Zijn ploeg draait van geen meter, maar het blijft een schitterende open vent, JohanBoskamp. Ziek was hij van de nederlaag in Boekarest. Doodziek. En dat hebben zijn spelers geweten. Zoals hij tegen hen tekeerging, zo hadden ze hem nog nooit gezien. Daarbij werd naar geen naam gekeken, jonkies wil Bossie nog wel eens in bescherming nemen, en van de ouderen wil hij ook wel eens wat gedrag buiten het veld door de vingers zien als ze op het terrein maar presteren, maar o wee als dat niet gebeurt... Dan is het kot te klein en telt anciënniteit niet. Dan zou hij ze in al zijn spontaniteit nog het liefste met de rug tegen de muur plakken.
...

Zijn ploeg draait van geen meter, maar het blijft een schitterende open vent, JohanBoskamp. Ziek was hij van de nederlaag in Boekarest. Doodziek. En dat hebben zijn spelers geweten. Zoals hij tegen hen tekeerging, zo hadden ze hem nog nooit gezien. Daarbij werd naar geen naam gekeken, jonkies wil Bossie nog wel eens in bescherming nemen, en van de ouderen wil hij ook wel eens wat gedrag buiten het veld door de vingers zien als ze op het terrein maar presteren, maar o wee als dat niet gebeurt... Dan is het kot te klein en telt anciënniteit niet. Dan zou hij ze in al zijn spontaniteit nog het liefste met de rug tegen de muur plakken. Toch amuseert hij zich nog steeds op Sclessin, zegt de Nederlander tegen een reportageploeg van de VRT : "Dit is de mooiste job van de wereld, ook bij Standard."Zelfs bij Standard, waar elke dag wat gebeurt... Waar het kan dat een capabel technicus als Christoph Dessy aan de kant wordt geschoven als jeugdcoördinator voor een ancien uit het Louis-Dreyfuss-regime, Tomislav Ivic (73), ooit onder de Franse patron van de Rouches aan het werk bij Marseille en nu plots bij de jeugd waar hij doceert. Niet het nieuwste van het nieuwste maar, "methodes uit Split van veertig jaar geleden," hoor je binnen de club. Dit is Standard, waar het kan dat een sterspeler last heeft van een knakkend gevoel in de knie, bij de dokter komt - geen nulliteit nochtans op het vlak van knieletsels, hij behandelde in het recente verleden Mateja Kezman - waarop die de klacht wegwuift. Inschattingsfoutje, want op het moment dat die sterspeler - Sergio Conceição - klaar is om te hervatten na een schorsing die de Rouches vorig seizoen wellicht de titel kostte, gaat die opnieuw door dezelfde knie. Waarop Sergio naar Portugal vliegt en daar te horen krijgt dat een meniscusoperatie onafwendbaar is. Out, op een moment dat veel geld op het spel staat bij een Europese return in Boekarest, het kot was te klein toen dat duidelijk werd. Want woensdag kreeg Boskamp zijn gelijk : "Er was in Boekarest geen speler die zei : kom jongens, dit is Champions League, we gaan ervoor. Of het nu Sergio is of iemand anders, dat maakt me niet uit, maar ik miste iemand die zich kwaad maakte. Iemand die hamerde op discipline en organisatie, die zegt, zoals Sergio : jullie kunnen allemaal wel tegen me zijn, maar we gáán naar die Champions League. In twee wedstrijden geef je drie goals weg, dat is veel in een kwalificatieduel met zoveel inzet." Ja, dit is Standard, waar de assistent het presteert om bij een onnozele discussie over de plaats van een vrije trap tijdens een oefenpartijtje koppig zijn zin te willen doordrijven, en het trainingsveld verlaat, op het moment dat de hoofdcoach binnen de Europese tegenstander zit te analyseren. Waarop de hoofdcoach naar de kleedkamer moet om te vragen wat er scheelt en het gezag van de assistent moet trachten te herstellen. En het gerucht ontstaat dat de Portugese clan nu écht wel bepaalt wat er op Standard gebeurt. Vorig seizoen had je nog VedranRunje die tegengas bood, en PhilippeLéonard die zich liet gelden, maar nu zwaaien