Na een moeizame start - hij kwam pas eind juli aan in Waregem - breekt Mame Thiam helemaal door. Hij zit intussen aan vijf goals, twee assists en evenveel voorassists. Zulte Waregem wil de 23-jarige Senegalees dan ook volgend seizoen graag houden. Daarvoor zijn er twee mogelijkheden: het licht de zeer prijzige aankoopoptie voor eind dit seizoen (waarna Juventus het eerste terugkooprecht krijgt) of het sluit een nieuwe huurdeal af. 'We zouden Mame het liefst definitief binnenhalen', zegt algemeen manager Eddy Cordier. 'De op...

Na een moeizame start - hij kwam pas eind juli aan in Waregem - breekt Mame Thiam helemaal door. Hij zit intussen aan vijf goals, twee assists en evenveel voorassists. Zulte Waregem wil de 23-jarige Senegalees dan ook volgend seizoen graag houden. Daarvoor zijn er twee mogelijkheden: het licht de zeer prijzige aankoopoptie voor eind dit seizoen (waarna Juventus het eerste terugkooprecht krijgt) of het sluit een nieuwe huurdeal af. 'We zouden Mame het liefst definitief binnenhalen', zegt algemeen manager Eddy Cordier. 'De optie is inderdaad wel duur maar als hij nog tien keer scoort, zal zijn marktwaarde dat bedrag overstijgen en kunnen we een definitieve aankoop misschien wel overwegen. Intussen overleggen we met Juventus of we, in het andere geval, Mame voor een langere periode kunnen lenen. Misschien zelfs voor nog twee seizoenen, want we willen ook bouwen aan een ploeg.' Mogelijkheid drie is dat een ándere club Thiam na dit seizoen voor een flink bedrag wegkoopt en dan wordt die som verdeeld onder Zulte Waregem en Juventus. De kans is echter reëel dat de Senegalees voor een verlengd verblijf bij Essevee kiest, zegt Fabrizio Lioi, de zaakvoerder van LioFa Sport Consultancy die Thiam begeleidt. 'Mame had na drie seizoenen in de Italiaanse tweede klasse keuze te over: veel Serie B-clubs, zelfs twee uit de Serie A (Empoli en Chievo), plus een Portugese en Zwitserse eersteklasser. Hij had elders ook meer kunnen verdienen, maar koos bewust voor Zulte Waregem. Hij voelde dat Francky Dury in hem geloofde. Een terechte keuze, blijkt nu.' Ook Juventus is heel tevreden over de progressie van Thiam, en wil daarom de samenwerking met Zulte Waregem uitbreiden, bevestigt Cordier. 'Zij zijn vragende partij om meer spelers aan ons uit te lenen. We staan daarvoor open, maar dan moet het wel een meerwaarde opleveren, zowel qua kwaliteit van spelers, als financieel.' De mogelijke uitgebreidere samenwerking past in het plan van de Italiaanse club om nog meer spelers in België te stallen, vertelt Fabrizio Lioi, die voor die spelers hier de passende clubs zoekt en hen van nabij opvolgt. 'Juventus leent zo'n vijftig, veelal buitenlandse spelers uit omdat in Italië slechts twee niet-EU'ers in de kern mogen zitten. Dit seizoen zijn er vijf van hen actief voor Belgische teams: naast Thiam, Younes Bnou Marzouk en Vajebah Sakor bij Westerlo en Albert Roussos en Alberto Gallinetta bij Cercle. In de toekomst moeten dat er tien tot zelfs twintig worden. België is interessant omdat voor niet EU-spelers geen hoog minimumloon vereist is, zoals in Nederland, en bovendien lopen hier heel veel buitenlandse scouts rond.' JONAS CRETEUR