Nieuwkomer Rocky Bushiri

Door het vertrek van Arjan Swinkels moet Rocky Bushiri (20) de nieuwe rots in de branding worden achteraan, gekoppeld aan Thibaut Peyre, de Fransman die zich het voorbije seizoen helemaal in de harten van de Malinwasupporters speelde. Bushiri moet de ploeg snelheid bijbrengen in het hart van de verdediging en Vrancken toelaten af en toe een hogere pressing te gaan uitvoeren. Iets wat hij vorig seizoen met Sheldon Bateau uitprobeerde, maar die kon niet overtuigen.
...

Door het vertrek van Arjan Swinkels moet Rocky Bushiri (20) de nieuwe rots in de branding worden achteraan, gekoppeld aan Thibaut Peyre, de Fransman die zich het voorbije seizoen helemaal in de harten van de Malinwasupporters speelde. Bushiri moet de ploeg snelheid bijbrengen in het hart van de verdediging en Vrancken toelaten af en toe een hogere pressing te gaan uitvoeren. Iets wat hij vorig seizoen met Sheldon Bateau uitprobeerde, maar die kon niet overtuigen. Een gebrek aan wendbaarheid was de reden waarom het contract van Swinkels (34) niet meer verlengd werd, hoewel Vrancken hem vanwege zijn leiderskwaliteiten graag wilde behouden. De Nederlander vormde ondanks de taalbarrière een sterke tandem met Peyre. Benieuwd hoe snel het nieuwe duo diezelfde automatismen kan ontwikkelen. Aan de mondigheid en persoonlijkheid van Bushiri zal het alvast niet liggen, zo charmeerde de tweetalige Brusselaar al meteen in zijn eerste tv-optredens met vrolijke, ongedwongen interviews. Bushiri debuteerde op achttienjarige leeftijd bij KV Oostende, waar hij ook een deel van zijn jeugdopleiding kreeg. Als international bij de Belgische U19 van Gert Verheyen kwam hij op de radar van Norwich City, dat hem als negentienjarige onder contract legde maar meteen weer uitleende. In het seizoen 2018/19 bewees Bushiri als speler van KAS Eupen dat hij het niveau heeft voor 1A. Een sterke campagne beloond met een plek in de selectie van Johan Walem voor het EK U21. Afgelopen seizoen verliep tumultueuzer, met uitleenbeurten aan Blackpool (Engelse derde klasse) en na de winterstop STVV, dat wel ijverde voor een verlenging van de huurovereenkomst. KVM troefde de Truienaars echter af en leent hem tot juni 2021 - zonder aankoopoptie, de Engelsen geloven nog in hun jonge Belg. Nog een weetje als uitsmijter: hij werd wel degelijk vernoemd naar de legendarische filmfranchise Rocky, waarvan papa Bushiri een grote fan was. Zelf bokst hij ook geregeld, voornamelijk met zijn broer, die in competitieverband aan thaiboks doet. Vorig jaar kozen we hier nog voor de dan 20-jarige Gaétan Bosiers, wat een verkeerde inschatting bleek. Met zijn zestien jaar werd aanstormend talent Aster Vranckx toen toch als iets te jong en onervaren gecatalogeerd, bovendien maakte Bossiers een goede beurt tijdens de oefenwedstrijden. De wedstrijd op Anderlecht, op de derde speeldag, veranderde alles: Vranckx mocht na dik een halfuur spelen invallen en hielp met een indrukwekkende prestatie Malinwa, een helft spelend met tien man, aan een punt... Het fenomeen Aster Vranckx was geboren. Rust aan de bal, een imposant tienerlijf, veel energie, goeie infiltraties, lef: de Vlaams-Brabander heeft het allemaal. Hoewel coach Vrancken spaarzaam omsprong met zijn supertalentje - ondertussen op de radar van een pak Europese topclubs - klokte die toch af op negen wedstrijden in de JPL. Komend seizoen moet de ondertussen 17-jarige allroundmiddenvelder helemaal kunnen ontbolsteren, er werd alvast geen extra concurrentie gehaald voor zijn positie.