Afstand : 252 km
...

Afstand : 252 km Categorie : Pro Tour Website : www.amstelgoldrace.nl Start : Maastricht, Markt (10.21 uur) Aankomst : Cauberg, Valkenburg (tussen 16.12 uur en 17.09 uur) Parcours : de Amstel Gold Race is een relatief jonge wedstrijd (voor het eerst verreden in 1966) waarvan het parcours verschillende keren hertekend werd. De laatste drastische wijziging dateert van 2003, toen de finish van de Maasboulevard in Maastricht verlegd werd naar de Cauberg in Valkenburg om de wedstrijd selectiever te maken. Het huidige parcours voert de renners vanuit Maastricht in tal van lussen door het Zuid-Limburgse heuvellandschap, waarbij ze in totaal 31 beklimmingen voor de kiezen krijgen. De Wolfsberg, Loorberg, Gulperberg en Sibbergrubbe worden elk twee keer beklommen, de Cauberg (1,6 km aan 5 %) zelfs drie keer. In de finale vormen de Eyserbosweg (1 km aan 8,8 %) en de Keutenberg (1,7 km aan 6,1 %) de scherprechters. Op de Eyserbosweg ligt de moeilijkheid in het smalle, grof geasfalteerde wegdek, terwijl de Keutenberg met zijn stukken tot 22 procent veruit de steilste helling van het traject is. Toch arriveert er vaak een grote groep renners aan de voet van de Cauberg. De opeenvolging van hellingen die iets langer en iets minder stijl zijn dan deze in de Vlaamse Ardennen maakt van de Amstel Gold Race het ideale compromis tussen de Vlaamse en de Waalse klassiekers. Renners die nog wat overhebben na het Vlaamse werk kunnen hier hoog eindigen, maar evengoed staan hier namen op de erelijst die een week later in de Waalse Pijl en Luik-Bastenaken-Luik ook goed scoren. Verloop 2006 : een vroege ontsnapping van vijf renners met Erwin Thijs en Christophe Moreau mag met elf minuten voorsprong de eerste beklimming van de Cauberg aanvatten. Rabobank voert het tempo in het peloton gestaag op en op vijftig kilometer van de streep wordt Thijs als laatste weer ingelopen. Op 33 kilometer van de finish vertrekt Steffen Wesemann op zijn eentje. Op de Keutenberg krijgt hij het gezelschap van onder meer Paolo Bettini, Michael Boogerd,Fränk Schleck en zijn T-Mobileploegmaats Sergei Ivanov en Patrick Sinkewitz. Schleck demarreert meteen en vat solo de beklimming van de Cauberg aan. Ondanks stevig achtervolgingswerk van T-Mobile houdt Schleck stand. Hij wint met 21 seconden voorsprong op Wesemann en Boogerd. Top 10 2006 : 1. Fränk Schleck (Lux) in 6 u. 25'39", 2. Steffen Wesemann (Dui) op 22", 3. Michael Boogerd (Ned) op 46", 4. Karsten Kroon (Ned) op 48", 5. Patrik Sinkewitz, (Dui) z.t., 6. Davide Rebellin (Ita) z.t., 7. Miguel Angel Martin Perdiguero (Spa) z.t., 8. Paolo Bettini (Ita) op 53", 9. Stefan Schumacher (Dui) op 57", 10. Sergei Ivanov (Rus) op 1'07". Erelijst : (laatste twintig jaar) 2006 Fränk Schleck (Lux), 2005 Danilo Di Luca (Ita), 2004 Davide Rebellin (Ita), 2003 Alexandre Vinokourov (Kaz), 2002 Michele Bartoli (Ita), 2001 Erik Dekker (Ned), 2000 Erik Zabel (Dui), 1999 Michael Boogerd (Ned), 1998 Rolf Järmann (Zwi), 1997 Bjarne Riis (Den), 1996 Stefano Zanini (Ita), 1995 Mauro Gianetti (Zwi), 1994 Johan Museeuw (Bel), 1993 Rolf Järmann (Zwi), 1992 Olaf Ludwig (Dui), 1991 Frans Maassen (Ned), 1990 Adrie van der Poel (Ned), 1989 Eric Van Lancker (Bel), 1988 Jelle Nijdam (Ned), 1987 Joop Zoetemelk (Ned)