trainer Janne Andersson (SWE)

U werd bondscoach na het ontgoochelende EK, waarin Zweden geen enkel punt pakte en Zlatan Ibrahimovic afscheid nam. Hoe was dat?

'Ik vind het een enorm aantrekkelijke job, misschien wel de meeste interessante die je als coach in Zweden kunt hebben. Ik had 19 jaar gecoacht in de Zweedse eerste klasse, als assistent en T1, en de uitdaging was enorm. Zlatan en nog zes andere spelers hadden afscheid genomen, zodat we een volledig nieuw team moesten bouwen. Niet gemakkelijk, maar wel interessant en verrijkend.'

Hoe begint een coach aan zo'n bouwproces?

'Ik heb samen met mijn assistenten bij de spelers geïnformeerd wie zich de volgende twee jaar voor het team wilde inzetten. We hebben geluisterd naar hun verzuchtingen en bekeken enorm veel wedstrijden. Het werd vrij snel duidelijk met welke spelers we ons wilden kwalificeren, zodat we de lange lijst van 70 à 80 beschikbare spelers konden inkorten. Toen we in september 2016 onze eerste wedstrijd tegen Nederland moesten spelen, hielden we nog een veertigtal spelers over.'

Wat is uw voetbalfilosofie?

'Ik probeer spelers in de eerste plaats als mensen te benaderen. Dus moesten we bepalen hoe we met elkaar zouden omgaan - zowel op als naast het veld - hoe we onze relatie met de media wilden definiëren en op welke manier we met de Zweedse fans konden samenwerken. Samen met mijn assistent Peter Wettergren zochten we naar een spelsysteem om de spelers optimaal te laten renderen. We zijn een klein land en beschikken helaas niet over de beste elf voetballers van de wereld, zodat het voor iedereen duidelijk was dat we het samen zouden moeten doen. Spelers moeten voor elkaar willen werken. Tijdens de eerste trainingen hebben we dat uitgelegd aan de spelers en gingen we aan de slag.'

EMIL FORSBERG, BELGAIMAGE
EMIL FORSBERG © BELGAIMAGE

Uw voorkeur gaat uit naar een klassieke 4-4-2?

'Ja, helemaal. Wanneer we aanvallen, zijn er verschillende patronen, maar in de verdediging is het een zuivere 4-4-2, wat voor iedereen heel duidelijk is. Het is echt geen toeval dat we in onze tien kwalificatiematchen slechts 9 doelpunten slikten, slechts 3 minder dan groepswinnaar Frankrijk. Andere landen omschreven ons als een ploeg die alleen maar aan verdedigen denkt, maar daar ben ik niet mee akkoord: 26 goals gescoord, 8 meer dan Frankrijk.'

Ziet u mogelijkheden in de groep?

'We verwachten drie moeilijke matchen. Zuid-Korea is er voor de negende opeenvolgende keer bij, over Duitsland moeten we niet te veel praten - hun kwaliteiten zijn duidelijk - en Mexico speelt voor de zevende opeenvolgende keer de eindronde. Het is een interessante poule.'

De onvermijdelijke vraag: was Zlatan Ibrahimovic voor u welkom?

'Toen hij stopte, moest ik die beslissing respecteren. Mocht hij van gedachten veranderd zijn, dan kon hij mij opgebeld hebben en zouden we gesproken hebben. Maar dat is niet gebeurd.'

de kenner PÄR ZETTERBERG

Oud-international die in België bij Charleroi en Anderlecht speelde

'Op papier heeft Zweden minder kwaliteiten dan Duitsland, Mexico en Zuid-Korea. Maar toch zitten we in een ideale poule. De drie landen zullen tegen ons het spel maken. Zweden is vooral efficiënt wanneer het zich kan richten op de tegenaanval. Dat werd nog maar eens bevestigd tijdens de kwalificatieduels. Ook daar konden we ons in theorie niet plaatsen, in een poule met Frankrijk en Nederland. Maar we eindigden toch maar mooi tweede en versloegen als enige groepswinnaar Frankrijk. In de barrages tegen Italië mochten we nog eens onze favoriete speelstijl hanteren waarna we ons plaatsten.

'Sinds het wegvallen van Zlatan Ibrahimovic spelen we sowieso beter. Ongetwijfeld omdat alles minder geconcentreerd is op hem als centrumspits, wat heel wat spelers verlamde. Het verhinderde hen duidelijk om zich totaal uit te leven. De mensen zien dat. Daarom waren de meningen zo verdeeld bij zijn aankondiging dat hij zin had om alsnog naar het WK te gaan. Maar je merkte aan Ibra dat hij niet meer dezelfde speler was sinds zijn zware knieblessure. Zijn eventuele terugkeer was lange tijd een gespreksonderwerp en discussiepunt in ons land, zonder eigenlijk een echt item te zijn. Het werkt perfect zonder hem, en veel personen hadden geen zin om alles volledig om te gooien.'

