LANDINFO

OPPERVLAKTE 449.964 km2
...

OPPERVLAKTE 449.964 km2 INWONERS 9.801.616 HOOFDSTAD Stockholm WEBSITE www.svenskfotboll.seERIK HAMRÉN l 58 jaar l Tekende als opvolger van Lars Lagerbäck, die steevast in trainingspak in de dug-out zat. Zorgde in november 2013 voor een stijlbreuk: sigarenliefhebber, strak in het pak en een losse omgang met de media. Coachte zichzelf naar Deense (Aalborg, 2008) en Noorse (Rosenborg, 2009 en 2010) titels.ERIK HAMRÉN: 'Als we realistisch zijn, dan zijn we geen favoriet om de volgende ronde te bereiken. België en Italië zijn de grote kanshebbers in deze groep, wij de underdog. Maar dat waren we in de barragewedstrijden tegen Denemarken ook. Als we in Frankrijk het niveau van in die twee wedstrijden kunnen halen, dan mogen we wel hopen. Op voorwaarde dat de spelers elkaar helpen en dat de leiders binnen de groep over de sfeer waken. Weken met elkaar samenleven is niet vanzelfsprekend, maar we hebben de kwalificatie voor een groot deel te danken aan onze mentaliteit. De drie andere teams hebben wellicht zwakke punten in ons spel gevonden, maar wij hebben ze ook geanalyseerd. Als we drie keer 110 procent zijn en wat geluk hebben, dan zit een plaats in de achtste finale er misschien in.' HAMRÉN: 'We hebben goede resultaten neergezet, denk ik. In de barragewedstrijden voor het WK in Brazilië verloren we nipt van Portugal, maar we plaatsen ons wel voor twee opeenvolgende EK's. De voorbereiding is niet anders, maar zelfs mocht ik nog tien jaar bondscoach blijven, dan zou ik ook niets veranderen. De focus blijft dezelfde, maar wanneer het allemaal voorbij is, dan wordt het wellicht een emotioneel afscheid.' HAMRÉN: 'Laat ons hopen. (lacht) Ook voor sommige spelers wordt dit hun laatste toernooi of zelfs de laatste maanden van hun carrière. Ook voor hen kan Frankrijk speciaal worden, net zoals het dat voor mij zal zijn.' HAMRÉN: 'Dat zijn we gewend. Het spreekt voor zich dat hij enorm belangrijk is voor Zweden - een van de beste exportproducten (lacht) - en dat hij nog altijd het beste uit zichzelf wil halen. 34 jaar en nog altijd even gedreven, alleen daarom al is hij een voorbeeld voor de anderen. En: dat hij altijd in de schijnwerpers staat, maakt op hem geen indruk. Op ons trouwens ook niet.' HAMRÉN: 'Ik maak me totaal geen zorgen. Zlatan is wonderbaarlijk, zowel de voetballer als de mens. Ik heb alleen maar positieve ervaringen. In de play-offs tegen Denemarken scoorde hij in Stockholm de beslissende 2-1, drie dagen erna was hij opnieuw goed voor twee goals (2-2, nvdr). Elf doelpunten in de kwalificatiecampagne, dat zegt alles. Een trainer die een speler met die kwaliteiten in zijn team heeft, moet maar tevreden zijn. Tegen wie we ook spelen, grote of kleine ploegen, hij neemt altijd zijn verantwoordelijkheid. Ik beschouw hem nog altijd als een van de drie beste voetballers ter wereld.' Onderschatten we Zweden als we de ploeg laten vallen of staan met Zlatan? Neen. Zlatan was de man die de Zweden in de barrageduels met de buren uit Denemarken aan de kwalificatie hielp. Zweden scoorde in die twee ontmoetingen vier keer, Zlatan was goed voor drie goals. En toch probeert coach Erik Hamrén - die net als Antonio Conte na het EK afscheid neemt en opgevolgd wordt door Jan Andersson - de aandacht ook op de anderen te vestigen. Zonder hen kan Zlatan ook geen wedstrijden beslissen. De basisprincipes zijn al jaren dezelfde: 4-4-2- of 4-4-1-1, met een vrije rol voor Zlatan en een defensie die minder sterk is dan vroeger. Cruciaal is ook het centrum op het middenveld, dat zeer dicht bij de eigen verdediging speelt, zodat de tegenstander weinig ruimte krijgt. In de omschakeling is het dan aan een van die twee centrale middenvelders - meestal Kim Källström - om met een lange bal de aanvallers te bereiken. In een 4-4-1-1 loopt Zlatan weg uit de spits. De diepe positie is dan voor Marcus Berg, aan de slag bij Panathinaikos, of voor John Guidetti, nu bij Celta de Vigo. Zlatan wordt dan een soort valse spelmaker, die in de hoeken duikt. Hij is niet meer van de snelsten, maar kan met een onverwachte beweging of een schot de boel openbreken. Op de achtergrond werkt Zweden - Europees kampioen bij de beloften - aan een wissel van de wacht. Daarbij wordt gekeken naar de middenvelders Lewicki (een tijdje opgeleid bij Bayern München) en Ekdal, en achterin naar het talent van Victor Lindelöf, die zowel in de defensie als centraal op het middenveld uit de voeten kan. Pas 21, voetballend voor Benfica, en in de belangstelling van topclubs die uitkijken naar zijn prestaties op het EK. PÄR ZETTERBERG EX-SPELER'Zweden is volkomen afhankelijk van Zlatan Ibrahimovic. Is hij in goede vorm, dan kan het van veel teams winnen. Geeft hij niet thuis, dan komt Zweden tegen elke ploeg in de problemen. Van het EK 1980 tot en met het WK in 2002 had België gouden generaties die in elkaar vloeiden. Zweden had die ook, te beginnen op het EK 1992 in eigen land. De laatste grote van dat tijdperk is Zlatan. 