De eerste felle zon lokt volk naar buiten, op de Grote Markt van Vilvoorde zitten de terrassen gezellig vol. In een zijstraat van het stadhuis moet een vader de sprint van zijn leven uit de benen persen om een botsing tussen zijn steppende zoon en een aankomende wagen te vermijden. Kinderen spelen op de trappen van het stadhuis, eentje zelfs met een truitje van Atlético Madrid. Het is duidelijk dat de Spaanse invloed nog niet verdwenen is in de Vlaams-Brabantse stad van ongeveer 45.000 inwoners ten noorden van Brussel.
...

De eerste felle zon lokt volk naar buiten, op de Grote Markt van Vilvoorde zitten de terrassen gezellig vol. In een zijstraat van het stadhuis moet een vader de sprint van zijn leven uit de benen persen om een botsing tussen zijn steppende zoon en een aankomende wagen te vermijden. Kinderen spelen op de trappen van het stadhuis, eentje zelfs met een truitje van Atlético Madrid. Het is duidelijk dat de Spaanse invloed nog niet verdwenen is in de Vlaams-Brabantse stad van ongeveer 45.000 inwoners ten noorden van Brussel. Burgemeester Hans Bonte (Vooruit) glundert, bij de fotoshoot met de mama ( Carmen) en broer ( Mylan) van Rode Duivel Yannick Carrasco (27). Samen met Yannicks jeugdvrienden Hakim Saifi, Dalil Zghiri en Jeremy Da Silva gingen ze rond de tafel zitten in de collegezaal van de stad. Snel werd duidelijk dat ze elkaar al jarenlang kennen, want de vibe zat meteen goed. HANS BONTE: 'Ik zocht lang naar de mogelijkheid om alsnog het uiteindelijke kampioenenduel op Real Valladolid ter plaatse te volgen. Maar Hakim wou niet.' ( algemene hilariteit) HAKIM SAIFI: 'De wil was er zeker. Alleen mochten we niet op de tribune. Plus dat het ook te moeilijk werd om daar te geraken, gezien covid-19. Gelukkig bestaat er al een alternatief plan: lekker samen naar het EK. Het doel is nu Denemarken, op 17 juni.' CARMEN CARRASCO:'Ik keek ook gedwongen thuis naar de titelmatch. Kort samengevat was dat: schreeuwen, stress, op en neer lopen, maar heel blij door die titel. Zeker door zijn bepalende rol. Een mooie beloning. Daarom ben ik ook meer dan fier. Gelukkig waren mijn ouders wel in de nabijheid van Yannick. En niet lang na affluiten hadden we contact via FaceTime. Emotioneel. Een droom die uitkwam. Yannick verdient dit. Mylan is en blijft zijn eerste fan.' MYLAN CARRASCO: 'Yannick is ons grote voorbeeld, wij zijn zijn grootste supporters. Weet je, ik riep en tierde ook, aan de zijde van mijn vrouw in onze huiskamer. Uitzinnig was ik, het leek wel alsof mijn hart eventjes niet klopte. Ik laat mijn tranen snel de vrije loop, ook toen hij in 2016 scoorde in de verloren Champions Leaguefinale tegen Real Madrid.' DALIL ZGHIRI: 'Mijn armen stonden vol kippenvel. Zo diep gaat dat.' JEREMY DA SILVA: 'Meteen na de oproep aan zijn mama zagen wij Yannick ook via Face Time. Vanop het veld, in euforie. Echt vanaf de eerste rij beleefden we de festiviteiten.' HAKIM: 'Negentig minuten hartkloppingen en adrenaline. Alsof je zelf die wedstrijd meespeelt. Het was een echte thriller. Ik maakte me direct ook de bedenking: allez jong, mijn beste maat speelt nu voor de beste ploeg van Spanje. Maar je weet ook dat hij er veel voor aan de kant zette en in zijn leven niet gespaard bleef. Vroeg zijn ouders uit elkaar zien gaan, de papa die volledig uit beeld verdween, snel zelfstandig worden, jong naar Genk en Monaco trekken. Maar: de focus om de top na te jagen zal er bij Yannick altijd zijn. Dan zeg je: amai, chapeau. ' CARMEN: 'Yannick is een moedige jongen. Op zijn twaalfde naar Limburg, in hetzelfde gastgezin als Kevin De Bruyne. Als zestienjarige, helemaal alleen, dan richting Monaco. Dat was niet eenvoudig, maar hij stippelde bijzonder vastberaden zijn pad uit. Wij moesten wel altijd in de buurt zijn. Niet enkel ik, maar ook zijn vrienden. Elk om beurt woonden ze bij hem in. En tot op vandaag apprecieert hij hun inspanningen.' DALIL: 'Je kan je niet voorstellen hoe gefocust Yannick is, als topsporter. Heel gedisciplineerd, al van jongs af, inzake levenshygiëne.' HAKIM: 'Wij waren