© AFP

rising star EMIL FORSBERG

Deze offensieve middenvelder van 26 jaar voetbalt bij RB Leipzig. Hij nam deel aan het recente succesrijke parcours van de Duitse subtopper in de Europa League. Hij verliet het Zweedse kampioenschap in 2015, na twee nationale titels met Malmö FF én drie prijzen als beste middenvelder. Met Leipzig dwong Forsberg meteen promotie naar de Bundesliga af. Momenteel weerklinkt zijn naam bij Arsenal, dat 50 miljoen euro voor hem wil betalen. Hij zou daarmee de eerste grote aankoop zijn van de nieuwe manager Unai Emery. Forsberg begint aan zijn eerste WK-eindronde, maar heeft al een EK op de teller staan. In 2016 speelde hij drie groepsduels in Frankrijk, waaronder een confrontatie met de Rode Duivels. De laatste zeventien officiële wedstrijden fungeerde de middenvelder als titularis en vervulde hij een belangrijke rol bij de kwalificatie. Na het afhaken van boegbeeld Zlatan Ibrahimovic wordt van hem, samen met de andere aanvallend gerichte spelers, verwacht om dat gat adequaat op te vullen.

Jakob Johansson, VI Images / Pieter Stam de Jonge
Jakob Johansson © VI Images / Pieter Stam de Jonge

weetjes26 april 2018

Een cruciale datum voor Zweden is 26 april 2018. Op die dag verklaarde de voetbalbond dat Zlatan Ibrahimovic niet zou deelnemen aan het WK in Rusland, een definitief njet voor de 36-jarige vedette. De aanvaller van LA Galaxy liet op mysterieuze wijze regelmatig blijken zin te hebben in het WK. En toen toch niet. 'Zlatan verklaarde niet te willen terugkeren', aldus de technisch directeur van de voetbalbond.

De Blagut is de bijnaam van de Zweedse internationals. Ofwel: de blauw en gelen.

Zweden is het enige team dat Frankrijk versloeg in de kwalificatieduels. Tottenhamdoelman Hugo Lloris ging zwaar in de fout, waardoor de Scandinaviërs zegevierden en als tweede eindigden.

Zonder Ibrahimovic slaagde Zweden erin om 26 doelpunten te maken in de kwalificatieronde, waardoor ze tot de top 6 van beste aanvallen behoren. Samen met onder meer Duitsland, België en Portugal.

De held van de Zweden is Jakob Johansson. De midden- velder van AEK Athene maakte het enige doelpunt in de barrageduels met Italië. Voor Rusland werd hij echter niet opgeroepen.

TRAINER

55 jaar ? Coach sinds zijn 26e, na een carrière in derde en vierde klasse. Dweept met Bengt Johansson, zijn turnleraar van de lagere school die het Zweedse ... handbalteam naar wereldtitels en olympische medailles leidde ? Landskampioen met IFK Norrköping, bondscoach sinds 2016.

