Met gespitste oren zaten Eric Tetaert en Gert Van Eetvelde een paar maanden geleden te luisteren naar de mensen van Sporting Lissabon. De twee, die samen een makelaarsagentschap runnen en jeugdacademies hebben in Ghana en Togo, waren langsgegaan bij de Portugese club, omdat die interesse had getoond in een van de 82 spelers die Tetaert en Van Eetvelde onder hun hoede hebben, een jongen die actief was op het Afrikaans kampioenschap voor min-17-jarigen. "In de marge van die onderhandelingen", zegt Tetaert, voormalig assistent bij AA Gent en ex-trainer van Ronse, "klaagden die mensen erover dat ze veel getalenteerde, jonge spelers verliezen omdat in Portugal voor jongens tussen 19 en 21 jaar die buiten de A-kern van hun team vallen, geen competitie bestaat. De club moet die jongens vaak gratis laten gaan, om hen in bepaalde gevallen later terug te halen en er geld voor op tafel te leggen." Tetaert en Van Eetvelde hoorden de kassa rinkelen.
...

Met gespitste oren zaten Eric Tetaert en Gert Van Eetvelde een paar maanden geleden te luisteren naar de mensen van Sporting Lissabon. De twee, die samen een makelaarsagentschap runnen en jeugdacademies hebben in Ghana en Togo, waren langsgegaan bij de Portugese club, omdat die interesse had getoond in een van de 82 spelers die Tetaert en Van Eetvelde onder hun hoede hebben, een jongen die actief was op het Afrikaans kampioenschap voor min-17-jarigen. "In de marge van die onderhandelingen", zegt Tetaert, voormalig assistent bij AA Gent en ex-trainer van Ronse, "klaagden die mensen erover dat ze veel getalenteerde, jonge spelers verliezen omdat in Portugal voor jongens tussen 19 en 21 jaar die buiten de A-kern van hun team vallen, geen competitie bestaat. De club moet die jongens vaak gratis laten gaan, om hen in bepaalde gevallen later terug te halen en er geld voor op tafel te leggen." Tetaert en Van Eetvelde hoorden de kassa rinkelen. Ze klopten begin mei aan bij Roeselare met de vraag of die club interesse had in een samenwerking met een buitenlands team. "Ik koos voor Roeselare", vertelt Tetaert, "omdat ik vind dat ze op Schiervelde goed bezig zijn. Nuchterheid bij het bestuur en de technische staf, een goede structuur, verbouwingen aan het stadion, terreinaanleg voor de jeugd ... Die club is aan het groeien. En ze heeft geen schulden, geen lijken in de kast, wat niet bij alle Belgische ploegen het geval is. Er is dus een goede basis om van te vertrekken, je moet bijvoorbeeld al geen geld vragen aan de ploeg waarmee je samenwerkt." Tetaert en Van Eetvelde brachten eerder ook al spelers naar Roeselare. "Maar je weet hoe dat vaak gaat als een Belgische ploeg met een buitenlands team samenwerkt", gaat Tetaert door. "Over het algemeen wordt die een soort van filiaal dat dient om het andere team te helpen. Dat is hier niet de bedoeling. We beogen een sportieve samenwerking, waarbij je eventueel op het fiscale vlak een legale constructie kan uitwerken die Roeselare in staat stelt spelers te krijgen die de club anders nooit zou kunnen betalen."Op Schiervelde voelen ze wel iets voor het idee. Voorzitter Luc Espeel ging al twee keer bij Sporting Lissabon langs met sportief manager Hans Galjé en ook eens met trainer Dirk Geeraerd erbij. De overeenkomst werd daarbij voort uitgewerkt en omvat intussen al meer dan enkel de mogelijkheid om spelers van Lissabon te lenen. "Onze betere jongeren kunnen eens naar hun academie, we mogen met ons eerste elftal hun accommodatie gebruiken voor een oefenkamp, onze trainers kunnen eens op bezoek gaan om te zien hoe het er daar allemaal aan toegaat en Sporting Lissabon krijgt als eerste de kans om met onze betere jongeren te praten. "De afspraak geldt voor drie jaar. En we zullen mekaar twee à drie keer per jaar zien, om een evaluatie te maken en eventueel bij te sturen. Wij moeten ons er goed bij voelen en zij ook. Pas dan spreek je echt over een samenwerking."Handtekeningen stonden er bij het ter perse