' Boeren !' of 'stelletje amateurs !', het zijn scheldwoorden waar ze bij SV Zulte Waregem al lang niet meer van opkijken. Integendeel, het sterkt alleen maar de motivatie van het bestuur, de spelers en de technische staf om aan te tonen dat ze zich kunnen meten met het gros van de eersteklassers. Een plaats in de subtop blijkt daarvan het voorlopige resultaat. 'Alles geven' is al langer het credo van trainer Francky Dury, die als geen ander zijn jongens kan motiveren, maar ook kan terugvallen op de kracht van het collectief en altijd uitgaat van een vaste veldbezetting. Zijn team koppelt wilskracht aan loopvermogen en voetbalt perfect vanuit de organisatie. Aanpassen aan de tegenstander of ingraven zijn werkwoorden die niet in het woordenboek van de West-Vlaamse tacticus staan. Pressing op de helft van de tegenstander, uitpakken met gedurfd aanvallend voetbal en het publiek amuseren : dat is het recept waarmee SV Zulte Waregem tijdens de heenronde vriend en vijand verbaasde. Standard ontsnapte ternauwernood in de toegevoegde tijd van een tumultueuze slotfase aan een nederlaag en won nog gevleid, Club Brugge verloor op een maand tijd tweemaal (in de competitie en in de beker) in het Regenboogstadion, terwijl Anderlecht afgelopen zaterdag ook kennismaakte met de stugheid en de mentale weerbaarheid van Essevee.
...

' Boeren !' of 'stelletje amateurs !', het zijn scheldwoorden waar ze bij SV Zulte Waregem al lang niet meer van opkijken. Integendeel, het sterkt alleen maar de motivatie van het bestuur, de spelers en de technische staf om aan te tonen dat ze zich kunnen meten met het gros van de eersteklassers. Een plaats in de subtop blijkt daarvan het voorlopige resultaat. 'Alles geven' is al langer het credo van trainer Francky Dury, die als geen ander zijn jongens kan motiveren, maar ook kan terugvallen op de kracht van het collectief en altijd uitgaat van een vaste veldbezetting. Zijn team koppelt wilskracht aan loopvermogen en voetbalt perfect vanuit de organisatie. Aanpassen aan de tegenstander of ingraven zijn werkwoorden die niet in het woordenboek van de West-Vlaamse tacticus staan. Pressing op de helft van de tegenstander, uitpakken met gedurfd aanvallend voetbal en het publiek amuseren : dat is het recept waarmee SV Zulte Waregem tijdens de heenronde vriend en vijand verbaasde. Standard ontsnapte ternauwernood in de toegevoegde tijd van een tumultueuze slotfase aan een nederlaag en won nog gevleid, Club Brugge verloor op een maand tijd tweemaal (in de competitie en in de beker) in het Regenboogstadion, terwijl Anderlecht afgelopen zaterdag ook kennismaakte met de stugheid en de mentale weerbaarheid van Essevee. "De groten eens doen beven maakt het Belgisch voetbal alleen maar beter en aangenamer om volgen", zo redeneerde Dury achteraf. "Ik ben blij dat we ook tegen Anderlecht, toch één van de beste ploegen van het land, toonden wie we zijn. Dat we momenteel niet beter kunnen, daarover ben ik niet beschaamd. Het enige waarover ik ontgoocheld ben, is dat we tijdens de tweede helft ons positiespel niet verzorgden en onzorgvuldig omsprongen met de looplijnen. Dat maakt deze nederlaag zo zuur. Het grootste verschil met Anderlecht is hun pure klasse en het bewaren van de rust, iets wat mogelijk is als je over toppers als Vincent Kompany, Pär Zetterberg en Christian Wilhelmsson beschikt.""Maar het is en blijft toch genieten", bekende Dury na afloop van het toptreffen. "Zonder complexen kunnen voetballen in ons debuutseizoen op het hoogste niveau, ik vind het een fantastische ervaring. Maar na een nederlaag moeten we ook durven stilstaan bij onze tekortkomingen." Daarmee doelde hij ontegensprekelijkheid op de manier waarop Salou Ibrahim in de slotminuten een wenkende kans op de verdiende gelijkmaker de nek omwrong. Terwijl ook duidelijk werd dat de schorsing van aanvoerder Stefaan Leleu, verbaal en positioneel sterk als organisator van de verdediging, en de liesblessure van Frédéric Dupré, die hem verhinderde te starten, de stabiliteit van zijn elftal niet ten goede kwamen. Frédéric Dindeleux trapte soms iets te overhaast de bal weg in plaats van de rust te bewaren, communiceerde minder goed met Tjörven De Brul, die daardoor wat onwennig voetbalde. Op rechts werden de looplijnen niet optimaal ingevuld door Nathan D'Haemers, die