Vorige week publiceerde de Nederlandse krant de Volkskrant kaartjes van het Nederlandse instituut actief bodembeheer De Kempen. Daarop is te zien hoe de cadmium- en zinkvervuiling van de grond zwaarder wordt naarmate men de Belgisch-Nederlandse grens nadert. In de buurt van Lommel, bijvoorbeeld, is een gebied van 700 hectare vernietigd door de bodemvervuiling. Wat rest is een grote woestijnachtige zandvlakte, die ter plaatse dan ook de naam Sahara kreeg.
...

Vorige week publiceerde de Nederlandse krant de Volkskrant kaartjes van het Nederlandse instituut actief bodembeheer De Kempen. Daarop is te zien hoe de cadmium- en zinkvervuiling van de grond zwaarder wordt naarmate men de Belgisch-Nederlandse grens nadert. In de buurt van Lommel, bijvoorbeeld, is een gebied van 700 hectare vernietigd door de bodemvervuiling. Wat rest is een grote woestijnachtige zandvlakte, die ter plaatse dan ook de naam Sahara kreeg. In die woestijn prediken momenteel de beheerders van Lommel SK, de plaatselijke eersteklassevoetbalclub. Op zoek naar geld om de afbetalingsplannen te respecteren, die vorig seizoen met de licentiecommissie werden overeengekomen. Voorzitter Roger Wijckmans : "We hebben op dat vlak een achterstand opgelopen, dat geef ik toe. Maar voor een stuk is dat de schuld van de bond zelf. De commissie wist dat wij onze plannen wilden respecteren met behulp van het tv-geld, maar dat hebben ze pas vorige week uitbetaald - vier maanden te laat." Het ging om een goeie 250.000 euro, rekent Wijckmans uit. Dat is lang niet het totale bedrag van 25 miljoen oude franken waar de club recht op had. "Er moest ook nog een deel pensioengeld worden betaald. Met Mercator hebben we nu afgesproken dat het geld rechtstreeks van bond naar hen gaat." Dat is niet ongewoon : wel meer clubs zien hun deeltje uit de tv-pot nooit op de eigen rekening verschijnen, omdat de bond het rechtstreeks overmaakt aan deurwaarders of andere rechthebbenden. Maar dat zijn dus allemaal afbetalingen van kosten die vóór december 2001 gemaakt zijn. Daarbij komt dat Lommel ook nog een smak geld nodig heeft om de kosten van het lopende jaar 2002 te dekken, wil het straks aan een nieuwe licentie geraken. Daarom doet Lommel momenteel de ronde van de banken. Bij Rabobank ving het maandag bot, er lopen nu gesprekken met Delta Lloyd, Dexia en een niet nader genoemde vermogensbank. Wijckmans : "We verwachten een oplossing midden december." De constructie die wordt opgezet, is nogal vreemd en ingewikkeld. Wijckmans kan er niet veel over kwijt, tenzij dat het een manier is om onrechtstreeks toch stadssteun te krijgen. "We leven in een land met twee snelheden. Aan de ene kant van de taalgrens kan een burgemeester als Elio di Rupo luidop zeggen hoe hij zijn club steunt, maar in Vlaanderen moeten burgemeesters hun stad als goeie beheerders besturen en ligt het verlenen van steun moeilijk." Dus wordt de link tussen club en stad gelegd via de bank en wat fiscale spitstechnologie. Uiteraard hebben de financiële problemen een invloed op het sportieve gebeuren. Vorige week ging het dossier- Culek naar een climax. De Tsjechische aanvoerder werd vorige zomer een contractaanpassing én extra tekengeld beloofd in ruil voor bewezen diensten. Ondanks mondelinge beloftes kreeg de Tsjech het geld evenwel niet. Dat gaat dan in de kop spelen, de prestaties worden minder, kortom : de controlerende middenvelder is bezig aan één van zijn zwakkere jaren. En zo heeft, valt er in de spelersgroep te vernemen, elke speler wel zijn eigen kleine irritatie en reden om boos te zijn. Vanalles wordt er beloofd, en vervolgens niet nagekomen. Voorzitter Wijckmans : "Ik geloof nooit dat het bij iemand als Culek doorwerkt op het sportieve, zo zit die jongen niet in mekaar. En dat hij deze week een ultimatum gesteld zou hebben, daarvan ben ik niet op de hoogte. Ik weet wél dat hij woensdag een afspraak op de club had." Toen hij er aan de slag ging, had Jos Heyligen niet van alle problemen weet. Ondertussen is hij wel beter ingeseind. Temidden alle onzekerheid bereidde de trainer de levensbelangrijke degradatietopper tegen Charleroi voor. Twee ploegen op de sukkel : Lommel met een nul op negen tegen een ploeg die dit seizoen nog niet won. Het werd een slechte partij, met na bijna twee uur een Lommel dat zich gelukkig mocht prijzen met een punt. Te weinig tempo, te weinig offensieve durf, te weinig voetbal in een ploeg die het van voetbal moet hebben, want kracht en knokkers lopen er niet tussen. Dimitri de Condé, ex-Charleroi, werd op de bank gelaten ten voordele van Vit Valenta, dit seizoen pas voor de derde keer aan de aftrap. Diep in de eerste helft veroverde de beloftevolle Tsjech een slecht uitverdedigde bal en via een dubbelpass met Mirek Waligora zorgde hij voor de 1-0. Wie dacht dat het Lommel zou bevrijden, had het verkeerd voor. De Noord-Limburgers speelden een zwakke tweede helft, afschuwelijk ongeorganiseerd, met veel volk voor de bal zodat er van intelligent counteren weinig in huis kwam. Het leek zich niet te realiseren dat met een zege de rode lantaarn op tien punten achterstand kon worden geplaatst. Twee keer kwam Charleroi na een afgeweerde Lommelse hoekschop met drie of vier tegen één Limburger te staan, maar gelukkig speelden de Carolo's dat overtal slecht uit, anders was Lommel helemaal de woestijn in gezonden. Nu prees elke speler, inclusief de trainer, zich na afloop gelukkig dat er een puntje in de wacht werd gesleept. "Als dit tegen Club Brugge of Anderlecht was geweest, samen met Bergen onze nog resterende tegenstanders in de heenronde, dan hadden we nog meer goals geslikt", wist Carl Hoefkens. Veertien keer scoorde Lommel al dit seizoen. Veertien keer in veertien wedstrijden. Min de vijf doelpunten tegen Westerlo betekent dat negen treffers uit dertien duels. Moeilijk scoren, organisatorisch een ramp en financieel veel mist : het zijn barre tijden in de Sahara.door Peter T'Kint Lommel zoekt geld om de afbetalingsplannen te respecteren.