Al voor de tiende keer wordt het Belgisch kampioenschap gehouden en de publieke belangstelling neemt elk jaar toe. De Official Pro Championship Belgium 2001 omvat 17 toernooien bij de heren en 14 bij de dames. Dit weekend worden de deelnemende ploegen aan pers en publiek voorgesteld tijdens de eerste (demonstratie)wedstrijden in Heist.
...

Al voor de tiende keer wordt het Belgisch kampioenschap gehouden en de publieke belangstelling neemt elk jaar toe. De Official Pro Championship Belgium 2001 omvat 17 toernooien bij de heren en 14 bij de dames. Dit weekend worden de deelnemende ploegen aan pers en publiek voorgesteld tijdens de eerste (demonstratie)wedstrijden in Heist. Dankzij de steun van hoofdsponsor Lipton Ice Tea en de co-sponsors Wanadoo, O'Neill, Smart, Häagen Dazs, Lotto, Oldelpasso, Radio Contact, Het Volk en Le Soir werd het bugdet omhooggetrokken tot 12 miljoen frank. Een vierde daarvan is prijzengeld. Het verbaast dan ook niet dat steeds meer topvolleyballers zich aangetrokken voelen tot het beachvolleybal. Waar de bond er maar niet in slaagt om geldschieters te vinden om de nationale ploeg te ondersteunen, ziet de bezetting van het beachcircuit er elk jaar fraaier uit. Bij de deelnemers dit jaar ronkende namen als Delanghe- Wijsmans, Joosen- Kempenaers, Vancalster- Delfosse, Baeyens- Melis, Van Mierlo- Ceyfs bij de mannen, en Duyck- De Decker, Neyens- Dirickx, Teterina- Barinova, Van Breedam- Van Lierop, Vindevoghel- Zhmakova bij de vrouwen. Het Everbeurduo Koen Baeyens-Dieter Melis krijgt bij insiders de favorietenrol toebedeeld. Melis won vorig jaar aan de zijde van Embrechts het kampioenschap, Baeyens pakte twee weken later samen met Van Mierlo de Belgische beker. De ambitie van Baeyens-Melis rijkt overigens verder dan het Belgisch kampioenschap. In 2004 wil het duo deelnemen aan de Olympische Spelen. Om deze droom te realiseren, klopten beide heren aan bij Marc Braeckmans (al jaren actief in het wereldje van het beachvolleybal) en bij het managementbureau SEM. BVT 52 - BVT staat voor Beach Volleybal Team, 5 en 2 voor de respectieve rugnummers van Baeyens en Melis - hoopt voldoende geld bij elkaar te krijgen om zich vanaf 2003 volledig op het beachvolleybal te kunnen concentreren. Een olympische droom die ook Wout Wijsmans koestert. Maar de beste Belgische volleyballer weet al te goed dat beachvolleybal een ander discipline is dan zaalvolley. Hoewel het net even hoog hangt en de bal ook drie keer mag worden geraakt, vergt het uiteraard andere technische en tactische vaardigheden om met twee spelers aan te treden op een zandondergrond en een slechts iets kleiner speelveld (8 op 16 meter in plaats van 9 op 18).Dat het beachvolley in de lift zit, heeft veel te maken met de Olympische Spelen. In 1992 in Barcelona was het nog een demonstratiesport, maar vier jaar later in Atlanta werd de sport in het officiële programma opgenomen. Dit betekende ontegensprekelijk een belangrijke factor in de opwaardering van deze spectaculaire sport. Het eerste door de FIVB erkende wereldkampioenschap vond pas plaats in 1989. In Rio de Janeiro woonden toen maar liefts 120.000 toeschouwers het toernooi bij.In België was beachvolley in de jaren '80 alleen maar bekend van de televisiereeks Magnum, waarin Tom Selleck zich op de Hawaïaanse stranden amuseerde met een volleybal. Niet toevallig trouwens, want Selleck was in die periode de absolute beachtop. Hij nam later ook een zitje in de internationale federatie. Momenteel is beachvolleybal een te duchten concurrent voor het klassieke indoorvolley. In die mate dat het al eens tot een botsing dreigt te komen tussen de verantwoordelijken van het beachcircuit en die van de nationale ploegen. Zo vinden de eerste officiële wedstrijden in Gent plaats in hetzelfde weekend waarin de Belgische en Vlaamse bond een Europees kwalificatietoernooi organiseren voor de nationale vrouwenploeg in het Vilvoordse Eurovolleycenter. Gevolg daarvan is dat Teterina, Dirickx, Van Breedam en co opgeëist worden door de federatie en wellicht niet zullen kunnen deelnemen aan de eerste beachwedstrijden. Maar dit sluimerende conflict zal de pret niet bederven. Daarvoor biedt het beachvolley te veel spektakel.door Roel Van den broeck