de Portugezen de plak, hoor je. Een beetje tot frustratie van MilanRapaic die in de Kroatische kranten al laat noteren dat hij niet verstaat dat MladenPelaic niet speelt. De coach trekt desgevraagd grote ogen. "Heeft hij er ook bij gezegd dat de man bij hem logeert..." Karel Geraerts wil die geruchten toch wat temperen. "De kleedkamer ís veranderd. Iets rustiger, met iets minder persoonlijkheden. De Portugezen zijn met veel, maar bepalen niet het beleid, ik denk dat de trainer het nog goed in de hand heeft. Door zijn aanpak dwingt hij respect af." Neen, dit is Standard, waar men de topschutter van vorig seizoen, Meme Tchité (16 goals), naar de grote concurrent laat vertrekken, om vervolgens na de blessure van de vorig seizoen ook al amper beschikbare Igor De Camargo te constateren dat er niet of nauwelijks nog spitsen zijn. Zeker geen diepe. Eric Deflandre : "Van alle transfers heeft die van Tchité me het meeste verrast. Vooral dat het naar een rechtstreekse rivaal was, terwijl de directie daar in Brussel - dat hebben ze toch gezegd in het geval van WalterBaseggio, niemand van Brussel naar Luik wilde laten vertrekken. Maar goed, daar zal de directie haar redenen voor gehad hebben. Zij wisten allicht ook niet dat hij daar zo'n potten zou breken." Intussen vraagt de coach al een hele zomer lang om nieuwe spelers, maar dat lijkt zo moeizaam te lukken. Toen in de beginfase van dit kampioenschap duidelijk werd dat de Portugees Rogério Matias niet dé linksachter van de toekomst was, werd opnieuw een toenaderingspoging tot Philippe Léonard gedaan. Hij kreeg een voorstel dat... nog minder was dan het voorstel dat hij eerder al had verworpen. Dus vertrok Léonard naar Rotterdam, waar ze voor zijn diensten vier keer meer veil hadden. Boskamp zucht en wil over één en ander liefst niks zeggen. Spontaan troont hij ons wel aan de arm mee naar een denkbeeldig tactisch bord. Een tactisch bord waarop hij elf namen zette in de aanloop naar Boekarest. Zonder spitsen, zegt hij. Boskamp : "Heb ik ze (het bestuur, nvdr) toch nog eens duidelijk gemaakt. Dit is de ploeg... En daar staat wel geen spits op..."Maar openlijk schreeuwen om versterking, neen dat doet hij niet meer. Twee maanden ver is hij, en inmiddels weet ook Boskamp hoe de club in mekaar zit : hij kan vragen wat hij wil, het is de directie die beschikt. Het is zijn stijl niet, in Stoke trok hij mee de lijnen. Hier moet hij zwijgen en trainen, veldtrainen. Maar zowel op donderdag als op vrijdag laat hij dat werk over aan zijn assistent. Op donderdag zien de spelers hem buiten niet eens, bezig als hij is met vergaderwerk, op vrijdag observeert hij vanaf de zijlijn hoe zijn troepen het doen. Het is zoeken, bijstellen, in het spel, de ambities. "We zijn geen titelfavoriet", weet Boskamp nu wel zeker.. "Als iedereen terug is, hebben we een ploeg om voor de vierde, vijfde plaats te kampen." Heel even dacht hij in juni nog Anderlecht het vuur aan de schenen te kunnen leggen, maar nu weet hij wel beter. "Ik heb tien dagen verklaard dat we voor de titel gingen. (bulderlach) Maar tien dagen liegen is genoeg." Toch voelt hij zich niet gepakt door de directie. "Ze hebben me misschien niet alles verteld, maar dit is en blijft een fijne club."Een groep zonder leider in de defensie, merkte hij in Boekarest, waar niemand onder de indruk kwam van Goochi Onyewu, die ook al geen overtuigend WK achter de rug heeft en voor het topniveau nog coaching kan gebruiken. Ook niet goed : Eric Deflandre, in zijn zoektocht naar meer voetbal en minder lange bal nochtans iemand waar de coach op rekende. De eerste kreeg nadien de wind van voor door zijn onoordeelkundig op offside spelen - ("Ik ken met de huidige reglementen van het buitenspel op internationaal