Canvas: kwartfinales Fed Cup tennis (13.15 uur)

Voor het eerst sinds 2007 speelt België nog eens de kwartfinales van de Fed Cup, de landenbeker voor vrouwenploegen in het tennis. Met de comeback van Kim Clijsters en Justine Henin vorig jaar had België een echt dreamteam en waren de verwachtingen hooggespannen. "België mag de ambitie hebben om de Fed Cup te winnen", gaf kapitein Sabine Appelmans vorige week nog aan. Dat de VS, de tegenstander van komend weekend, zonder de zusse...

Voor het eerst sinds 2007 speelt België nog eens de kwartfinales van de Fed Cup, de landenbeker voor vrouwenploegen in het tennis. Met de comeback van Kim Clijsters en Justine Henin vorig jaar had België een echt dreamteam en waren de verwachtingen hooggespannen. "België mag de ambitie hebben om de Fed Cup te winnen", gaf kapitein Sabine Appelmans vorige week nog aan. Dat de VS, de tegenstander van komend weekend, zonder de zussen Williams (beiden geblesseerd) aantreedt, maakte van België dé favoriet voor het komende duel en van de VS de underdog. Het onverwachte afscheid van Henin verandert die ambitie niet, zegt Appelmans: "Kim is het nummer een van de wereld, Yanina Wickmayer heeft de ambitie om de top tien te halen, Kirsten Flipkens is opnieuw ambitieus en haalt regelmatig al een topvijftigniveau en met An-Sophie Mestach hebben we iemand die op weg is om op zijn minst top honderd te spelen. Kim en Yanina kunnen van iedereen in de wereld winnen." Precies tien jaar geleden won België in Madrid zijn eerste en enige Fed Cup, mét Kim en Justine. In 2006 haalde het nog eens de finale, maar die werd verloren van Italië dat drie van de laatste edities won. Italië is tegenwoordig het nummer een op de wereldranking. "Italië doet het met speelsters die niet uit de absolute top komen, maar die tussen plaats 20 en 50 staan. Hun succes bewijst dat de resultaten van de Fed Cup niet de optelsom zijn van de individuele rangschikkingen", zegt Appelmans. "Als het alleen aan individueel talent lag, zou Rusland ( het huidige nummer drie op de wereldranking, nvdr) al vaker de Fed Cup gewonnen hebben de laatste jaren, met al die speelsters in de top tien. Maar bij Rusland is de sfeer niet altijd goed. Het teamgebeuren is ook belangrijk om succes te halen." Tegen de VS, die sinds het ontstaan van de Fed Cup in 1963 vaker die competitie won dan om het even welk ander land, is België - nummer acht op de landenranking - favoriet. De hoogst geklasseerde Amerikaanse speelster is Bethanie Mattek-Sands (nummer 48), terwijl de Belgische meisjes vorige week nummer 3, 20 en 70 op de WTA-lijst waren. "We zullen het in het enkelspel moeten doen", zegt Appelmans. "In het dubbelspel maak ik me geen illusies, daar hebben ze al jaren het beste dubbelteam ter wereld." Voor de ontmoeting waren de meeste plaatsen in het Antwerpse Sportpaleis (capaciteit 12.000 toeschouwers) al voor de bekendmaking van de deelneemsters uitverkocht.