La Deux: Roland Garros, verslag van de eerste dag (12.35 uur)

Het zijn weer hoogdagen voor de tennisliefhebbers. De nieuwe editie van de French Open staat opnieuw voor de deur. Eind juni staat dan Wimbledon op het programma, eind augustus gaat de US Open van start. Het eerste grandslamtoernooi van het jaar, de Australian Open, vond plaats in januari en werd gewonnen door de Serviër Novak Djokovic bij de mannen terwijl onze eigenste Kim Clij...

Het zijn weer hoogdagen voor de tennisliefhebbers. De nieuwe editie van de French Open staat opnieuw voor de deur. Eind juni staat dan Wimbledon op het programma, eind augustus gaat de US Open van start. Het eerste grandslamtoernooi van het jaar, de Australian Open, vond plaats in januari en werd gewonnen door de Serviër Novak Djokovic bij de mannen terwijl onze eigenste Kim Clijsters zegevierde bij de vrouwen. Roland Garros werd voor het eerst in 1891 georganiseerd. Vier keer zegevierde een landgenoot op het prestigieuze Franse graveltoernooi: Justine Henin in 2003, 2005, 2006 en 2007. Vorig jaar sleepten Rafael Nadal en Francesca Schiavone respectievelijk de Coupe des Mousquetaires en de Coupe Suzanne Lenglen in de wacht. Wat verwacht Sabine Appelmans, trainster van het Belgische Fed Cupteam en in België tweemaal verkozen tot Sportvrouw van het Jaar, van deze jaargang? "Het zal weer spannend worden. Bij de mannen zijn er een paar favorieten: Rafael Nadal, Roger Federer en Novak Djokovic. Vooral die laatste is uitstekend bezig. Vergeet ook Robin Söderling niet. Die doet het ook altijd goed op Roland Garros." Bij de vrouwen zal Serena Williams niet meespelen: ze is onvoldoende hersteld van haar twee voetoperaties en longembolie. "Ik gun Caroline Wozniacki haar eerste grandslamzege wel", zegt Appelmans. "Ze staat dan wel nummer één, maar zo'n titel mag toch niet ontbreken op haar palmares. Vorig jaar miste ze het hele gravelseizoen door een blessure en ook dit jaar is het een tijdje geleden dat we haar nog eens op gravel hebben gezien, dus het blijft afwachten." Appelmans ziet voorts ook onze landgenote Yanina Wickmayer tot een mooie prestatie in staat. "Als je ziet hoe Yanina in Rome Wozniacki liet zweten, dan weet je dat ze kan tennissen. Hopelijk raakt ze tot in de tweede ronde. Ze heeft het in zich om te verrassen." Appelmans heeft zelf fijne herinneringen aan Roland Garros. "Als amper vijftienjarige versloeg ik Elise Burgin en zo kwalificeerde ik me voor de eerste ronde. Dat komt zelden of nooit meer voor." Vanaf 22 mei kunt u de verrichtingen van de beste tennisspelers en -speelsters ter wereld volgen, te beginnen zondag 22 mei op La Deux.