SPELCULTUUR HET EINDE VAN HET COLLECTIEF

Met uitzondering van twee krappe nederlagen tegen Kroatië, won Zweden al zijn kwalificatiewedstrijden en het scoorde daarin gemiddeld drie keer. Dat is een verrassend cijfer, omdat het voetbal van de Zweden traditioneel op het defensieve leunt. Achterin werd compact verdedigd, en vervolgens zocht men vaak de hoge bal.
...

Met uitzondering van twee krappe nederlagen tegen Kroatië, won Zweden al zijn kwalificatiewedstrijden en het scoorde daarin gemiddeld drie keer. Dat is een verrassend cijfer, omdat het voetbal van de Zweden traditioneel op het defensieve leunt. Achterin werd compact verdedigd, en vervolgens zocht men vaak de hoge bal. Achteraan staat het huidige Zweedse team nog altijd sterk, en geschaard rond kapitein Olof Mellberg. In de kwalificatiewedstrijden werden vier doelpunten geïncasseerd. Maar daarnaast pakt de ploeg uit met snel, creatief en offensief voetbal. De Zweden zoeken tegenwoordig de combinatie op en beschikken over twee aartsgevaarlijke spitsen : de ervaren publiekslieveling Henrik Larsson (FC Barcelona), intussen opgeklommen tot de op twee na beste Zweedse doelschutter aller tijden, en de zwaar getalenteerde Zlatan Ibrahimovic (Juventus Turijn). Samen waren ze in de kwalificatiewedstrijden goed voor dertien doelpunten. Zwoer het Zweedse voetbal vroeger op het collectieve, dan hangt het nu vooral af van enkele supersterren die individueel het verschil kunnen maken. In de geschiedenis van het Zweedse voetbal vormt de in 1958 in eigen land van Brazilië verloren WK-finale het absolute hoogtepunt. Elf keer al nam Zweden deel aan de eindronde van een WK. Dat is veel voor een land van acht miljoen inwoners. Maar weinig landen bezitten een sportcultuur zoals Zweden. Vandaar dat het zoveel wereldkampioenen kweekt in diverse sportgenres : van ijshockey over handbal tot tafeltennis.Acht jaar is Lars Lagerbäck al in dienst als bondscoach : geen enkele op het WK aanwezige trainer zong het zolang bij hetzelfde team uit. De eerste zes van die acht jaar deelde Lagerbäck de job met Tommy Söderberg, voor wie veeleer de rol van psycholoog was weggelegd. Dat Lagerbäck deze post bekleedt, mag een half wonder heten. Als voetballer en als trainer kon hij zich niet uit de lagere afdelingen losweken, en de sporthogeschool (vakgebied : voetbal) geraakte hij pas bij zijn derde poging binnen. Lagerbäck is een fan van het systeemvoetbal, met de klemtoon op het collectieve. Maar intussen beschikt het Zweedse voetbal weer over vedetten en Lagerbäck paste zich aan. In het concept dat hij nu aankleeft, is optimaal ruimte gelaten voor de creativiteit van sterren als Henrik Larsson en Zlatan Ibrahimovic.In de wijk Rosengard van de stad Malmö - het stadsdeel waar 80 procent van de bewoners migranten zijn en één op twee werkloos - dragen nagenoeg alle kinderen een zwart-wit gestreept shirt van Juventus met rugnummer negen. Het shirt van de uit die wijk afkomstige Zlatan Ibrahimovic. De zoon van Bosnische migranten verhuisde in 2001 van Malmö naar Ajax Amsterdam, werd daarmee Nederlands kampioen en werd in 2004 door Juventus Turijn aangetrokken. Met zestien goals hielp hij Juventus meteen aan de landstitel en met zijn inventieve dribbels veroverde hij het hart van elke voetballiefhebber. Zijn doelpunt met de hak in een interland tegen Italië (in het kader van de voorronde van het EK 2004) maakte hem onsterfelijk. Zlatan Ibrahimovic is nog altijd maar 24 jaar.