Vanavond spart Anderlecht in Thonon les Bains tegen de Franse kampioen Lyon, zaterdag trekt het naar Londen om tweedeklasser West Ham partij te geven. Het zijn de laatste, belangrijke opdrachten uit de voorbereiding van de landskampioen, alvorens hij volgend weekend het kampioenschap aanvat met een verplaatsing naar Moeskroen. Volgt op 10/11 augustus (return : 24/25 augustus) meteen al de derde voorronde voor de Champions League, één van de objectieven van trainer Hugo Broos.
...

Vanavond spart Anderlecht in Thonon les Bains tegen de Franse kampioen Lyon, zaterdag trekt het naar Londen om tweedeklasser West Ham partij te geven. Het zijn de laatste, belangrijke opdrachten uit de voorbereiding van de landskampioen, alvorens hij volgend weekend het kampioenschap aanvat met een verplaatsing naar Moeskroen. Volgt op 10/11 augustus (return : 24/25 augustus) meteen al de derde voorronde voor de Champions League, één van de objectieven van trainer Hugo Broos. Anderlecht is gewapend voor de strijd. Het sloot de voorbije competitie af met 77 doelpunten voor en slechts 27 tegen. Om minstens even goed te doen, is het nog sterker geworden. De kern bleef niet alleen behouden, hij werd nog versterkt met de linksvoetige Fransman Fabrice Ehret en Rode Duivel Mbo Mpenza. Die laatste zorgt in de aanval voor felle concurrentie voor de weer volledig fitte Nenad Jestrovic (vorig seizoen zes goals in slechts elf wedstrijden) en een intussen herstelde Aruna Dindane. Aruna, die vorig seizoen alle individuele trofeeën pakte die hij kon winnen (Gouden Schoen, Profvoetballer van het jaar, Ebbenhouten Schoen), kijkt ernaar uit. "Anderlecht moet dit seizoen nog eens het beste van mezelf te zien krijgen", zegt hij. "En ik wil bereiken waar we vorig jaar niet in geslaagd zijn : de tweede ronde van de Champions League halen, de beker winnen én nog beter doen in het kampioenschap. Jawel, ik denk dat we nog meer mogelijkheden hebben, gevarieerder kunnen spelen en op elk moment een frisse ploeg aan de aftrap kunnen brengen. Vorig seizoen waren er toch wedstrijden dat niet iedereen fris zat, onder meer door blessures. Dat zou niet meer mogen gebeuren. Anderlecht heeft het dan ook uitstekend gedaan deze zomer. Dat de concurrentie daardoor groter wordt, deert mij niet : concurrentie is de beste manier om vooruitgang te boeken. Wie beter wil worden, vraagt niet liever dan dat er een goede speler bij komt die hem nog meer opjaagt. Natuurlijk steekt onvrede altijd de kop op van zodra de trainer zijn keuze heeft gemaakt. Ongetwijfeld. Zaak is dan om dat in de hand te houden."Het zijn allemaal internationals in de Brusselse aanval : Jestrovic, Mpenza, Aruna, Ki-Hyeon Seol, en ook de eventuele noodoplossing Christian Wilhelmsson. "Dat geeft aan hoeveel kwaliteit hier rondloopt", zegt Aruna. "Bij grote ploegen is het nu eenmaal zo. Als je het huidige Anderlecht overloopt, moet je stilaan zeggen dat het een grote club is. We hebben nog weg af te leggen en je zal mij niet horen zeggen dat we bij de groten van Europa behoren, maar het gat wordt kleiner. De komst van Mpenza en Ehret is een goede zaak, zowel voor de club als voor de spelers. Want hoe beter de club draait, hoe beter je als individu uit de verf komt. Een sterk Anderlecht dat ver komt, is goed voor iedereen : voor de club, voor de spelers, voor België, voor de toeschouwers." Anderlecht heeft meer offensieve mogelijkheden dan vorig seizoen. Verwacht Aruna ook een aanvallendere ploeg ? "Met Brugge beschikte Anderlecht over de beste aanvalslinie van het land. De kritiek dat we te defensief of te afwachtend speelden, vond ik niet helemaal terecht. Ik denk dat we ook dit jaar zullen spelen zoals vorig seizoen, want de trainer is gebleven. We zullen spelen zoals hij vraagt dat we het doen."Hij haalt er de internationale successen van Griekenland (EK) en Porto (Champions League) bij. "Misschien zijn het voor de toeschouwers niet de aangenaamste verrassingen, maar je kunt niet naast hun succes kijken. Ik vrees dat topvoetbal zo in elkaar zit. Het gaat om organisatie en rendement en op dat vlak hebben die twee het uitstekend gedaan."Maar houdt hij er ook van, als aanvaller ? Aruna : "Wie in een creatieve positie speelt, wil uiteraard