'Zweden moet aan een nieuwe ploeg bouwen. We wonnen weliswaar het EK U21, maar die spelers zijn nog te jong om de ploeg te dragen. De tijd dat Zweden garant stond voor een sterke en solide verdediging is voorbij. We hebben achterin geen spelers meer van die kwaliteit. Voor ons is het eerste duel tegen Ierland cruciaal.'l Albin Ekdal was de onzekere factor tijdens de voorbereiding, na een freaky ongeval: begin mei viel hij in een nachtclub met zijn rug op de punt van een glazen tafel, wat een diepe snijwonde veroorzaakte. Ekdals vader, Lennart, is een bekende Zweedse journalist/televisiepresentator. l Martin Olsson, de vaste linksachter, is de schoonbroer van Dirk Nowitzki, de Duitse ster van de Dallas Mavericks (NBA). l Zweden won in 2015 het EK voor beloften, van wie er zes werden opgeroepen voor de A-ploeg: Augustinsson, Calgren, Lindelöf (die de beslissende strafschop omzette), Lewicki, Hiljemark en Guidetti.Op het einde van het jaar word je 28 en toch debuteerde je pas twee jaar geleden in het nationale elftal. Hoe komt dat? ERIK JOHANSSON: 'Ik werd ook nooit voor de jeugdteams van Zweden opgeroepen, wat voor een groot deel te maken heeft met mijn geboortedag: de dag voor Nieuwjaar. In de jeugdploegen stonden er meestal oudere jongens - groter en sterker - op mijn positie. Verschillende studies hebben aangetoond dat de meeste spelers in de nationale jeugdteams in het begin van het jaar werden geboren, waardoor er enorm veel talent verloren is gegaan. In 2013 werd ik door de bondscoach geselecteerd voor een wedstrijd met spelers uit de Scandinavische competities in Abu Dhabi, een paar maanden erna (januari 2014, nvdr) debuteerde ik voor Zweden.' Kijk je uit naar je eerste grote toernooi? JOHANSSON: 'Enorm. De voorbije maanden was ik vooral op mijn club (FC Kopenhagen, ervoor zes maanden AA Gent, nvdr) gefocust, maar het spreekt voor zich dat ik ook het voetbal in België, Ierland en Italië heb gevolgd. Een zware groep, maar als we ons beste niveau halen en de coach krijgt de tactiek op punt, dan moeten we de volgende ronde halen.' Met Malmö speelde je twee jaar geleden tegen Juventus, hofleverancier van de Italiaanse nationale ploeg. JOHANSSON: 'Een moeilijke wedstrijd, waarin ik ook nog eens werd uitgesloten. Ik genoot van Leonardo Bonucci, nog iets meer dan van Giorgio Chiellini. Bonucci leest het spel goed en mist zelden een tackle. Twee troeven op stilstaande fases.' En België? JOHANSSON: 'Spelers met veel individuele kwaliteiten, maar als ze er niet in slagen om als team te voetballen, dan komen ze in de problemen. Op dat vlak kan de afwezigheid van Vincent Kompany een invloed hebben. Ik verwacht meer van Italië, waar Antonio Conte in de eerste plaats op het téám rekent.' Jullie rekenen vooral op drie punten tegen Ierland? JOHANSSON: 'Ik verwacht geen walk-over, maar die openingswedstrijd wordt voor ons misschien wel de belangrijkste. Als je daar drie punten kan pakken, dan kan het EK mooi worden. Zweden heeft een voetbalverleden op collectiviteit opgebouwd, met voorin een uitzonderlijke voetballer als Zlatan. Het wordt weer genieten, wanneer journalisten over elkaar zullen struikelen om toch maar een quote van hem op te vangen.' Ben jij als relatieve nieuwkomer klaar voor de kunstjes van Romelu Lukaku, Kevin De Bruyne, Robbie Keane of Graziano Pellè? JOHANSSON: 'Ik heb weinig interlands gespeeld, dat klopt, maar met Malmö heb ik toch ook wat internationale ervaring opgedaan. We helpen elkaar, dat is onze sterkte. Ik wil vooral van het EK proberen te genieten. Ik ga geregeld naar Parijs, een van mijn favoriete steden, en houd van de cultuur, de levensstijl en het eten.' Na het toernooi neemt Erik Hamrén afscheid, Janne Andersson wordt zijn opvolger. Kan dat een invloed op jullie prestaties hebben? JOHANSSON: 'Dat denk ik niet. We willen Erik allemaal een mooi afscheid geven.' 'Ik beschouw Zlatan Ibrahimovic nog altijd als een van de drie beste voetballers ter wereld.' ERIK HAMRÉN