Dit najaar verscheen het boek The Valley of Dreams, een werk van Alan Curbishley, vijftien jaar manager van Charlton Athletic. De thuisbasis van die ploeg heet The Valley, vandaar. Curbishley, dit voorjaar nog even kandidaat-bondscoach, beschrijft er zijn mooie dagen, ook al won hij nooit een trofee. Sinds 2000 spelen ze in de Premier League en de voorbije zes jaar was Charlton daar een ploeg die quasi elk seizoen als de weerlicht startte, maar rond november-december een even klassieke terugval kende om ergens als grijze muis te eindigen. Het voetbal was bij wijlen speels, een mengeling van Engels, Scandinavisch en Latijns talent, grotendeels onbekend. Op het voorbije WK had Charlton geen enkele vertegenwoordiger, voor een Engelse topklasser uitzond...

Dit najaar verscheen het boek The Valley of Dreams, een werk van Alan Curbishley, vijftien jaar manager van Charlton Athletic. De thuisbasis van die ploeg heet The Valley, vandaar. Curbishley, dit voorjaar nog even kandidaat-bondscoach, beschrijft er zijn mooie dagen, ook al won hij nooit een trofee. Sinds 2000 spelen ze in de Premier League en de voorbije zes jaar was Charlton daar een ploeg die quasi elk seizoen als de weerlicht startte, maar rond november-december een even klassieke terugval kende om ergens als grijze muis te eindigen. Het voetbal was bij wijlen speels, een mengeling van Engels, Scandinavisch en Latijns talent, grotendeels onbekend. Op het voorbije WK had Charlton geen enkele vertegenwoordiger, voor een Engelse topklasser uitzonderlijk. Met de erfenis van Curbishley, die eind vorig seizoen ontslag nam alhoewel hij contractueel nog een jaar te gaan had, moet Iain Dowie (41) nu aan de slag. Hij begon in controversiële omstandigheden. Dowie haalde vorig seizoen met zijn team Crystal Palace de play-offs in de tweede klasse, maar verloor daar van Watford. Dowie, nog een seizoen onder contract, vroeg om zonder schadevergoeding te mogen opstappen. Officieel om naar het noorden van Engeland terug te keren - Dowie is Noord-Ier - en dichter bij zijn familie te wonen. Hij beloofde geen andere Londense club te trainen en zeker niet Charlton. Hij kreeg zijn vrijgave en tekende prompt toch voor Charlton. Palace was kwaad natuurlijk, waarna Dowie meteen een eis tot schadevergoeding - 1,5 miljoen euro - om de oren kreeg. Dowie overtuigde het bestuur van Charlton om forser dan ooit op de transfermarkt te investeren. Ze deden dat en gebruikten al wat centen van volgend seizoen, als een nieuwe Engelse tv-deal de clubs nog rijker zal maken. Bij Newcastle werd de Senegalees AmadyFaye weggehaald, bij Liverpool de Malinese international Djimi Traoré. De Senegalees Souleymane Diawara kwam van Le Havre. In de spits contracteerde men de dure veteraan JimmyFloyd Hasselbaink, die de ontbolsterende eigen spits Darren Bent, vorig seizoen goed voor 22 goals, naar een hoger plan moet gidsen. Bent zit dit seizoen alweer aan vijf goals, maar de rest laat Dowie in de steek. De start was dramatisch, met maar één zege. Ter verdediging mag wel worden aangestipt dat Charlton vooral tegen topploegen speelde. Komend weekend gaat het thuis tegen Watford. De wedstrijd die moet worden gewonnen, beseft Dowie, of The Valley of Dreams wordt voor hem een échte nachtmerrie. De nationale ploeg ging met de billen bloot in Kroatië (2-0). Veel meer dan de veelbesproken blunder van de doelman, Paul Robinson, stelden de analisten de tactiek van bondscoach Steve McClaren in vraag. Die dokterde een 3-5-2 uit, die compleet faalde. De drie centrale verdedigers keken centraal naar elkaar, terwijl de spitsen PeterCrouch en WayneRooney naar de bal toekwamen, in plaats van de ruimte te zoeken. Gevolg : amper doelgevaar en een logische nederlaag. In de dagen na de wedstrijd klonk de roep om een terugkeer van David Beckham heel luid, ook bij Arsène Wenger. Achter de schermen rommelt het ook. Technisch directeur Trevor Brooking wil ontslag nemen omdat hij te weinig invloed heeft. Chelsea won bij Reading, maar zag beide doelmannen PetrCeh (schedelbreukoperatie) en CarloCudicini uitvallen na botsingen met een tegenstander. Beiden brachten de nacht door in het ziekenhuis. Andriy Shevchenko, die nog maar twee keer scoorde, bracht een bezoek aan de psycholoog van AC Milan. Emmanuel Eboué heeft knieproblemen. De ligamenten zijn geraakt en de verdediger van Arsenal zal een week of vier out zijn. tilian Petrov, de middenvelder van Aston Villa, verbaasde de pers door na zijn terugkeer van een interland met Bulgarije te verklaren dat hij nooit meer onder Hristo Stoichkov wil spelen. Petrov is amper 27 en aanvoerder van zijn land. Hij ruilde vorige zomer Celtic voor Aston Villa. Andy Cole maakte zaterdag zijn eerste doelpunt voor Portsmouth. Cole scoorde in totaal al 186 keer in de eerste klasse. Dat is na Alan Shearer (283) het hoogste aantal. PTK