vanaf het begin zijn mentale steun en toeverlaat. Toen Yannick wist dat hij zijn eerste profwedstrijd bij Monaco zou spelen, belde hij meteen zijn mama en regelde een vlucht. Ze moest en zou daarbij zijn.' CARMEN: 'Onvergetelijk.' DALIL: 'En direct ook gescoord.' CARMEN: 'Om 10 uur kreeg ik een telefoon met het bericht dat mijn vliegtuigticket was geboekt en ik meteen mocht afkomen. Een mooier begin bestond niet.' JEREMY: 'Het klinkt misschien eigenaardig, maar eigenlijk leefden wij daar ook als een profvoetballer. We stonden op hetzelfde uur op, trokken mee naar de club, mochten daar gebruikmaken van de faciliteiten, konden bij de kiné als we zelf last hadden van de knie, zaten mee aan tafel om te eten. Dan pas zie je ook echt wat het allemaal vergt, voor lichaam en geest. En zeker die druk en drang om te moeten presteren.' HANS: 'Er wordt vaak gekeken naar het stardom van de succesvolle voetballer, maar daarachter schuilt een ijzeren discipline én de snelle maturiteit van Yannick.' MYLAN: 'Door Yannick zette ik ook de stap naar het buitenland wat me mentaal sterker maakte. Een jaartje Atlético Madrid werd gevolgd door een seizoen bij een Spaanse derdeklasser. Maar het niveau lag wat te hoog en de jeugd kreeg weinig kansen. Ik wilde in een eerste ploeg spelen en keerde daarom terug naar België, maar hoop nog hogerop te geraken.' CARMEN: 'Iedereen hier aan tafel raadde Yannick China af. Maar toch deed hij het. Een persoonlijke keuze. Daarin laten we hem dan vrij.' HANS: 'Het was verrassend en gewaagd tegelijk. Rationeel bekeken was het niet slim. Achteraf bekeken is het ongelofelijk hoe sterk hij terugkeerde bij Atlético, daar de pannen van het dak speelt en kampioen wordt. Hij had gekozen voor het grote geld en de vergeetput, dat was lang de teneur.' CARMEN: 'De kritiek was niet mals. Het werd uiteindelijk een stevige levenservaring. Voetballend en als persoon kwam Yannick veel volwassener terug van twee seizoenen bij Dalian Yifang. Ik heb liever dat mijn kinderen hun dromen najagen dan dat ze achteraf spijt hebben dat ze de sprong nooit waagden.' JEREMY: 'Zijn tijdelijke stap terug had ook een fysieke oorzaak, door die wispelturige knieën. Wekelijks spuiten, zoals in Spanje, dat was niet langer houdbaar.' HAKIM: 'Het was een soort tussentijdse revalidatieperiode. ' DALIL: 'Een heel andere wereld. Yannick was dé vedette, van wie werd verwacht dat hij de rest van de ploeg op sleeptouw zou nemen. En hij slaagde daar ook in. Voor mij nogmaals het bewijs over hoeveel wilskracht Yannick wel beschikt. Iedereen daar rekende op hem.' HAKIM: 'De titel van Atlético, daarin is het aandeel van Yannick met zijn goals en assists groot. Hoe hij met zijn doorzettingsvermogen de hele linkerflank bestreek, maar ook de ruimtes vond, goed Luis Suárez opzocht om te combineren... Fenomenaal. Diego Simeone zag dat ook. Hij rekende op hem en Angel Correa als verschilmakers.' MYLAN: 'Yannick was één van de belangrijkste steunpilaren in de terugronde. Door Simeone vergrootte zijn werkkracht. Hij kan nu een volledige wedstrijd op en neer draven én ook nog eens wedstrijdbepalend zijn.' HANS: 'Je ziet nu meer een werkmachine, waar juist en gedetailleerd aan werd gesleuteld. Yannick neemt meer ruimte in. Vroeger volgde hij altijd heel nauwgezet en plichtbewust de vaste loopacties. Daardoor werd hij beperkt in zijn creativiteit. Maar de laatste maanden ging hij wat buiten de lijntjes, hetgeen ook een positieve impact had op de resultaten.' DALIL: 'Hij heeft die vrijheid nodig. Yannick met de bal aan de voet, dat blijft een ongelofelijke artiest. Hoe hij tegen Barcelona de bal tussen de benen van de keeper schuift, dat kan enkel door veel beheersing, overzicht en rust.' HAKIM: 'In zijn hoofd heeft hij nu het volledige vertrouwen van de coach, wat altijd een surplus betekent. Simeone zag ook dat Yannick er stond in de belangrijke duels.' CARMEN: 'De coach is iemand die constant pusht, daar heeft hij geen probleem mee. Yannick is sowieso iemand die nooit opgeeft.' HAKIM: 'Honderd procent akkoord. Ik krijg plots