Vorige week dinsdag kroonde Lyon zich na een 1-1-gelijkspel op het veld van Montpellier voor de tweede opeenvolgende keer tot Frans landskampioen. Puur mathematisch gezien was de titel nog niet binnen. Marseille kon op de laatste speeldag immers het puntenaantal nog evenaren. In dat geval zou het doelpuntenverschil de kampioen aanduiden. Maar Lyon had negentien doelpunten voorsprong, zodat de club van Eric Deflandre de laatste wedstrijd tegen Guingamp heel relax kon aanvatten. ...

Vorige week dinsdag kroonde Lyon zich na een 1-1-gelijkspel op het veld van Montpellier voor de tweede opeenvolgende keer tot Frans landskampioen. Puur mathematisch gezien was de titel nog niet binnen. Marseille kon op de laatste speeldag immers het puntenaantal nog evenaren. In dat geval zou het doelpuntenverschil de kampioen aanduiden. Maar Lyon had negentien doelpunten voorsprong, zodat de club van Eric Deflandre de laatste wedstrijd tegen Guingamp heel relax kon aanvatten. Op eigen veld leden de rood-blauwen dan ook nog een zware en niet helemaal onverwachte 1-4-nederlaag. Maar dadelijk na het laatste fluitsignaal barstten in en rond het Stade Gerland toch de traditionele vreugdetaferelen los. Eén speler was ongetwijfeld nog blijer dan de andere. Spelmaker Eric Carrière vierde immers tegelijk zijn dertigste verjaardag en kon pronken met zijn derde opeenvolgende titel. In 2001 stond hij nog met de bloemen te zwaaien bij Nantes. Sinds Jean- Pierre Papin in het begin van de jaren negentig bij het grote Marseille slaagde daar geen enkele andere speler meer in. "Ook de twee bekers in dezelfde periode zijn natuurlijk geen toeval", verklaarde een zelfbewuste Carrière, die samen met Juninho, Vikash Dhorasoo en PhilippeVioleau, het middenveld van Lyon vorm gaf en er een bijzonder sterk compartiment van maakte. Eric Deflandre (22 wedstrijden, 19 keer aan de aftrap en drie keer ingevallen) mag tevreden terugblikken op het aandeel dat hij in de titel van Lyon had. Tijdens de eerste seizoenshelft was hij enigszins in ongenade geraakt, toen de club probeerde om Anthony Reveillère bij Rennes weg te halen. Maar daarna kreeg hij opnieuw krediet van Paul Le Guen. Zijn terugkeer in het elftal zorgde voor een groter evenwicht in de achterste lijn en viel samen met de successen van het team in de laatste rechte lijn. (NR) MARSEILLE liet weten dat het zijn sponsoringcontract met Adidas vanaf 2004 voor tien jaar verlengt. CRISTOBAL (36), de verdediger van PSG, zal als gevolg van de bestuursveranderingen bij de club mogelijk een einde moeten maken aan zijn spelerscarrière. BRUNO BARONCHELLI, adjunct-trainer van Rennes en fysical trainer Cyril Moine, zullen normaal gezien Vahid Halilhodzic volgen naar PSG. DOMINIQUE BIJOTAT, de huidige assistent-trainer van Ajaccio, wordt er volgend seizoen hoofdcoach in navolging van Rolland Courbis. ( NR)TOPSCHUTTERS : 1. Nonda (Monaco) 26 goals ; 2. Pauleta (Bordeaux) 23 goals ; 3. Drogba (Guingamp) 17 goals ; 4. Cissé (Auxerre), H. Camara (Sedan) 14 goals.