1 Op basis van wat verlengde je begin juli tot 2023 je overeenkomst aan Den Dreef?
...

1 Op basis van wat verlengde je begin juli tot 2023 je overeenkomst aan Den Dreef? 'Omdat ik me hier thuis voel, in een familiale omgeving verblijf en veel vertrouwen krijg. Ik had gewoon zin om verder te gaan. Anders restte me nog maar een jaartje contract. Wanneer dan veranderen? Ik ben sowieso iemand die veel op zijn gevoel afgaat. Wanneer je ergens de juiste appreciatie krijgt, dan zorgt dat eigenlijk automatisch tot een verlengde samenwerking. Bovendien ben ik er van overtuigd dat ik als mens en voetballer hier nog meer kan openbloeien. De optelsom was dus snel gemaakt.' 2 Eind juni overleed fysiektrainer Bart Van Lancker op amper 48-jarige leeftijd aan lymfeklierkanker. Hij speelde bij KV Kortrijk en OH Leuven een belangrijke rol in je ontwikkeling. Hoe verklaar je dat? 'Omdat we bij Kortrijk samen moeilijke momenten kenden en een tijdje van de groep werden afgezonderd. We trainden op een aparte locatie, ver weg van het oefencomplex. Tijdens die periode leer je wat echte steun effectief betekent. Hij had een heel specifieke filosofie. Wanneer je daarin volledig meeging, werd je fysiek en mentaal ook sterker en beter. Ook op persoonlijk vlak zaten we op dezelfde golflengte. Hier kreeg dat een logisch vervolg, met een prachtig resultaat. Ik leerde mijn lichaam beter kennen. Het bewijs was er: 34 duels zonder enig blessureleed.' 3 Je verloor met infiltreur Kamal Sowah en topschutter Thomas Henry je twee aflossingspunten op het veld. Tot welk gevoel leidt dat precies? 'Goh. Laat ons stellen dat we een superseizoen samen beleefden, maar dat het nog weinig zin heeft daar op terug te blikken. Ik sta liever stil bij de huidige situatie. Mocht ik hen geholpen hebben bij een versnelling in hun loopbaan, des te beter. Dat maakt me uiteraard fier. Maar het is nu ook niet zo dat ik door hun vertrek de indruk heb hier verweesd achter te blijven. De uitdaging bestaat er vanaf nu uit om ook de klik of die juiste chemie te vinden met pakweg Siebe Schrijvers of Kaveh Rezaei. Het zou leuk zijn om ook met hen geen woorden nodig te hebben, maar door een loopbeweging of snelle blik wedstrijdbeslissende acties op te zetten. Dat alles heel naturel verloopt.' 4 Je scoorde vorig seizoen zelf tien keer en werd Mister assist met vijftien beslissende passen. Met welke statistieken zal je op het einde van dit seizoen een tevreden prof zijn? 'Ik weet dat daar in het moderne voetbal veel aandacht aan wordt geschonken, maar ik voel niet de behoefte me daarop vast te pinnen. Vandaag is mijn rol binnen de groep en de kleedkamermuren veel groter dan puur doelpunten maken of voorzetten geven. De jongeren begeleiden in hun ontwikkeling en zorgen voor een goede osmose in de spelerskern. Het komt er dus op aan goed mijn energie te beheren om op alle vlakken nog efficiënter te presteren. Meer verantwoordelijkheid nemen, nog belangrijker worden en me meer leider tonen. Dat begint en eindigt met prestaties op het veld.' 5 Jullie doelstelling was beter te doen dan vorig seizoen. Moeten we na die elfde plaats dat interpreteren als deelnemen aan de Europe play-offs? 'We zijn helemaal niet ongerust. Een nieuw team bouw je niet van vandaag op morgen. Dat vraagt nu eenmaal tijd. Daarom mogen we ons niet blindstaren op het tussentijdse klassement. De kwaliteit is er om beter te doen. Vooral een reeks van goede resultaten kan ons verder helpen. Met de technische staf en de spelers willen we iets mooi op poten zetten, vooruitgang boeken als groep en op termijn op een stek bij de eerste acht mikken. Wij spelen altijd om te winnen. De fans verwachten van ons mooie bewegingen, acties en een attractieve speelstijl. Ik ben van nature een optimist. Dus durf ik zeggen: we eindigen nog bij de eerste acht.'