeriaans jeugdinternational, KV Oostende), EbrahimaIbou Sawaneh (KV Kortrijk, OHL, Waasland-Beveren), Lukas Van Eenoo (Cercle Brugge, OHL, KV Kortrijk) en Nermin Zoloti? (jeugdinternational Bosnië-Herzegovina, AA Gent): stuk voor stuk jongens met ervaring op het hoogste niveau en die tot voor dit seizoen onhaalbaar waren. 'Geld is één zaak, maar je moet het ook nog goed besteden. De trainersstaf werd uitgebreid met Pascal Cygan, die in het verleden onder andere bij Rijsel, Arsenal en Villarreal heeft gespeeld, en Virgil De Windt, keepertrainer uit de jeugdopleiding. We hebben er ook bewust voor gekozen om een brede kern samen te stellen, in plaats van een paar duurdere spelers aan te trekken. Want de ploeg met de sterkste bank zal dit seizoen hoog eindigen. Tegen Union, bijvoorbeeld, zaten onder anderen Van Acker en Ibou op de bank, twee spelers die hier vorig seizoen altijd in de basis hadden gestaan. En: de gemiddelde leeftijd van de A-kern is gevoelig opgetrokken. Het is mannenvoetbal geworden.' (lacht) Een noodzakelijke ingreep, vond Plancke. 'Het niveau ligt een flink stuk hoger dan vorig seizoen. Ploegen die zich amper konden versterken en voor een groot deel met dezelfde spelers aan het seizoen begonnen, hebben het moeilijk. Dat zagen we ook in augustus, toen de kern in onze eerste drie wedstrijden nog niet compleet was en we slechts twee op negen pakten.' Na de matige start draait KSV Roeselare vlot mee aan de top van de Proximus League, waarin het zelfs even leider was. 'Sommige clubs hebben ons als favoriet naar voren geschoven, al schat ik een compleet Lierse toch nog iets hoger in. Het is niet de bedoeling om voor de rest van onze dagen op het tweede niveau te spelen, maar nu mikken we op een plaats in de top vier, zodat we aan play-off 2 met de eersteklassers kunnen deelnemen. Een voetbalclub verkoopt amusement en emotie. Hoe mooier het toneelstuk, hoe aangenamer voor iedereen.' Tijdens de wintermercato krijgt de groep door de sportieve samenwerking met Rijsel misschien nóg een kwaliteitsinjectie. De club kreeg onlangs een lijst van spelers die in aanmerking komen om verhuurd te worden. Stuk voor stuk jonge voetballers, die momenteel met de ploeg van LOSC in CFA - de Franse vierde klasse - voetballen. 'Die jongens worden nu volop gescout. We zijn op zoek naar spelers die de CFA ontgroeid zijn en niet meteen klaar zijn om de grote stap naar hun eerste ploeg te zetten. Vergeet niet dat bijvoorbeeld Abdoulay Diaby bij Rijsel ook geen kansen kreeg en in 2013 naar Moeskroen - toen nog in tweede klasse - moest vertrekken. Als je ziet waar hij nu staat... Maar: het zal voor die gasten, vaak pas 18 of 19 jaar, niet gemakkelijk zijn om hier meteen in de ploeg te staan.' In de brede kern trainen - op vraag van Hawken - twee jonge Chinese voetballers - Li Chenglong (19) en Sun Weizhe (19) - mee. Roeselare huurt het tweetal van tweedeklasser Beijing Renhe, de club waarvan Hawkens jongere broer Dai Yongge eigenaar is. 'Sun doet het vrij goed, vooral omdat hij toch een beetje Engels spreekt. De taalbarrière is groot en door de snelle opeenvolging van wedstrijden is het niet vanzelfsprekend om die jongens goed te begeleiden. Mevrouw Hawken heeft hen onlangs bezocht in het huis waar ze samen wonen en is ervan overtuigd dat er mensen moeten bijkomen om die jongens beter te omringen.' Een inhaalbeweging, ook naast het veld. 'Als je naar de structuur van de eersteklassers kijkt, dan staan daar om en bij de 30 vaste medewerkers op de loonlijst. Wij doen het met 4,5 man', aldus nog Plancke, de grote bezieler van de competitiehervorming. 'Ik betreur nog altijd dat 1B in de nationale media zo weinig aandacht krijgt. Waarom geven ze in Sportweekend de uitslagen niet mee? Alsof die acht clubs er niet bij horen, zelfs niet in de kranten, waar de vier matchen bijna altijd naar de regionale pagina's verdwijnen. Als ik een wedstrijdverslag van Lommel-Lierse wil lezen, dan ben ik bijna verplicht om Het Belang van Limburg te kopen.' DOOR CHRIS TETAERT - FOTO BART VANDENBROUCKE'De ploeg met de sterkste bank zal dit seizoen hoog eindigen.' Johan Plancke