NIEUWKOMER HUGO CUYPERS

De tweetalige Luikenaar maakte furore bij de jeugd van Standard, waar hij in 2015 een profcontract versierde door bij de U19 liefst 31 keer de weg naar doel te vinden. Maar bij de hoofdmacht van de Rouches kwam de jonge spits op een korte invalbeurt na - onder Yannick Ferrera in 2016 was dat - nooit aan de bak. Na een uitleenbeurt aan Seraing verkoos hij zijn geluk te beproeven in het buitenland: de nieuwe bestemming werd de Griekse tweedeklasser Ergotelis. Naar eigen zeggen om 'op eigen benen te leren staan'. De juiste keuze, zo zou blijken, in zijn eerste seizoen daar scoorde hij 22 keer in 28 wedstrijden. Het vervolg werd echter geen successtory, omdat Cuypers een lucratieve transfer (voor de club althans) weigerde en evenmin wilde bijtekenen. Een karaktertje dus.
...

De tweetalige Luikenaar maakte furore bij de jeugd van Standard, waar hij in 2015 een profcontract versierde door bij de U19 liefst 31 keer de weg naar doel te vinden. Maar bij de hoofdmacht van de Rouches kwam de jonge spits op een korte invalbeurt na - onder Yannick Ferrera in 2016 was dat - nooit aan de bak. Na een uitleenbeurt aan Seraing verkoos hij zijn geluk te beproeven in het buitenland: de nieuwe bestemming werd de Griekse tweedeklasser Ergotelis. Naar eigen zeggen om 'op eigen benen te leren staan'. De juiste keuze, zo zou blijken, in zijn eerste seizoen daar scoorde hij 22 keer in 28 wedstrijden. Het vervolg werd echter geen successtory, omdat Cuypers een lucratieve transfer (voor de club althans) weigerde en evenmin wilde bijtekenen. Een karaktertje dus. Uiteindelijk maakte hij toch een spraakmakende transfer, naar de Griekse grootmacht Olympiacos. Dat leende hem eerst uit aan de Franse tweedeklasser Ajaccio, maar vorig seizoen mocht hij dan toch enkele malen opdraven bij Olympiacos, waarmee hij de landstitel pakte. Voor KV Mechelen was de nu 24-jarige beweeglijke aanvaller een van de toptargets op deze mercato; hij kreeg er dan ook een contract van vier jaar voorgeschoteld. Een blijk van groot vertrouwen. Sportief directeur Tom Caluwé gaf te kennen dat KaaVee al twee jaar aan dit transferdossier werkte. 'Hugo is energiek en brengt diepte in het spel, maar is ook sterk in de combinatie. Met zijn neus voor goals kan hij een belangrijke schakel binnen ons team worden', aldus Caluwé. Ook trainer Wouter Vrancken is lovend over de werkethiek die zijn nieuwe spits aan de dag legt. Cuypers voert gedisciplineerd zijn taken uit, traint bij en vroeg zelfs bij zijn aankomst in Mechelen zelf enkele matchregistraties op om alvast de looplijnen te leren kennen. De natte droom voor elke trainer. 1 Middenveld Malinwa heeft een stevig middenveld... op de trainersbank zitten: Wouter Vrancken, Fred Vanderbiest, Kevin van Dessel en sinds deze zomer ook Steven Defour. Met ook nog sportief directeur Tom Caluwé een middenstrook waar menig tegenstander zijn tanden op zou stukbijten. 2 Diploma Dat voetbalstadions niet louter om te voetballen gebruikt worden, is al langer een trend, maar bij Mechelen gaan ze 'next level': tijdens de voorbereiding werd het AFAS-stadion zelfs gebruikt als donatiecentrum voor bloeddonoren en 220 afgestudeerden van de Ursulinenschool kregen er hun diploma uitgereikt. 3 Abonnees Vorig seizoen betaalden 11.000 fans een abonnement, wat de club 2,7 miljoen euro opleverde. Ook voor dit seizoen tekenden weer 11.000 abonnees in tijdens de voorbereiding. Centrale middenvelder en jeugdinternational (U17 en U18) die gratis weggeplukt werd bij Zulte Waregem. Daar mocht de nu negentienjarige student bedrijfsmanagement vorig seizoen toch opdraven in zestien competitiewedstrijden. Met zijn eerder kleine gestalte (1m74) en tweevoetigheid moet Van Hecke het vooral van zijn wendbaarheid en vista hebben. Dat koppelt hij aan een West-Vlaamse werkersmentaliteit, opgepikt bij de jeugd van Club Brugge, waar hij een deel van zijn opleiding genoot alvorens op 13-jarige leeftijd naar Waregem te verkassen. Zijn stijl doet wat denken aan Birger Verstraete, al spiegelt Van Hecke zichzelf eerder aan Marco Verratti en Thiago Alcantára, gaf hij eens mee in een interview. Bij KV Mechelen treft hij met Sandy Walsh en Nikola Storm twee oude bekenden aan. Met Walsh deelde hij nog de kleedkamer bij Essevee en met Storm deelde hij dan weer het vervoer naar de trainingen bij Club Brugge, Storm toen als belofte en Jannes als U10-spelertje.