een flashback. Zelfs een eenvoudig partijtje padel wil Yannick niet verliezen.' CARMEN: 'Hij is een slechte verliezer.' JEREMY: 'Op dat niveau heb je dat nodig, daar kan je niet zonder die grinta. Bij Yannick geldt dat voor elk spelletje.' MYLAN: 'Atlético, dat is echt een familieclub. Je wordt daar meteen in de armen gesloten, ze nemen je aan zoals je bent en krijgt direct vertrouwen. Die ziel zie je ook terug in de ploeg. Het is voor Yannick alsof hij met zijn vrienden sjot. Eigenlijk kan je je daar alleen maar goed voelen. Ik mocht het zelf een seizoen ervaren. Het bezorgt me nog altijd rillingen.' HANS: 'Het verschil in sfeer binnen de stadionmuren is echt groot. Real, dat is groter en veel stijver. Bij Atlético wordt er gezongen, gaat het er duidelijk veel losser aan toe. Ik voel meer spontaneïteit en samenhang bij de Atléti-aanhangers.' CARMEN: 'Het blijft een volksclub.' HAKIM: 'Ze hebben een liedje voor de trainer, maar ook voor elke speler individueel. Prachtig. In Valladolid stonden de fans op de parking, om kort even de kampioenen te groeten.' DALIL: 'Yannick gaf daar zijn shirt aan een jongen die op de grond lag. Ik was niet verbaasd: zo kennen we hem.' MYLAN: 'Altijd met twee voeten op de grond.' HANS: 'Het gebeurde hier al in Vilvoorde dat hij tussen kerstdag en Nieuwjaar cadeautjes ging uitdelen op de kinderafdeling van het ziekenhuis. Yannick verkoopt zichzelf niet graag als merk.' HAKIM: 'Maar hij wil wel iets betekenen. De oprichting van YCFIVE voor Vilvoorde is daar nu een mooi voorbeeld van. Dat sportcomplex in een loods is een eerbetoon aan de plek waar het voor hem allemaal begon. Aan het Hanssenspark, vlak bij de Quick, waar hij met Mylan speelde. Hij wil graag de talentjes mobiliseren.' HANS: 'Het is tof dat iemand met die status zijn schouders onder dit jongerenproject zet. Vergeet niet dat hier in deze stad rond de honderd nationaliteiten wonen. Van heel Vlaanderen tellen we ook het hoogste aantal kinderen. Op de pleintjes en sportveldjes onder de brug wemelt het van de bedrijvigheid. De Anderlecht-, Club Brugge en Standardscouts kennen die plekken al. Het was de droom van Yannick om de jongens met potentieel kansen te geven en te ondersteunen. Nu kunnen we eindelijk zelf, zeer laagdrempelig, voor die omkadering gaan zorgen. Maar vooral, en Yannick benadrukt dat ook telkens, jonge mensen samenbrengen en geen verschil in ras of cultuur zien.' CARMEN: 'Yannick zal nooit zijn jeugdjaren in Vilvoorde vergeten. Van zodra hij in het land is, verdeelt hij zijn tijd tussen familie en vrienden.' MYLAN: 'En trekt hij meteen, zoals elke echte Belg, naar het frietkot.' CARMEN: 'Doordat hij geen papa meer heeft, is Yannick heel bezitterig ingesteld. Al van jongs af aan. Wij komen voor hem altijd op de eerste plaats. Hij is onze pilaar.' MYLAN: 'Yannick is onze pater familias, de man die ons beschermt en iedereen verbindt. Hij neemt die rol zeer sterk ter harte.' CARMEN: 'We beslissen niks zonder er eerst eens over te praten met Yannick.' HAKIM: 'Yannick zit niet aan zijn top, puur sportief bekeken.' MYLAN: 'Als Yannick nog meer alle registers mag opentrekken, moet het beste nog komen.' DALIL: 'Hij leerde bij Atlético verdedigen. Weet je hoeveel kilometers hij tegenwoordig maalt?' HAKIM: 'Elf tot twaalf.' JEREMY: ' Messi loopt er gemiddeld zes bij Barça...' CARMEN: 'Yannick werd lichamelijk wel meer een atleet.' HAKIM: 'Hij werkt vooral op zijn bovenbenen. Die omvang nam duidelijk toe.' MYLAN: 'In het huidig topvoetbal moet dat tikkeltje extra. Hij heeft geen knieproblemen meer.' DALIL: 'Op het EK verwacht ik minstens de finale.' JEREMY: 'Die gouden medaille, op Wembley, dat zou echt grandioos zijn.' HAKIM: 'Liefst met een revanche tegen Frankrijk.' CARMEN: 'En met Yannick als linkerflankaanvaller.' HANS: 'Als we Wembley halen, dan wil ik er ditmaal bij zijn. Daar hebben we veel voor over. Tous ensemble. ' HAKIM: 'Eerst nog Kopenhagen burgemeester, met de minibus.' HANS: 'Jongens, 906 kilometer rijden is dat. Ik berekende het al.' MYLAN: 'Een mooi vooruitzicht.'