voor de gelegenheid rechtsachter was en daardoor minder met zijn gevreesde rushes kon uitpakken, en Tim Matthijs, die iets te veel het centrum ging opzoeken in plaats van het speelveld breed te houden en Olivier Deschacht op te houden. Het doet echter niets af aan de verdiensten van SV Zulte Waregem tot nu toe. De manier waarop Ibrahim als targetman wekelijks een verdediging aan de praat kan houden, verdient alleen maar respect en bewondering. Het zorgde er zelfs voor dat Frank Vercauteren zaterdag aanvankelijk voor een vijfmansverdediging opteerde om de Ghanese spits met Belgisch paspoort te neutraliseren. Ibrahim evolueerde op amper een half jaar tijd sterk als diepe spits. Wat betreft balvastheid en het met de rug naar doel afschermen van het leder zijn er in België weinig aanvallers die hem evenaren. Maar Ibrahim werd ook verstandiger : in plaats van op kracht per se te willen blijven rechtstaan bij een overtreding van een tegenstander, lokt hij nu veel gemakkelijker professioneel een fout uit. Alleen zijn efficiëntie voor doel en het bewaren van het overzicht bij een kans kunnen nog beter, beseffen ze maar al te goed bij SV Zulte Waregem. Maar mocht hij wegvallen door een blessure of een transfer tijdens de winterstop, dan zal er toch een aanzienlijk hiaat ontstaan, want Ibrahim Tankary (terug na acht maanden revalidatie na een knieoperatie) en Frederik D'Hollander zijn geheel andere types. Wat loopvermogen en infiltratiekracht op het middenveld betreft, hoeft dit SV Zulte Waregem geen enkele tegenstander te vrezen, zo bewezen ze in de heenronde al meermaals. Ludwin Van Nieuwenhuyze fungeert veelal als stofzuiger. Voor elke aanvallende middenvelder blijft deze kilometervreter een kwelduivel van formaat. Zaterdag zorgde de oud-speler van Harelbeke er met enkele zuivere ingrepen voor dat Pär Zetterberg in de eerste helft veelvuldig balverlies leed. Als onderste punt van de driehoek wordt Van Nieuwenhuyze bijgestaan door Tony Sergeant en Matthieu Verschuere. Beiden weten heel goed wanneer ze, bij balverlies, druk moeten zetten, terwijl ze in balbezit over voldoende overzicht en ervaring beschikken om te weten wanneer ze moeten temporiseren of voor diepgang zorgen. Sergeant is, net als Paul Scholes in zijn beste tijd bij Manchester United, een speler die intuïtief perfect aanvoelt wanneer hij in de zestien meter van de tegenstander moet komen. Verschuere fungeert eerder als rustbrenger die door zijn techniek en tweevoetigheid gemakkelijk het spel van flank kan verleggen. Op de flanken worden ze meestal gesteund door de onvermoeibare Stijn Meert, die beter dan vroeger zijn inspanningen doseert, acties durft maken vanaf links en ook nog eens vlot scoort. Op de rechterkant speelt meestal Nathan D'Haemers, die enkele jaren geleden nog in bevordering speelde. Deze voeger voor het vak is een nooit aflatende werkmier, die over een zeer goed positiespel beschikt en negentig minuten lang blijft beuken. De verdediging van SV Zulte Waregem is met het viertal Dupré-De Brul-Leleu-Stijn Minne dan weer een toonbeeld van voetbalintelligentie. Dupré verloor met zijn wilde haren ook zijn wispelturigheid. De Gentenaar bewijst wekelijks zijn volwassenheid door positioneel sterk voor de dag te komen, goed en gepast op te rukken plus aanvallend gevaarlijk voor de dag te komen bij corners en/of vrije trappen. Leleu en De Brul verstaan elkaar blindelings, zijn beiden niet van de snelsten, maar compenseren hun gebrek aan snelheid door een uitstekende onderlinge dekking. Minne is de sobere, stille kracht op links, die als rechtsvoetige goed zijn streng trekt door secuur te verdedigen en de ballen zuiver in te spelen op de kaatsende middenvelders. In doel werd Pieter Merlier na zijn enkelblessure vervangen door Bjorn Sengier. Hij is niet zo spectaculair, maar durft gepast en resoluut ingrijpen op hoge ballen en in de voeten te duiken van opkomende aanvallers. Met andere woorden : SV Zulte Waregem beschikt over een sterk collectief geheel dat moeilijk te ontwrichten valt. "Wij zijn toch een aanwinst voor eerste klasse, hé", besloot Dury met een kwinkslag richting tv-analist Wim De Coninck, die deze stelling alleen maar kon beamen. l FRéDéRIC VANHEULE'DE GROTEN EENS DOEN BEVEN MAAKT HET BELGISCH VOETBAL ALLEEN MAAR BETER EN AANGENAMER OM VOLGEN.'