vlak niet één ploeg meer die zoiets nog aandurft. Maar wij doen het wel !") - de tweede werd voluit gepakt voor een verkeerde ingooi die de tweede tegengoal inleidde. Deflandre, vrijdag : "De bal botst nog bij de ingooi, de controle van Fellaini is wat minder, maar nadien staan nog drie verdedigers van ons tegenover één Roemeen. Als men de verantwoordelijkheid van die goal in mijn schoenen schuift, vind ik dat n'importe quoi. Ik wil best toegeven dat de inworp misschien wat gevaarlijk was, maar daar houdt het op, op de andere omstandigheden heb ik weinig invloed. Als ik daarvoor wordt gestraft, moet je geen enkele opbouwende pas in het middenveld meer geven." Maar, zoals reeds gezegd : naar naam of status kijkt Boskamp niet. En dus werd Deflandre zaterdag geslachtofferd ten voordele van Frédéric Dupré, in een defensie met vier nochtans ook niet de sterkste qua positiespel, anders was die wel aan het seizoen begonnen. Niet alleen in de defensie - vier Europese tegengoals, zes in de competitie, maar, ook voorin heeft Standard een probleem. De fans wilden zaterdag Dominique D'Onofrio en zijn lange bal terug, maar gaan daarbij voorbij aan het feit dat er geen Tchité meer is om achter die ballen aan te hollen. Boskamp wil daarom trager opbouwen van achteruit, omdat zijn ploeg bij een snelle omschakeling voorin voortdurend de bal verliest. Aan dat probleem heeft de komst van RicardoManuel Sà Pinto wel iets veranderd, maar die moet nog ritme opdoen en is straks tegen Celta geschorst na zijn rood in Boekarest. Problemen, problemen. Karel Geraerts is eerlijk in zijn analyse van de gemiste start. "Ik denk dat we gewoon tekortkomen. Het is een nieuwe ploeg en die moet mekaar vinden. Een paar maanden geleden dacht ik : ze gaan de ploeg samen houden en op die paar plaatsen versterken waar er toch jongens vertrekken, want dat gebeurt altijd. Maar hier zijn er heel veel vertrokken en dat kan je alleen betreuren, gezien wat nu gebeurt. Alles komt wat op een hoop bij mekaar, gekwetsten, nieuwe spelers, andere posities. StevenDefour is een jongen voor een centrale plaats, dat weet iedereen, ook de trainer. Maar het moet nu eenmaal, hem op de flank zetten. Hij heeft er misschien vroeger nog gespeeld, maar op dit niveau is dat helemaal anders. Nieuwe spelers kosten tijd, maar die had de club op dit moment net niet. Dus was het opnieuw net niet, zoals wel vaker in België. Soms word je daar wel moedeloos van, ja. Ik denk dat de trainer in het begin heel veel verwachtte, ook qua inkomende transfers, maar na een tijdje heeft hij toch ingezien dat dit een andere club is. Misschien verkeek hij zich wat op de club ja. Het was de voorbije weken aan hem om de knop om te draaien en niet blijven zeggen van : ik heb die en die speler niet... Dat heeft hij gedaan, hij heeft Fellaini een kans gegeven. Ik had wel verwacht dat het niet makkelijk zou zijn. In de voorbereiding gingen weinig wedstrijden verloren, maar we speelden niet goed, als speler konden we dit voorspellen. De start is mislukt, er is nu druk, ja. En je moet het niet op de club steken, als speler van Standard weet je hoe het er hier aan toegaat. Dat trek ik me niet meer aan. Er is ook over mij zoveel gezegd. Niet plezant, ik zeg het zoals het is, maar ik probeer mijn matchen te spelen en mijn best te doen. En ik denk dat ze niet hoeven te klagen, ik ben er nog steeds met het hoofd bij." Waarom weigert hij bij te tekenen ? Geraerts : "Is dat niet duidelijk ? De manier waarop het er hier aan toegaat. Sportief... Niet dat ik hier te klagen had, het ging in stijgende lijn met de ploeg die ze in mijn periode hebben gebouwd. Ik denk dat ze dat opnieuw gaan doen. (lacht) Misschien wordt die ploeg wel beter dan de vorige !" PETER T'KINT