gaan van dit blad echter nog niet op papier. "Er moeten nog enkele komma's en punten op de juiste plaats gezet worden", legt de preses uit. Dat Roeselare met dit project de altijd zo geprezen Belgische piste verlaat, nuanceert Espeel : "Vergeet niet dat we tot op heden nog geen enkele buitenlandse transfer gedaan hebben. Kenny Thompson, David Vanhoyweghen, Izzet Akgül, Benjamin Lutun, allemaal Belgen. "Ik houd de voertaal graag Nederlands. Nu zal daar misschien Frans bijkomen, maar ons doel blijft : met zoveel mogelijk Belgen werken. Als die echter niet voorhanden of betaalbaar zijn op de posities waarvoor wij volk zoeken, dan moeten we dat bij de buren halen. "Voor ons leek dit interessant. We kunnen met jongeren werken, dat doen we graag. En we kunnen op deze manier Portugees talent dat ons een meerwaarde kan bieden en zich absoluut wil bewijzen, in the picture plaatsen. "Weet wel dat wij onze ziel niet willen verliezen door met elf jongens van ginder te spelen. Het worden er twee, maximaal drie. Wij worden geen Sporting Lissabon II zonder identiteit. Het is ook niet de bedoeling dat Portugal hier binnenkort komt zeggen : 'Roeselare stopt, wij zetten hier een trainer en een sportief verantwoordelijke neer.' Nee, we proberen mekaar waardig aan te vullen."Doordat de papieren nog niet ondertekend zijn, ligt - in tegenstelling tot wat in verscheidene media al is gemeld - nog geen enkele speler officieel vast. "Wat je al gelezen hebt ... Forget it", klinkt het bij Espeel. "Allemaal gissingen van mensen van wie ik niet weet waar ze het blijven halen." Enkele van de namen die eerder al in de media verschenen (Miguel Veloso en Yannick Djaló werden bijvoorbeeld al genoemd, nvdr) zijn ook volgens sportief manager Hans Galjé compleet uit de lucht gegrepen. Makelaar Tetaert vult aan : "Alles staat op de rails. Maar pas vanaf het moment dat er getekend wordt, vertrekt de trein." De negentienjarige Braziliaan AlisonAlmeida test binnenkort wel op Schiervelde, bevestigt Galjé. "En als we zeggen dat die moet blijven, dan blijft hij", voegt voorzitter Espeel daaraan toe. "Maar als het om een of andere reden - van zijn kant of van de onze - niet gaat, dan keert hij terug." Galjé wil nog geen andere namen kwijt, omdat met Lissabon is overeengekomen dat de Portugezen als eersten het nieuws naar buiten mogen brengen als alles getekend is. De sportief manager geeft wel nog mee dat Roeselare een lijst gekregen heeft van alle internationals buiten de A-ploeg, van de min-21-jarigen tot de min-18-jarigen. "Dat zijn allemáál potentiële kandidaten voor ons", zegt Galjé. "Al zullen we die uiteraard niet allemaal nemen. Wat wij nog zoeken ? Een aanvaller, een centrale verdediger, misschien nog iemand op links."Tetaert, die overigens naar eigen zeggen een gelijkaardig project op poten aan het zetten is tussen een club uit de Engelse Premier League die in de Champions League speelt, en een andere Belgische club, wijst er ook nog op dat er met exclusiviteit gewerkt wordt, dat er dus geen andere teams een gelijkaardige samenwerking met Sporting Lissabon (zullen) hebben. "Anders room je elkaar af."Op het financiële vlak ten slotte werkt een dergelijke samenwerking via een sleutelverdeling, laat Tetaert nog weten. "De twee clubs dragen allebei de kosten van spelers die geleend worden." Voorzitter Espeel zegt daarover : "Als jij overtuigd bent van de kwaliteiten van iemand, je wil er veel in investeren en wij zitten op dezelfde golflengte, dan zijn we toch goed bezig ? Als Sporting nu zegt : 'We hebben hier een speler waar we sterk in geloven, maar we zouden hem graag laten rijpen bij u'; dan zijn zij vragende partij en dan zullen zij misschien zeggen : 'Jullie zorgen voor de huisvesting, wij doen de rest.' Maar als wij zeggen : 'We zoeken iemand die voor ons vijftien doelpunten per jaar kan maken'; dan heb je een ander verhaal. En dan stellen wij : 'Daar zetten wij iets tegenover.'" Sdoor kristof de ryck