1. Je bereidt je voor om met Stade Reims de Ligue 1 te ontdekken na een matig seizoen met KV Oostende. Een onverhoopte stap voor jou?
...

1. Je bereidt je voor om met Stade Reims de Ligue 1 te ontdekken na een matig seizoen met KV Oostende. Een onverhoopte stap voor jou? 'Het is zeker een grote stap vooruit voor mij om hier te voetballen. Het klopt ook dat ik, zeker na het vorige seizoen als verdediger bij Oostende, niet verwacht had om aan de slag te kunnen bij een club uit een topcompetitie. Dat vormt het bewijs dat Stade Reims me al een hele tijd volgt en dat mijn transfer geen bevlieging is. Ik wist dat de interesse bestond, maar dat de deal rond raakte in het midden van een seizoen zoals ons vorige, was enigszins verrassend.'2. Heb je, omdat je in België al heel jong in de spotlights kwam te staan, de indruk dat op je 22e al je krediet al opgebruikt is in ons land? 'In de eerste plaats zou ik graag Oostende bedanken om mij de mogelijkheid te geven om in België door te breken. Daarnaast denk ik dat ik in een stadium van mijn carrière was aanbeland waarin ik van omgeving moest veranderen. Na twee seizoenen had ik alles een beetje gezien in België. Het had niets met kritiek te maken, want die zal ik nog altijd krijgen en dat raakt me trouwens niet. Gelukkig heb ik daar nooit veel aandacht aan besteed. Ik wilde gewoon een bladzijde omslaan en aan een nieuw hoofdstuk beginnen.'3. Op 27 december vorig jaar, enkele dagen voordat je tekende bij Stade Reims, verliet trainer Kare Ingebrigtsen het Oostendse schip tijdens de rust van de met 5-0 verloren wedstrijd tegen Charleroi. Hoe is dat vertrek nu echt gegaan? 'Gelukkig kijken wij als spelers niet op onze gsm tijdens de rust. We focusten ons op de wedstrijd, temeer omdat het niet verliep zoals we gehoopt hadden. Toen we na de wedstrijd weer in de kleedkamer kwamen, vernamen we wat er gebeurd was. Er heerste een heel vreemde sfeer. Volgens mij had hij ons beter voor de wedstrijd op de hoogte gebracht van zijn beslissing. Maar goed, hij heeft ons uiteindelijk nog laten weten dat hij die opportuniteit om naar Cyprus te vertrekken niet kon laten schieten. Hij blijft hoe dan ook een belangrijke trainer voor mij, want hij heeft altijd vertrouwen gehad in mij. Voor aanvang van het seizoen nam hij me apart om te zeggen dat hij vond dat ik hoger mocht mikken dan Oostende. Hij was ook de eerste om me te feliciteren met mijn overstap naar Reims. Ik ben hem veel verschuldigd.'4. Vijf jaar geleden was je kapitein van de nationale U17, een groep die de halve finales bereikte tijdens het EK in Bulgarije en later ook op het WK in Chili. Wat een herinnering? 'Het was een fantastisch avontuur. Het zijn de mooiste herinneringen uit mijn loopbaan, want we vormden een hechte vriendengroep. Maar als je kijkt naar waar het merendeel van die spelers nu actief is, dan merk je dat haast niemand bij een topclub voetbalt. Echt grote individuele talenten waren er niet bij, zoals misschien wel het geval was bij de generatie van 1996, maar we beschikten over een uitstekende groep. Anderzijds mag je niet vergeten dat we nog maar 22 jaar zijn, het is nog te vroeg om al conclusies te trekken. Hetzelfde geldt voor elke generatie: als er in een groep van twintig spelers drie of vier de absolute top bereiken, dan is dat al veel.'5. Hoe denk je als oud-speler van Anderlecht over de evolutie die de club doormaakt onder Vincent Kompany? 'Ik ben fan van de huidige filosofie. Anderlecht is voor mij altijd de grootste club van België geweest. Ik hoop dan ook dat de resultaten en de successen snel terugkomen, maar ik ben in de eerste plaats heel blij voor de jongeren dat ze de kans krijgen om op het hoogste niveau aan te treden bij de club die hen gevormd heeft. Ik ben daarvoor allicht te vroeg bij Anderlecht gepasseerd, maar ik ben toch trots op het parcours dat ik heb afgelegd. Natuurlijk denk ik wel eens: wat zou het geweldig geweest zijn om aan de zijde van Vincent Kompany te spelen ( lacht).'