Het getouwtrek rond David Beckham doet misschien het tegenovergestelde vermoeden, maar het is opvallend stil op de Engelse transfermarkt. O ja, de kranten en gespecialiseerde websites staan alle dagen vol van geruchten. Michael Mols, HarryKewell, David James, Kevin Phillips, de jonge internationals van het gedegradeerde West Ham, Pierre van Hooijdonk, Geremi, ze worden overal wel geciteerd, maar opvallend is hoe vaak het de spelers zelf zijn die zeggen dat er voor hen belangstelling is.
...

Het getouwtrek rond David Beckham doet misschien het tegenovergestelde vermoeden, maar het is opvallend stil op de Engelse transfermarkt. O ja, de kranten en gespecialiseerde websites staan alle dagen vol van geruchten. Michael Mols, HarryKewell, David James, Kevin Phillips, de jonge internationals van het gedegradeerde West Ham, Pierre van Hooijdonk, Geremi, ze worden overal wel geciteerd, maar opvallend is hoe vaak het de spelers zelf zijn die zeggen dat er voor hen belangstelling is. Robert Pires beweerde vorig weekend naar Inter te kunnen. En Basturk zag zichzelf al bij Arsenal voetballen. Maar concreet gebeurt er niks. De diverse websites die overgangen bijhouden in een speciaal rubriekje, even geconsulteerd en wat blijkt ? Of spelers worden released, dit wil zeggen dat hun contract bij de ploegen wordt ontbonden, of ze zijn gewoon free, einde contract. Overal is de boodschap afslanken. Zelfs kampioen Manchester United, waar manager AlexFerguson te horen kreeg dat er geen geld beschikbaar is voor een nieuwe man, tenzij Beckham straks voor veel miljoenen ponden naar Spanje vertrekt. Een Beckham, waar Ferguson, zo liet vader Ted in de Sun optekenen, overigens de voorbije maanden geen woord mee gewisseld heeft. Zo erg zullen ze zijn vertrek daar dus wel niet vinden, want dat liet de Fransman Silvestre ook uitschijnen, in the Sun, uiteraard. ' No Becks ? No problem', het was goed voor een vette kop. Maar het hele gedoe rond Beckham en zijn miljoenen geeft een vertekend beeld, het is crisis. Al 586 spelers zijn vrij op de markt, rekende de PFA, de vereniging van profspelers, uit. Dat is ongeveer 20 procent van het aantal profvoetballers in de diverse afdelingen van het Engelse profvoetbal. Het is nog vroeg, maar de bond van profspelers verwacht dat ongeveer een derde van die spelers half augustus nog steeds werkloos zal zijn en dat het de komende jaren niet veel beter zal zijn, want het geld van de tv werd in goed 18 maanden al volledig opgesoupeerd. Het grootste deel heeft het daarbij niet breed ook en leeft met grote onzekerheid. De hoge salarissen in de Premier League vertekenen het beeld, 75 procent van alle profs moeten op lager niveau de kost verdienen en daar slinkt de duur van de overeenkomsten die de clubs willen sluiten. De meeste van die spelers hebben nu nog contracten van één tot twee jaar en zijn helemaal niet zeker meer dat die ook worden gehonoreerd. Vanaf de First Division zijn quasi alle clubs in financiële moeilijkheden, nadat een tv-contract van 500 miljoen euro vorig jaar in duigen viel. Ze worden onder curatele gesteld of gaan over in andere handen en bezuinigen is dan altijd het eerste woord. (PTK) NATIONALE PLOEG. Engeland speelde woensdag tegen Slovakije. Het werd een moeizaam bevochten 2-1, nadat de bezoekers aan de rust nog met 0-1 leidden. Michael Owen zorgde voor de twee goals, waarvan één op strafschop. Vorige zaterdag kondigde de FA aan dat er in september en oktober geen fans meereizen naar Macedonië en Turkije. Wie op eigen houtje gaat, riskeert een ban in Engeland. De 1000 tickets voor de wedstrijd in Skopje worden uitgedeeld aan kinderen uit het land. De FA wil op die manier onlusten met supporters vermijden en de kans op een eventuele uitsluiting door de Uefa minimaal houden. Tijdens en na Engeland-Turkije kwam het tot zware rellen met fans. GIANLUCA FESTA verlaat Ports-mouth voor Cagliari. PIERRE VANHOOIJ-DONK kan naar Birmingham. NICOLAS DABIZAS (Newcastle) raakte na Griekenland-Oekraïne betrokken bij een verkeersongeval. De Griek, die weg mag bij de Magpies, brak daarbij de arm. (PTK)