U werd bondscoach na het ontgoochelende EK, waarin Zweden geen enkel punt pakte en Zlatan Ibrahimovic afscheid nam. Hoe was dat? 'Ik vind het een enorm aantrekkelijke job, misschien wel de meeste interessante die je als coach in Zweden kunt hebben. Ik had 19 jaar gecoacht in de Zweedse eerste klasse, als assistent en T1, en de uitdaging was enorm. Zlatan en nog zes andere spelers hadden afscheid genomen, zodat we een volledig nieuw team moesten bouwen. Niet gemakkelijk, maar wel interessant en verrijkend.' Hoe begint een coach aan zo'n bouwproces? 'Ik heb samen met mijn assistenten bij de spelers geïnformeerd wie zich de volgende twee jaar voor het team wilde inzetten. We hebben geluisterd naar hun verzuchtingen en bekeken enorm veel wedstrijden. Het werd vrij snel duidelijk met welke spelers we ons wilden kwalificeren, zodat we de lange lijst van 70 à 80 beschikbare spelers konden inkorten. Toen we in september 2016 onze eerste wedstrijd tegen Nederland moesten spelen, hielden we nog een veertigtal spelers over.' Wat is uw voetbalfilosofie? 'Ik probeer spelers in de eerste plaats als mensen te benaderen. Dus moesten we bepalen hoe we met elkaar zouden omgaan - zowel op als naast het veld - hoe we onze relatie met de media wilden definiëren en op welke manier we met de Zweedse fans konden samenwerken. Samen met mijn assistent Peter Wettergren zochten we naar een spelsysteem om de spelers optimaal te laten renderen. We zijn een klein land en beschikken helaas niet over de beste elf voetballers van de wereld, zodat het voor iedereen duidelijk was dat we het samen zouden moeten doen. Spelers moeten voor elkaar willen werken. Tijdens de eerste trainingen hebben we dat uitgelegd aan de spelers en gingen we aan de slag.' Uw voorkeur gaat uit naar een klassieke 4-4-2? 'Ja, helemaal. Wanneer we aanvallen, zijn er verschillende patronen, maar in de verdediging is het een zuivere 4-4-2, wat voor iedereen heel duidelijk is. Het is echt geen toeval dat we in onze tien kwalificatiematchen slechts 9 doelpunten slikten, slechts 3 minder dan groepswinnaar Frankrijk. Andere landen omschreven ons als een ploeg die alleen maar aan verdedigen denkt, maar daar ben ik niet mee akkoord: 26 goals gescoord, 8 meer dan Frankrijk.' Ziet u mogelijkheden in de groep? 'We verwachten drie moeilijke matchen. Zuid-Korea is er voor de negende opeenvolgende keer bij, over Duitsland moeten we niet te veel praten - hun kwaliteiten zijn duidelijk - en Mexico speelt voor de zevende opeenvolgende keer de eindronde. Het is een interessante poule.' De onvermijdelijke vraag: was Zlatan Ibrahimovic voor u welkom? 'Toen hij stopte, moest ik die beslissing respecteren. Mocht hij van gedachten veranderd zijn, dan kon hij mij opgebeld hebben en zouden we gesproken hebben. Maar dat is niet gebeurd.'Oud-international die in België bij Charleroi en Anderlecht speelde 'Op papier heeft Zweden minder kwaliteiten dan Duitsland, Mexico en Zuid-Korea. Maar toch zitten we in een ideale poule. De drie landen zullen tegen ons het spel maken. Zweden is vooral efficiënt wanneer het zich kan richten op de tegenaanval. Dat werd nog maar eens bevestigd tijdens de kwalificatieduels. Ook daar konden we ons in theorie niet plaatsen, in een poule met Frankrijk en Nederland. Maar we eindigden toch maar mooi tweede en versloegen als enige groepswinnaar Frankrijk. In de barrages tegen Italië mochten we nog eens onze favoriete speelstijl hanteren waarna we ons plaatsten. 'Sinds het wegvallen van Zlatan Ibrahimovic spelen we sowieso beter. Ongetwijfeld omdat alles minder geconcentreerd is op hem als centrumspits, wat heel wat spelers verlamde. Het verhinderde hen duidelijk om zich totaal uit te leven. De mensen zien dat. Daarom waren de meningen zo verdeeld bij zijn aankondiging dat hij zin had om alsnog naar het WK te gaan. Maar je merkte aan Ibra dat hij niet meer dezelfde speler was sinds zijn zware knieblessure. Zijn eventuele terugkeer was lange tijd een gespreksonderwerp en discussiepunt in ons land, zonder eigenlijk een echt item te zijn. Het werkt perfect zonder hem, en veel personen hadden geen zin om alles volledig om te gooien.'Deze offensieve middenvelder van 26 jaar voetbalt bij RB Leipzig. Hij nam deel aan het recente succesrijke parcours van de Duitse subtopper in de Europa League. Hij verliet het Zweedse kampioenschap in 2015, na twee nationale titels met Malmö FF én drie prijzen als beste middenvelder. Met Leipzig dwong Forsberg meteen promotie naar de Bundesliga af. Momenteel weerklinkt zijn naam bij Arsenal, dat 50 miljoen euro voor hem wil betalen. Hij zou daarmee de eerste grote aankoop zijn van de nieuwe manager Unai Emery. Forsberg begint aan zijn eerste WK-eindronde, maar heeft al een EK op de teller staan. In 2016 speelde hij drie groepsduels in Frankrijk, waaronder een confrontatie met de Rode Duivels. De laatste zeventien officiële wedstrijden fungeerde de middenvelder als titularis en vervulde hij een belangrijke rol bij de kwalificatie. Na het afhaken van boegbeeld Zlatan Ibrahimovic wordt van hem, samen met de andere aanvallend gerichte spelers, verwacht om dat gat adequaat op te vullen. Een cruciale datum voor Zweden is 26 april 2018. Op die dag verklaarde de voetbalbond dat Zlatan Ibrahimovic niet zou deelnemen aan het WK in Rusland, een definitief njet voor de 36-jarige vedette. De aanvaller van LA Galaxy liet op mysterieuze wijze regelmatig blijken zin te hebben in het WK. En toen toch niet. 'Zlatan verklaarde niet te willen terugkeren', aldus de technisch directeur van de voetbalbond. De Blagut is de bijnaam van de Zweedse internationals. Ofwel: de blauw en gelen. Zweden is het enige team dat Frankrijk versloeg in de kwalificatieduels. Tottenhamdoelman Hugo Lloris ging zwaar in de fout, waardoor de Scandinaviërs zegevierden en als tweede eindigden. Zonder Ibrahimovic slaagde Zweden erin om 26 doelpunten te maken in de kwalificatieronde, waardoor ze tot de top 6 van beste aanvallen behoren. Samen met onder meer Duitsland, België en Portugal. De held van de Zweden is Jakob Johansson. De midden- velder van AEK Athene maakte het enige doelpunt in de barrageduels met Italië. Voor Rusland werd hij echter niet opgeroepen.