Voor aanvang van het EK werd er door het Nederlandse publiek vooral lacherig gedaan over Frank de Boer. Veel te oud en enorm traag, zo luidde het verdict over de 34-jarige linksvoetige centrale verdediger. Zijn uitnodiging voor het eindtoernooi had hij voornamelijk te danken aan zijn staat van dienst in het verre verleden, meer niet.
...

Voor aanvang van het EK werd er door het Nederlandse publiek vooral lacherig gedaan over Frank de Boer. Veel te oud en enorm traag, zo luidde het verdict over de 34-jarige linksvoetige centrale verdediger. Zijn uitnodiging voor het eindtoernooi had hij voornamelijk te danken aan zijn staat van dienst in het verre verleden, meer niet. Nadat zijn interlandcarrière na 112 caps door een drieste tackle op Fredrik Ljungberg beëindigd werd, draaide de mening over de Nederlandse recordinternational opvallend bij. De Boer liet op het EK immers zien dat hij nog steeds een rol van betekenis kan spelen aan de zijde van Jaap Stam, die ook stopt als international. Op de trainingen overtuigde hij bondscoach Dick Advocaat en een groot gedeelte van de Nederlandse pers van zijn kunnen en vorm. Toen Wilfred Bouma net voor het duel tegen Letland last ondervond van zijn achillespees, kreeg de routinier nog eens zijn kans. De aanvoerder kwam op geen enkel moment in de problemen tegen bliksemschicht Maris Verpakovskis. In totaal leverde hij, zoals bleek uit de statistieken, 75 goede passes af. Een basisstek tegen Zweden was het logische gevolg. Na 35 minuten moest Frenk echter al afhaken door een knullige tackle. "Zo !", reageerde hij schuldbewust op de NOS bij het zien van de beelden. "Normaal neem ik zo'n sliding met links. Maar ik kwam niet goed uit. Ik was ervan overtuigd dat ik de bal had", sprak hij. De Boer kwam in aanraking met de schenen van de taaie Ljungberg. Met een pijnlijke enkel moest hij na enkele minuten strompelend vervangen worden. "Een botkneuzing en schade aan de enkelbanden", maakte hij al snel zijn eigen diagnose. Zijn medisch oordeel klopte als een bus, net als zijn kennis over zijn voetballende kwaliteiten. Zelfbewustheid bleek zijn kracht en zwakte. Als spreekbuis van de generatie nix stond De Boer model voor de malaise bij Oranje, toen dat naast de plaatsing voor het WK van 2002 in Japan en Zuid-Korea greep. De Boer was echter ook de speler die excelleerde op het WK van 1998, toen hij soeverein speelde en als een van de beste en meest volledige verdedigers gold. Twee jaar later scoorde hij zelfs drie keer op het EK in eigen land, maar zag hij de door hem zo begeerde hoofdprijs weer in rook opgaan door twee strafschoppen te missen tegen Italië, waarna het verval werd ingezet. Straks sluit De Boer in Qatar zijn loopbaan als clubspeler af, aan de zijde van zijn broer. (FV) FRANK DE BOER, Marc Overmars en Jaap Stam maakten bekend dat ze stoppen als international. SILVA GOMES (23) is de nieuwe doelman van PSV. De Braziliaan, die qua stijl wordt vergeleken met Dida, werd overgenomen van Cruzeiro. NEC versterkte zich met aanvaller Romano Denneboom (23), die werd overgenomen van Heerenveen en tot 2007 tekende. VITESSE nam Richard Knopper (26) over van Ajax. De middenvelder, die voor drie jaar tekende, was vorig seizoen uitgeleend aan Heerenveen. MARTIJN REUSER (29) werd door Willem II overgenomen van Ipswich. De aanvaller, die een overeenkomst voor drie seizoenen onderschreef, is de vijfde aankoop van nieuwe trainer Robert Maaskant. FC GRONINGEN presenteerde maar liefst vier aanwinsten. Jack Tuyp en Gijs Luirink (beiden FC Volendam, tot 2009) versterken samen met Danny Buijs (Excelsior, 2008) en Mark Jan Fledderus (Heerenveen, 2005). EDWIN ZOETEBIER (34) verruilt Feyenoord voor PSV. (FV)FV