NIEUWKOMER JOOST VAN AKEN

Al in maart dit jaar nam Zulte Waregem contact op met de makelaar van Joost van Aken. Twee maanden later, op 13 mei, werd de Nederlander de eerste inkomende transfer van Essevee voor komend seizoen. De 27-jarige linksvoetige verdediger moet de leemte opvullen die de gestopte Olivier Deschacht (40) achterliet. Van Aken omschrijft zichzelf als een speler die zijn ploegmaats probeert te sturen, als mondige Nederlander zit het op dat vlak dus goed. Kopkracht en voetballend vermogen zijn volgens hem andere sterke punten. Dat laatste is niet toevallig want Van Aken werd opgeleid bij de jeugdacademies van Ajax, Haarlem en vanaf de U17 bij SC Heerenveen, waar hij doorstroomde naar het eerste elftal. Op het einde van het seizoen 2013/14 veroverde hij zijn eerste vier basisplaatsen en daarna was hij drie seizoenen een vaste waarde in de Friese verdediging.
...

Al in maart dit jaar nam Zulte Waregem contact op met de makelaar van Joost van Aken. Twee maanden later, op 13 mei, werd de Nederlander de eerste inkomende transfer van Essevee voor komend seizoen. De 27-jarige linksvoetige verdediger moet de leemte opvullen die de gestopte Olivier Deschacht (40) achterliet. Van Aken omschrijft zichzelf als een speler die zijn ploegmaats probeert te sturen, als mondige Nederlander zit het op dat vlak dus goed. Kopkracht en voetballend vermogen zijn volgens hem andere sterke punten. Dat laatste is niet toevallig want Van Aken werd opgeleid bij de jeugdacademies van Ajax, Haarlem en vanaf de U17 bij SC Heerenveen, waar hij doorstroomde naar het eerste elftal. Op het einde van het seizoen 2013/14 veroverde hij zijn eerste vier basisplaatsen en daarna was hij drie seizoenen een vaste waarde in de Friese verdediging. Na 84 wedstrijden in de basis bij Heerenveen kocht Championshipclub Sheffield Wednesday hem in augustus 2017 over voor drie miljoen euro. Van Aken, die er een vierjarig contract tekende, veroverde er meteen een stek in de basiself, maar zag het tweede deel van het seizoen verloren gaan door een hamstringblessure. Op een basisplaats na (op de eerste speeldag) kwam hij het seizoen erna (2018/19) ook niet meer aan de bak. In de zomer van 2019 werd de Nederlander uitgeleend aan het Duitse VfL Osnabrück, in de tweede Bundesliga. Daar stond hij wel vast in de ploeg, al werd zijn seizoenseinde weer verstoord door een blessure. Terug in Engeland kon hij vorig seizoen weer zijn plaats afdwingen in de defensie van Sheffield. Maar door een nieuwe blessure en na verschillende trainerswissels belandde hij na nieuwjaar weer op de bank bij The Owls, die ook degradeerden naar The League One. Omdat zijn contract afliep speelde Zulte Waregem vlug op de bal om Van Aken transfervrij binnen te halen en hem een contract voor twee seizoenen te laten tekenen. 1 XX Zulte Waregem vierde op 1 juli 2021 zijn twintigste verjaardag en gaf daarom zijn logo een nieuwe look, met twee X'en, verwijzend naar het Romeinse cijfer twintig, inclusief twee dubbele pijlen in de dubbele X. Eentje naar links, terugblikkend op twintig jaar clubgeschiedenis, en eentje naar rechts, uitkijkend naar de toekomst. 2 Taartjes Om zijn twintigste verjaardag te vieren trakteerde Essevee op 1 juli met taartjes. Alle abonnees konden bij lokale Waregemse bakkers gratis eentje ophalen. 3 Namen Uit dank voor de steun na een moeilijk seizoen drukte Zulte Waregem de namen van de abonnees van vorig seizoen op de nieuwe thuistruitjes. Om het jubileumjaar te vieren werden op het nieuwe uitshirt de namen van alle spelers gedrukt die meer dan 20 wedstrijden voor de club hebben gespeeld, onder meer Thorgan Hazard. De voorbije jaren trok Zulte Waregem steeds meer de kaart van de eigen jeugd. Vanuit de Essevee Academy groeiden Ewoud Pletinckx, Mathieu De Smet, Cheick Thiam en Jannes Van Hecke (afgelopen zomer getransfereerd naar KV Mechelen) door tot de A-kern. Daar maakt sinds dit seizoen ook Martijn Beernaert deel van uit, nadat de 18-jarige doelman begin februari een profcontract tot en met 2024 tekende. Hij is de vervanger van de Duitser Eike Bansen, als derde doelman voor komend seizoen. De in Ieper geboren West-Vlaming is nu bezig aan zijn vijfde jaar aan de Gaverbeek. Hij begon bij FC Passendale, trok bij de U7 naar KSV Roeselare, en een jaar later naar Club Brugge, waar hij tot de U13 aan de slag was. Beernaert bleef er twee seizoenen tot hij terugkeerde naar Roeselare, om vanaf de U16 voor Zulte Waregem uit te komen. De 1m89 grote keeper is naar eigen zeggen technisch onderlegd en heeft snelle reflexen, maar moet nog krachtiger worden.