Hij voelde zich "leeg en opgebrand". Daarom maakte de Duitse bondscoach Jürgen Klinsmann op 12 juli bekend dat hij opstapt. Assistent-trainer Joachim Löw moet straks een zware erfenis dragen, want de Klinsimania gaf Duitsland tijdens het WK een ander aanzien. Het gaf de oud-international een wrang gevoel, te moeten vaststellen dat zelfs zijn grootste vijanden - zoals sensatieblad Bild-Zeitung, dat een petitie op gang zette - smeekten om zijn aanblijven. Als voorzitter van het Duitse WK-comité omhelsde Franz Beckenbauer zijn voormalige pupil, die hij een paar weken en maanden ervoor nog openlijk had verketterd.
...

Hij voelde zich "leeg en opgebrand". Daarom maakte de Duitse bondscoach Jürgen Klinsmann op 12 juli bekend dat hij opstapt. Assistent-trainer Joachim Löw moet straks een zware erfenis dragen, want de Klinsimania gaf Duitsland tijdens het WK een ander aanzien. Het gaf de oud-international een wrang gevoel, te moeten vaststellen dat zelfs zijn grootste vijanden - zoals sensatieblad Bild-Zeitung, dat een petitie op gang zette - smeekten om zijn aanblijven. Als voorzitter van het Duitse WK-comité omhelsde Franz Beckenbauer zijn voormalige pupil, die hij een paar weken en maanden ervoor nog openlijk had verketterd. Klinsmann besefte echter als geen ander wat de Mannschaft tijdens het WK in eigen land teweeg had gebracht. De derde plaats werd gevierd als een wereldtitel, in de wetenschap dat de Duitse ploeg het land een nieuw en properder imago had bezorgd. Maar de strijd om erkenning sloopte de ex-aanvaller. Tijdens een bewogen persconferentie in Frankfurt verklaarde Klinsmann - die in 34 duels 21 keer won, zeven keer gelijkspeelde en slechts zesmaal verloor - dat hij na de dramatische nederlaag in de halve finale tegen Italië "in een gat was gevallen". Voor het eerst in twee jaar bekroop hem het gevoel dat hij beter kon stoppen. En hij voegde meteen de daad bij het woord. Tot na het EK in 2008 mag Joachim Löw de erfenis beheren. Maar het zal voor Duitsland nooit meer zo mooi worden als in de zomer van 2006. Het was de kracht van Klinsmann dat hij als beginnende trainer zijn beperkingen onderkende. De voetbaloplossingen die hij aanbracht, waren onconventioneel. Zo liet hij tijdens het WK telkens een invaller de peptalk voor een wedstrijd verrichten. Thomas Hitzlsperger hield zijn teamgenoten voor dat "heel Duitsland op ons rekent", icoon Oliver Kahn spoorde de ploeg aan om "grenzen te verleggen". De sessies werden steevast beëindigd met de oerkreten Wir sind ein Team. Het bleek een zegen voor Duitsland dat Klinsmann vastgeroeste tradities doorbrak. Oude normen en waarden als het enorme loopvermogen en de onverwoestbare mentaliteit hoefden niet overboord te worden gegooid. Eindelijk durfde Duitsland pressievoetbal te spelen en zocht de ploeg het avontuur. Door de Mannschaft onderging het hele land een metamorfose, zo concludeerde Burkhard Jung, de burgemeester van Leipzig. "Het nieuwe patriottisme herenigde ons." Er was ook een voetbaltrainer voor nodig om de wereld te laten ontdekken "dat je niet alleen in Beieren kunt lachen met Duitsers." Klinsmann neemt dan ook afscheid als de bondscoach, die een cultuuromslag bewerkstelligde in het Duitse voetbal en ook de Duitse psyche hielp te veranderen. Dat is meer waard dan de wereldtitel die buiten zijn bereik bleef. Joachim Löw kondigde al aan te willen vasthouden aan de methode en tactiek die Klinsi gebruikte. Maar de oud-trainer van VfB Stuttgart, Fenerbahçe, Karlsruher SC, Adanaspor en Austria Wenen is meer een motivator, die veel aandacht besteedt aan het aspect teambuilding. Om de hechte band te vergroten, kiest Löw graag voor duidelijkheid. Zo liet hij al weten dat Jens Lehmann de vaste doelman blijft, terwijl de aanvoerdersband rond de arm van Michael Ballack zal hangen. Bayer Leverkusen vond vrij snel een opvolger voor de naar Dinamo Zagreb vertrokken routinier Jens Nowotny. De Tunesische international Karim Hagui (22) kreeg een driejarig contract en wordt overgenomen van het Franse Straatsburg. Het WK-succes zette Miroslav Klose in de etalage, maar de clubleiding van Werder Bremen noemt de aanvaller, die nog onder contract ligt tot 2008, onverkoopbaar. Manager Klaus Allofs wil graag collega-international Per Mertesacker overnemen van Hannover 96. De Portugese jeugdinternational Hugo Almeida (22) werd ondertussen voor een jaar gehuurd van FC Porto. Borussia Mönchengladbach contracteerde de Zwitserse international David Degen (23) tot 2009. De rechtermiddenvelder komt over van FC Basel. Zijn tweelingbroer Philipp speelt voor Borussia Dortmund. Ook Michael Delura (21), een aanvaller die wordt gehuurd van Schalke 04, wordt ploeggenoot van Wesley Sonck, Bernd Thijs en Filip Daems. De Nederlander Arnold Bruggink (28) zet zijn loopbaan verder bij Hannover 96, waar de spits een overeenkomst voor drie seizoenen ondertekende. Arminia Bielefeld kon voormalig Duits international Jörg Böhme (32), een linkermiddenvelder die transfervrij wordt overgenomen van Borussia Mönchengladbach, verleiden tot een terugkeer. Felix Magath blijft nog minstens tot 2008 trainer van Bayern München. Hij moet er dit seizoen voor zorgen dat de Duitse dubbelwinnaar ook Europees succes haalt. Energie Cottbus haalde de Chinese aanvaller Jiayi Shao (26) weg bij 1860 München. Hij tekende voor drie jaar bij de promovendus. FV