graag zien dat creatief spel beloond wordt. Ik had graag gehad dat de voetballende ploegen zo ver mogelijk doorgingen, maar de realiteit is dat niet altijd de beste wint. Ik kan daar teleurgesteld door zijn, maar het is nu eenmaal zo. Vorig seizoen deden wij het altijd met minstens twee spitsen, maar Nenad kwam terug uit blessure en Oleg ( Iachtchouk, nvdr) kwam van héél ver terug en daardoor was hij niet altijd even constant. Precies op dat punt heeft Anderlecht naar versterking gezocht, is mijn indruk. Het kan dus alleen maar beter gaan." Aruna ziet zichzelf een goed duo vormen met Mpenza. "Ik denk het wel. Maar er zijn verschillende mogelijkheden : Mbo-Aruna, Mbo-Jestro. Dát is belangrijk : dat er alternatieven zijn. Vorig jaar was mijn tweede ronde minder omdat ik fysiek op mijn tandvlees zat. Ik had heel veel gespeeld en dat wreekte zich. Door de blessure van Jestrovic kon er niet geroteerd worden met mij. Dit jaar wordt het anders. Anderlecht is Aruna niet, ook vorig jaar niet. De ploeg heeft toen ook wedstrijden gewonnen waar ik niet bij was. Geen enkele voetballer haalt een heel seizoen hetzelfde niveau. Alleen vind ik het jammer dat weinig mensen dat begrepen. Mijn tweede ronde was lang niet zo slecht als iedereen nu wil doen geloven. In de eerste ronde lukte gewoon alles, niet alleen voor mij, maar voor de hele ploeg. Nadien was het minder en dat viel op."Waar hij vooral naar uitkijkt, is de Champions League. "Ik denk dat we vorig seizoen bewezen hebben dat we iets kunnen realiseren op dat niveau. Er leefde toch een gevoel van spijt in de groep na de uitschakeling. Toen al had ik het gevoel dat we iets langer hadden kunnen meedraaien. Eigenlijk zijn we uitgeschakeld door twee domme strafschoppen in een uitwedstrijd en een late gelijkmaker thuis tegen Bayern. Als we dat straks kunnen vermijden..."Mag Aruna wellicht op beide oren slapen wat betreft zijn basisplaats, voor Nenad Jestrovic ligt dat anders. De Serviër kon de verwachtingen nog niet helemaal inlossen in Brussel. Vorig seizoen was hij lange tijd out met een knieletsel, waarna hij toch nog op zes goals uit slechts elf wedstrijden uitkwam. Broos verklaarde al dat hij zich weer zal moeten bewijzen. "Ik voel me top," zegt de aanvaller, "veel beter dan een paar maanden terug. Je kunt van een speler die na zes maanden terugkeert uit een blessure niet verwachten dat hij direct top is. Nu zal ik moeten vechten tegen de concurrentie, want met Mbo is er een jongen van groot kaliber bijgekomen. Op papier is Anderlecht sterker, maar ik denk dat het fout zou zijn om uit te gaan van de kwaliteiten op papier. Resultaten komen niet vanzelf. Maar het blijven drie goede spitsen voor wellicht maar twee plaatsen. Aan de trainer om een keuze te maken."Vindt hij dat Anderlecht avontuurlijker moet spelen dan vorig seizoen ? Jestrovic : "Ik denk dat we vorig seizoen gespeeld hebben zoals het hoorde. Misschien iets defensiever dan de mensen verwachtten, maar uitstekend op de counter. De trainer moet uitmaken of hij op dezelfde weg doorgaat. Ik ben een spits, ik kan moeilijk zelf die keuze maken. Wel vind ik dat we iets moeten leren uit het voorbije EK. Anderlecht moet voetballen op zijn Grieks. Als je vecht voor elke bal, gegroepeerd en gedisciplineerd speelt en voorin de kansen afmaakt, kom je heel ver. In elk compartiment beschikken we over goede spelers. Ik denk dat we zelfs verder mogen kijken dan het bereiken van de tweede ronde in de Champions League. Voetbal en resultaten zitten in het hoofd, voetballen aan de top is een mentale kwestie."Is het, na de triomfen van Porto en de Griekse nationale ploeg, voorbij met het avontuurlijk voetbal ? Jestrovic : "Ik ben benieuwd of spelen met drie achterin, met een libero, zich gaat doorzetten. Ik denk niet dat wij het moeten doen. Wij moeten offensief voetbal brengen. Griekenland heeft gewoon bewezen dat je door een sterk blok ver kan komen. Anderlecht hoeft dat qua veldbezetting misschien niet te kopiëren, maar wel qua instelling. Want wie sterk is in het hoofd is, kan ver komen."door Peter T'Kint'Concurrentie is de beste manier om vooruitgang te boeken.' (Aruna Dindane) 'We mogen verder kijken dan de tweede ronde in de Champions League.' (Nenad Jestrovic)