"Je mag me gerust een freak noemen, want ik volg graag alles wat met sport te maken heeft", opent Xavier Malisse (26). "Nu ik geblesseerd ben aan de pols, heb ik wat meer tijd om naar tv te kijken. Vooral voetbal kan me ongelofelijk boeien. Maar als er basketbal of baseball te zien valt, dan blijf ik even makkelijk hangen. Ik ben misschien een beetje door mijn langdurig verblijf in de Verenigde Staten verwend of beïnvloed. Want in Amerika krijg je bijna alle wedstrijden rechtstreeks op de buis...

"Je mag me gerust een freak noemen, want ik volg graag alles wat met sport te maken heeft", opent Xavier Malisse (26). "Nu ik geblesseerd ben aan de pols, heb ik wat meer tijd om naar tv te kijken. Vooral voetbal kan me ongelofelijk boeien. Maar als er basketbal of baseball te zien valt, dan blijf ik even makkelijk hangen. Ik ben misschien een beetje door mijn langdurig verblijf in de Verenigde Staten verwend of beïnvloed. Want in Amerika krijg je bijna alle wedstrijden rechtstreeks op de buis. Als je dan op het einde van de dag in je zetel zit, is er bijna geen ontkomen aan. (grijnst) Dan kijk je automatisch hé. Ik beperk me meestal tot de eindfase, wanneer het spannend wordt. De play-offs in de NBA volg ik graag via Prime op de voet. Maar als ik de rechtstreekse uitzending mis, kijk ik nog graag eens via internet. Mijn sympathie gaat uit naar de Miami Heat en de Chicago Bulls. Een erfenis vanuit de tijd van Michael Jordan." De West-Vlaming is een echte chauvinist, zo blijkt. "Een vrij logische interesse", stelt de tennisser. "De prestaties van onze toppers in de meer bekende sporten spreken me natuurlijk aan. We moeten onze helden koesteren. Zo blijf ik een vurige supporter van de Rode Duivels."Naar Wimbledon zal Malisse met pijn in het hart kijken. "Omdat ik zelf niet kan meedoen", beweert hij. "Van Roland Garros zag ik misschien in totaal acht duels. Vooral die van Roger Federer en Rafael Nadal dan, want zij halen een hoog en constant niveau." Het zijn vooral voetbal en golf die een bijzondere aantrekkingskracht uitoefenen. "Ik speel het zelf ook graag, vandaar de band", gaat Malisse verder. "Mijn bewondering voor Tiger Woods is immens. Hij steekt er toch bovenuit. Zeker als je weet welke moeilijke ballen ze soms moeten slaan. Op tv lijkt dat makkelijk, tot je zelf in de praktijk mag ondervinden hoe lastig het wel is." Via zijn boezemvriend Olivier Deschacht bekeek hij de laatste negen speeldagen uit de Belgische eerste klasse. "Vooral die ambiance op Standard blijft me bij. Daar krijg je nog kippenvel van, net zoals van de gezangen van de Kop van Liverpool. Dat is de max, daar kan ik uren naar luisteren. Ooit wil ik dat live meemaken." Ook in de formule 1 heeft Malisse een voorkeur. " Fernando Alonso. Hij heeft een vrij agressieve rijstijl en tracht voor sensatie te zorgen", weet hij. "Ik vind het leuk dat Lewis Hamilton, die in principe als tweede rijder begon, het nu zo goed doet. Anders dreigt het saai te worden, als de beste altijd wint. Ik hou helemaal niet van eentonigheid. Je moet eens van je stoel recht kunnen springen."