Zoeken naar efficiëntie

Wat vorig seizoen de troef was op weg naar een play-off 1-stek blijkt dit seizoen het manco van de ploeg: efficiëntie. Malinwa voetbalde dikwijls zelfs beter dan in bepaalde periodes van de vorige campagne en dwong ook in bijna elke wedstrijd meer kansen en balbezit af dan de tegenstander, maar dat leverde niet de verdiende punten op. Spitsen William Togui en Igor de Camargo vonden slechts één keer de weg naar doel in hun eerste zeven wedstrijden. Ook de topaangevers van vorig seizoen, Onur Kaya en Nikola Storm, laten het voorlopig afweten.
...

Wat vorig seizoen de troef was op weg naar een play-off 1-stek blijkt dit seizoen het manco van de ploeg: efficiëntie. Malinwa voetbalde dikwijls zelfs beter dan in bepaalde periodes van de vorige campagne en dwong ook in bijna elke wedstrijd meer kansen en balbezit af dan de tegenstander, maar dat leverde niet de verdiende punten op. Spitsen William Togui en Igor de Camargo vonden slechts één keer de weg naar doel in hun eerste zeven wedstrijden. Ook de topaangevers van vorig seizoen, Onur Kaya en Nikola Storm, laten het voorlopig afweten. De meeste verschuivingen vinden we dan ook in dat offensieve compartiment: Togui of De Camargo blijft het vertrouwen genieten als diepste pion, maar daarrond zijn veel opties mogelijk. Met Marian Shved en Kerim Mrabti werden een snelle winger (type Storm) en een hangende spits (type Kaya) ingehaald. Shved kent wat aanpassingsmoeilijkheden, maar Mrabti toonde zich al snel een meerwaarde. Zeker in de combinatie met zijn maatje Gustav Engvall, terug na een lange blessure. Daardoor voetbalt Mechelen nu meer vanuit de korte combinatie en minder 'op zijn Engels', gericht op de snelle omschakeling, waarmee de vorige seizoenen nochtans successen geboekt werden. Een moedige keuze is het van Vrancken om met zijn ploeg een volgende stap te willen zetten in het ontwikkelingsproces door dominanter voetbal na te streven, met meer druk vooruit en een hoger geposteerde achterlinie. Achterin toonde Issa Kabore dat aan zijn bedrijfszekerheid niet getwijfeld moet worden, ook al ligt hij nu eigenlijk bij Man City onder contract. Op links werd met Victor Wernersson - ook al een Zweed - een concurrent ingehaald voor Lucas Bijker. Centraal achterin is Thibaut Peyre een zekerheid gebleven, maar naar een ideale partner is het nog zoeken nu Arjan Swinkels daar vertrok. Voorlopig geeft Jordi Vanlerberghe op die positie de meeste voldoening. Kerim Mrabti. De 26-jarige Zweedse middenvelder stond twee jaar geleden in de belangstelling van Club Brugge en Anderlecht, maar koos toen voor Birmingham City, in de Engelse Championship. Daar was hij de voorbije twee seizoenen vooral invaller, zijn contract werd er niet verlengd. Dankzij positief advies van zijn landgenoot Gustav Engvall wist Mechelen hem midden augustus transfervrij te strikken. Van een inloopperiode was amper sprake: buiten het veld toonde Mrabti zich een joviale, goedlachse allemansvriend, die al snel enkele woorden Nederlands sprak. Op het veld wist de polyvalente offensieve middenvelder ondertussen de plek van publiekslieveling Nikola Storm in te pikken. Vooral met Engvall klikt het op een natuurlijke wijze, beiden speelden al samen bij Djurgardens IF en de Zweedse nationale jeugd. Als de drievoudige international zich zo blijft ontwikkelen, heeft Mechelen een uitstekende transfer gedaan door hem voor drie jaar vast te leggen. Top: Aster Vranckx Bevestigde bij de start van dit seizoen met verve al het goeds van vorig seizoen. Fysiek steeds indrukwekkender, rustig aan de bal en ook mentaal ijzersterk. Flop: Sheldon Bateau De 29-jarige verdediger heeft nog een contract tot 2022, maar mag weg. Viel vorig seizoen al door de mand als back-up van Swinkels en komt nu ook niet meer aan spelen toe.