Andy De Smet, hoofdscout en wedstrijdanalist bij RAEC Mons en lesgever aan de trainersschool, leerde Samir Ujkani kennen bij de jeugd van de toenmalige tweedeklasser Ingelmunster en begeleidde hem sindsdien op zijn vraag tot in Italië. "Ik trainde daar in die tijd de U19", vertelt hij. "Samir was pas vijftien. Maar hij stroomde snel door naar de beloften en trainde dat seizoen zelfs op vraag van keeperstrainer John Dujardin al mee met de ee...

Andy De Smet, hoofdscout en wedstrijdanalist bij RAEC Mons en lesgever aan de trainersschool, leerde Samir Ujkani kennen bij de jeugd van de toenmalige tweedeklasser Ingelmunster en begeleidde hem sindsdien op zijn vraag tot in Italië. "Ik trainde daar in die tijd de U19", vertelt hij. "Samir was pas vijftien. Maar hij stroomde snel door naar de beloften en trainde dat seizoen zelfs op vraag van keeperstrainer John Dujardin al mee met de eerste ploeg. "Ik leerde toen een jongen kennen uit een warm Kosovaars nest uit Tielt met ouders die hard werkten om hun drie kinderen niets te kort te moeten doen. Het waren politieke vluchtelingen uit een andere cultuur, en dat maakte het soms moeilijker. Maar wat opviel bij Samir was: hij had niet die explosieve Balkanmentaliteit, hij was bedachtzamer. Maar toen ze hem een contract beloofden zodra hij zestien zou zijn en dat uiteindelijk niet waarmaakten, was hij zwaar ontgoocheld. Het voelde aan alsof ze niet in hem geloofden. Ik tipte hem bij Hans Galjé - op dat moment jeugdcoördinator van Club Brugge. Maar Club reageerde onvoldoende snel. Acht maanden later ontdekte Alain Boon, keeperstrainer bij de jeugd van Anderlecht, hem tijdens een wedstrijd met de provinciale selectie van West-Vlaanderen en na één testtraining op Neerpede kreeg hij er een beginnerscontract. Anderlecht zou de nieuwe fusieclub Sporting West Ingelmunster Harelbeke in vier schijven 25.000 euro betalen en hem elk kwartaal evalueren. Aanvankelijk had hij het er heel moeilijk, alleen al door de hogere trainingsintensiteit en -frequentie. Hij kwam er uiteraard keepers tegen van een totaal ander niveau dan hij gewoon was. In vergelijking met de sierlijke zwaan DanielZitka was hij precies een houten klaas. Maar hij zette door en enkele jaren later transfereerde Palermo hem naar de Serie A. Hij die in Harelbeke nog geen contractje van 125 euro waard was geweest. Jammer ook dat hij voor onze nationale jeugdselecties blijkbaar nooit goed genoeg was. Want veertien dagen nadat hij door Albanië werd opgeroepen, informeerde de bond naar hem. Zijn keuze was toen evenwel al gemaakt. "Zijn maturiteit en zijn realisme zijn zijn grootste troeven", besluit De Smet. "Samir staat open voor raad, is heel dankbaar, enorm rijp en op en top prof. Daarom bracht hij het op zijn 23e al zo ver. En wie weet wat er nog komt, want in Italië is de visie: voor een keeper begint het maar op 26."